El enigma de China de «caminar sobre dos piernas»: ¿cómo equilibrar el Covid-Cero y la economía?

China
Imagen: SCMP

Han pasado casi 70 años desde que Mao Zedong expusiera por primera vez su teoría de que «caminar sobre dos piernas» era crucial para el desarrollo de China, pero el enfoque equilibrado que propugnaba sigue teniendo profundas implicaciones para un país que se dirige hacia la crisis económica.

La teoría, introducida en 1956, resume las diez principales relaciones que Mao consideraba clave para que China se industrializara evitando los errores del modelo soviético. Estas relaciones incluían el desarrollo simultáneo de la industria y la agricultura; el equilibrio de los intereses de las autoridades centrales y locales; y la necesidad de considerar las relaciones entre el Partido Comunista y otros partidos políticos, así como las existentes entre China y otros países.

Desgraciadamente, en un apresurado y ciego optimismo por alcanzar a Estados Unidos y Gran Bretaña, entonces las principales potencias económicas del mundo, Mao no siguió sus propios consejos y, en cambio, lanzó la desastrosa campaña del Gran Salto Adelante.

Un trabajador frente a una estatua de Mao Zedong en Dandong, provincia nororiental china de Liaoning. Foto: AFP

Sin embargo, el espíritu de la estrategia de Mao de «caminar sobre dos piernas» fue seguido de cerca por sus sucesores -incluidos Deng Xiaoping, Jiang Zemin y Hu Jintao- al intentar equilibrar la reforma con la estabilidad, el Estado con el sector privado, la apertura con la autosuficiencia y el control estatal con las fuerzas del mercado.

En cada caso, la idea era asegurar que ambas «patas» tuvieran el mismo peso, con frecuentes ajustes para garantizar que ninguna de ellas estuviera sobrecargada o con escasos recursos. Una estrategia de este tipo sería muy útil para los actuales dirigentes de China, que se esfuerzan por equilibrar el fortalecimiento de una economía en desaceleración con el cumplimiento de una estricta política de «cero». Hasta ahora, se ha prestado demasiada atención y se han destinado demasiados recursos a la lucha contra el virus, dejando que la otra pata, la economía, se tambalee.

Corregir el desequilibrio

Últimamente ha habido indicios de que los dirigentes chinos han intentado corregir el desequilibrio poniendo en marcha más medidas de estímulo, pero éstas no son ni mucho menos lo suficientemente potentes como para evitar una crisis económica que lleva cobrando fuerza desde el año pasado.

Se ha escrito mucho sobre la negativa de China a abandonar su política de cero cotas -cuyos éxitos pasados el Presidente Xi Jinping ha atribuido repetidamente a la fortaleza institucional del modelo de gobierno del Partido Comunista-, incluso cuando el resto del mundo se abre. Pero los dirigentes chinos saben muy bien que el planteamiento de acabar con el Covid a toda costa es insostenible y han empezado a tomar medidas para moderar la política, aunque este mensaje aún no se haya escuchado alto y claro a nivel local.

China debe pasar de las pruebas masivas a la vacunación para dejar atrás su despilfarradora política de «cero covid»

Apenas un día después de que el gobierno central anunciara el 5 de junio una directiva por la que se prohibía a los funcionarios locales aplicar medidas excesivas de control del Covid -incluidas las cuarentenas masivas, las pruebas masivas y las severas restricciones a la circulación-, la gobernadora de Mongolia Interior no dudó en citar el equivalente chino del modismo «usar un mazo para romper una nuez» para describir cómo abordaría un brote en una de las ciudades de la región.

Desgraciadamente, en un apresurado y ciego optimismo por alcanzar a Estados Unidos y Gran Bretaña, entonces las principales potencias económicas del mundo, Mao no siguió sus propios consejos

Es probable que los funcionarios locales se sientan envalentonados para desobedecer abiertamente las directivas del gobierno central de esta manera debido al patrón de castigos que ha surgido en los últimos dos años, en los que los funcionarios que adoptaron políticas excesivas de supresión del virus rara vez se enfrentaron a medidas disciplinarias -a pesar del daño económico y las dificultades que tales políticas causan-, mientras que sus compañeros que no lograron evitar los brotes fueron despedidos sumariamente.

