La visión de Xi Jinping sobre Hong Kong toca fibras sensibles

Hong Kong China Xi Jinping
Miembros del Departamento de Servicios Penitenciarios de Hong Kong hacen una demostración de "paso de ganso" al estilo chino en una jornada de puertas abiertas en abril del año pasado. Foto: Dickson Lee

El retorno de Hong Kong a la China continental, hace 25 años, estuvo marcado por una ceremonia que tuvo lugar el 30 de junio de 1997 en medio de un aguacero inusualmente atroz, lo que dio lugar a muchas y diversas interpretaciones de lo que podría significar tal presagio meteorológico.

Coincidencia o no, las celebraciones del 25º aniversario del traspaso de poderes, el 1 de julio de este año, también estuvieron acompañadas por las inclemencias del tiempo, ya que la gran ocasión se vio azotada por los vientos en contra de un tifón.

La llegada del tifón Chaba, que se produjo exactamente en el ecuador del principio de «un país, dos sistemas» bajo el que se gobierna Hong Kong, hizo que se volviera a pensar en lo que la tormenta podría presagiar para la ciudad en los próximos 25 años, o incluso más.

Dependiendo de a quién se le pregunte, le espera la perdición o el auge.

El presidente Xi Jinping, al presidir las celebraciones y la toma de posesión del nuevo jefe ejecutivo de la ciudad, John Lee Ka-chiu, elogió a Hong Kong por mostrar una «fuerte vitalidad» y por haber «resurgido de las cenizas» tras «el viento y la lluvia». Al parecer, esta referencia meteorológica se utilizó para describir las violentas protestas antigubernamentales de 2019, que llevaron a Pekín a imponer una ley de seguridad nacional y a introducir cambios electorales para garantizar que solo los patriotas gobernaran la ciudad.

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Pero para las potencias occidentales, incluidos Estados Unidos y Gran Bretaña -el antiguo amo colonial de la ciudad-, Hong Kong se está desvaneciendo, ya que se convierte rápidamente en una ciudad más de la China continental, con su prometida autonomía erosionada, y los derechos y libertades de los hongkoneses desmantelados en los últimos dos años.

De ahí que muchos comentaristas de los medios de comunicación occidentales desestimaran el viaje de Xi -su primer viaje fuera de la China continental desde enero de 2020- y su discurso principal del 1 de julio, como nada más que una vuelta de la victoria y otra señal segura de la intención de Pekín de reforzar su control sobre Hong Kong.

De hecho, el hecho de que Xi tuviera que subrayar en su discurso que no había ninguna razón para cambiar la fórmula de gobierno de «un país, dos sistemas» mostró, para los críticos, cómo la ciudad se ha transformado tanto en la realidad como en la percepción.

Curiosamente, aunque Xi dijo que Pekín se mantendría firme en la aplicación del principio y que debía adherirse a él a largo plazo, no especificó si se mantendría hasta 2047 ni insinuó lo que podría venir después.

Pero sería un error descartar de plano el discurso de Xi como otra táctica de propaganda. Una lectura más atenta muestra que hay más de lo que parece.

Mantener el derecho común

Cada persona puede sacar diferentes conclusiones del discurso de Xi, pero para este escritor quizás el punto más significativo fue su reconocimiento público de que el sistema de derecho consuetudinario de Hong Kong, que difiere del sistema de derecho civil socialista de la China continental, podría prosperar.

para las potencias occidentales, Hong Kong se está desvaneciendo rápidamente, ya que se convierte en una ciudad más de la China continental

En un gesto poco habitual, Xi mencionó el derecho consuetudinario dos veces en el discurso, subrayando que debía mantenerse y reconociendo que el poder judicial debía ejercer su poder de forma independiente.

El derecho consuetudinario, un legado de la dominación colonial británica, es la base jurídica sobre la que se construyó la reputación de Hong Kong como centro financiero, naviero y comercial internacional.

Las garantías de Xi sobre el common law deberían contribuir a aliviar las preocupaciones sobre la supervivencia del sistema en los próximos años, garantizando así la vitalidad del principio de un país, dos sistemas.

Enfrentarse a los intereses creados

En segundo lugar, el llamamiento de Xi para que la nueva administración de Lee tome medidas más audaces para «desmantelar las barreras de los intereses creados» fue también muy significativo.

Todos sabemos cuáles son, y dónde están, las debilidades y desigualdades estructurales de Hong Kong: nos han estado mirando a la cara durante las últimas dos décadas.

Pero el progreso ha sido bloqueado en gran medida por el cártel inmobiliario y otros monopolios que solían ejercer una influencia indebida, tanto en la ciudad como en Pekín.

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La instrucción de Xi debería endurecer la decisión del gobierno de Lee de abordar problemas tan antiguos como la vivienda, la movilidad, la educación y la atención a los ancianos.

Los funcionarios locales ya no tienen excusa para vacilar o retrasarse, ya que el Consejo Legislativo está bajo el firme control de las figuras del establishment, habiéndose eliminado todas las incertidumbres políticas y la oposición.

Mantener las ventajas de Hong Kong

En tercer lugar, los funcionarios locales deben prestar atención al llamamiento de Xi para que Hong Kong mantenga su «estatus y ventajas distintivas» maximizando las oportunidades que el sistema capitalista de la ciudad ofrece para mejorar su posición y papel únicos.

Deben apoyar las cosas que desde hace tiempo han demostrado que hacen que Hong Kong funcione, y protegerse de la línea de pensamiento que dice que las prácticas del continente deben copiarse con el único propósito de intentar complacer a sus amos en Pekín.

Hong Kong debe asegurarse, por ejemplo, de que, como una de las dos ciudades chinas que operan fuera del Gran Cortafuegos (la otra es Macao), preserva el flujo de información sin trabas que es vital para mantener el estatus de la ciudad como centro financiero y comercial internacional.

Esto significa también que Hong Kong debe seguir las normas internacionales cuando se trata de tratar con los medios de comunicación internacionales y locales. La decisión del gobierno local de impedir que una docena de periodistas, entre ellos un fotógrafo del South China Morning Post, cubrieran la ceremonia de traspaso -una denegación de acceso del tipo que es muy común en la China continental- envió un mensaje terrible.

Otro acontecimiento desconcertante fue la eliminación gradual, a partir del año pasado, del antiguo estilo británico de desfile de los servicios uniformados de Hong Kong, como la policía y los funcionarios de aduanas, en favor del estilo chino de «paso de ganso» en los eventos de alto nivel.

Sin duda, esta decisión alegró a los funcionarios de Pekín, pero ¿era realmente necesaria?

Conservar algunas tradiciones antiguas ayudaría a la ciudad a mantener su carácter único y mejorar su atractivo. Incluso grandes ciudades continentales, como Shanghái y Tianjin, han gastado mucho dinero en la renovación de edificios y estructuras de la época colonial, sabiendo que su estilo arquitectónico y su pasado histórico son un gran atractivo para los turistas.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3184573/upholding-common-law-tacking-vested-interests-xis-vision-hong

Acerca del autor

Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.