Las preocupaciones políticas han enturbiado aún más las aguas. Puede que China se enfrente a su mayor reto económico desde la crisis financiera mundial de 2008-2009, pero a juzgar por los informes de los medios de comunicación estatales, la política parece haber superado a la economía. China está entrando en la recta final de su ciclo político más delicado, ya que se espera que el 20º congreso del partido para aprobar los cambios en la cúpula directiva tenga lugar en algún momento del otoño.

Se espera que Xi se asegure un tercer mandato que rompa las normas como jefe del partido en el congreso, y la enorme maquinaria de propaganda de China está disparando todos los cilindros alabando los muchos «logros históricos» de los últimos 10 años bajo su liderazgo mientras se esfuerza por construir un aire de positividad y optimismo para la ocasión.

Un hombre con equipo de protección personal monta en bicicleta junto a un póster del presidente chino Xi Jinping en Shanghai el mes pasado. Foto: EPA-EFE

Centrarse en los retos económicos en un momento así resultaría incongruente en medio de las alegres celebraciones, y resultaría políticamente incómodo tanto para los líderes chinos como para los comentaristas oficiales. Por ello, el primer ministro Li Keqiang ha sido el único miembro de la cúpula del país que ha dado la voz de alarma sobre la economía en los últimos meses, a través de las reuniones del Consejo de Estado que preside cada semana.

El mes pasado, en una clara señal de la creciente preocupación por la ralentización de la economía, Li presidió una teleconferencia nacional extraordinaria con más de 100.000 funcionarios del gobierno central y de las administraciones locales para debatir la grave situación y destacar la urgente necesidad de un estímulo económico. Pero al día siguiente, la inusual petición de Li sólo recibió una pequeña mención en la portada del Diario del Pueblo, el periódico insignia del partido, que en cambio se dedicó mayoritariamente a fotos e historias que involucraban a Xi. Esto avivó aún más el fuego de las especulaciones sobre si los líderes chinos estaban en desacuerdo con la política económica.

Sin embargo, es difícil imaginar que Li hubiera podido impulsar medidas para arreglar la economía sin el respaldo de Xi, dado el férreo control del poder que mantiene el presidente chino. Y además, los medios de comunicación oficiales del Estado siempre priorizan el rango político sobre la importancia de la historia en sus informes.

Puede que China se enfrente a su mayor reto económico desde la crisis financiera mundial de 2008-2009

Dicho esto, en las últimas semanas Xinhua, el Diario del Pueblo y otros importantes medios estatales han empezado a hacer pública la urgente necesidad de atajar el vacilante crecimiento y el creciente desempleo. En la reunión semanal del Consejo de Estado celebrada el miércoles, Li volvió a pedir medidas más eficaces para garantizar un crecimiento razonable en el segundo trimestre y estabilizar la economía en general «con un sentido de urgencia», ya que dijo que la presión económica a la baja seguía siendo «prominente».

La vieja fórmula de las exenciones fiscales y el gasto en infraestructuras puede haber funcionado para reconducir la economía china en 2008-2009, pero está lejos de ser suficiente en esta ocasión.

La aplicación digital oficial de yuanes de China se ve en un smartphone junto a billetes de 100 yuanes. Hasta ahora se ha hecho poco para impulsar el consumo en China. Foto: Reuters

Se ha hecho poco para impulsar el consumo, y los dirigentes, incluido Li, se resisten a emitir vales o ayudas en efectivo, a pesar de que el consumo representó el 54,7% del PIB chino el año pasado, frente al 35,3% de 2008. Hasta ahora, sólo las ciudades más ricas de China, incluida Pekín, han anunciado que emitirán vales de consumo. Es hora de que el gobierno central adopte una medida que ha demostrado ser una de las formas más eficaces y populares de apoyar una economía en tiempos de crisis. El gasto de los consumidores debe equilibrarse con las infraestructuras, del mismo modo que debe equilibrarse la economía con la de cero, para que China realmente «camine sobre dos piernas».

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://amp-scmp-com.cdn.ampproject.org/c/s/amp.scmp.com/week-asia/opinion/article/3181227/chinas-walking-two-legs-conundrum-how-balance-zero-covid-and

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