Las élites políticas de Hong Kong, complacientes con Pekín, están acelerando la continentalización de nuestra gran ciudad

Hong Kong

¿Es Hong Kong ahora una ciudad china más o se convertirá en una muy pronto, habiendo perdido sus «ventajas únicas»?

Mientras nos despedimos de un turbulento 2023 y damos paso a un aún más incierto 2024, estas preguntas nos rondan por la cabeza mientras reflexionamos sobre el futuro de esta gran ciudad.

Las señales no auguran nada bueno, como ilustran dos ejemplos recientes.

A finales del año pasado, un matrimonio de eminentes líderes de opinión de Hong Kong se embarcó en un viaje de un mes a Canadá y Estados Unidos, donde visitaron a parientes y amigos que conocen bien esta parte del mundo o que han vivido en Hong Kong y en la China continental. Su reacción universal es que Hong Kong es ahora otra ciudad china o lo será muy pronto.

«La retórica acelera la desaparición de la autonomía de alto grado en términos reales y de percepción», me dijo recientemente en confianza una parte de la pareja de poder. La experiencia de la pareja de poder no es única. La percepción exterior del futuro de Hong Kong es muy pesimista.

Tal vez lo más inquietante sea que cada vez más chinos continentales creen que Hong Kong se está convirtiendo rápidamente en otra ciudad china, con un ácido comentario reciente que está ganando adeptos en las plataformas de las redes sociales, en el que se compara la Plaza de la Bolsa de Central, que alberga la bolsa de la ciudad, con «una ruina histórica», citando sus bajos volúmenes de negociación y una fuerte caída del índice bursátil.

La respuesta de las autoridades hongkonesas ha sido débil e insignificante, culpando a los forasteros de difundir ideas erróneas sobre la ciudad, pero habiendo hecho un pobre trabajo a la hora de explicar lo diferente que es Hong Kong bajo la fórmula de «un país, dos sistemas».

La contundente imposición por parte de Pekín de la ley de seguridad nacional a Hong Kong en junio de 2020 ha endurecido esa percepción de que el gobierno chino ha pretendido convertir Hong Kong en otra ciudad china desde el principio.

Ahí es donde radica el mayor error de concepto. En este espacio, quiero exponer argumentos para demostrar que, si bien Pekín tiene muy buenas razones para mantener Hong Kong separada como ciudad capitalista, son las élites políticas de Hong Kong las que, consciente o inconscientemente, están acelerando la continentalización de nuestra gran ciudad.

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Durante todo este tiempo, la directriz de los dirigentes chinos para Hong Kong ha permanecido invariable: «Planificación a largo plazo y plena utilización». En virtud de esa política, se ordenó a las fuerzas del Ejército Popular de Liberación que detuvieran su avance en la frontera de Lowu en 1949 y se disuadió a los izquierdistas radicales de Hong Kong de avivar los disturbios al estilo de la Revolución Cultural en 1967. La ciudad de Hong Kong, característicamente capitalista, ha demostrado ser muy valiosa para la China continental desde la guerra de Corea en los años 50 hasta la apertura de China en los 80.

A pesar de que el presidente Xi Jinping ha cambiado por completo la forma en que se gobierna la China continental y Pekín ha afirmado la «jurisdicción integral» sobre Hong Kong, ha prometido que el gobierno central «debe mantener el estatus distintivo de Hong Kong y las ventajas …… para mantener el derecho consuetudinario».

Desde el punto de vista de Pekín, mantener el papel de Hong Kong como «superconector» entre China y el resto del mundo debería ser el acuerdo más óptimo.

Sin embargo, en los dos últimos años se han multiplicado los indicios de que las élites políticas hongkonesas están impulsando la creciente continentalización de Hong Kong, mermando su estatus distintivo y sus ventajas.

Uno de los ejemplos más flagrantes y chocantes es que las élites políticas de la ciudad están adoptando a lo grande el estilo continental de la formalidad por la formalidad, el burocratismo, el hedonismo y la extravagancia, a pesar de que el Gobierno central está tomando medidas enérgicas contra estas prácticas en la China continental.

Con frecuencia se citan informes de funcionarios locales y de la China continental que celebran opíparas cenas acompañadas de caros licores Maotai. Irónicamente, los funcionarios chinos que están estrictamente regulados en cuanto a las cenas y la asistencia a actos públicos en la China continental no parecen estar sujetos a ninguna norma cuando se encuentran en Hong Kong.

Todas estas actividades de hedonismo y extravagancia han envenenado el largamente acariciado sistema de gobierno limpio y Estado de Derecho de Hong Kong.

Deseosos de ser considerados políticamente correctos, las élites y los políticos han copiado sin pérdida de tiempo las prácticas del continente de celebrar ceremonias y seminarios de alto nivel para estudiar las declaraciones de los principales dirigentes chinos y prometer lealtad, una práctica típica de la formalidad por la formalidad.

En otro preocupante ejemplo de lo que el anterior dirigente municipal, Leung Chun-ying, denunció como prácticas «ostentosas y extravagantes» por parte de las figuras del establishment pro-Pekín, un concejal de distrito organizó una fiesta en agosto del año pasado para celebrar su partida a Pekín para un viaje de estudios. Más de 500 personas, entre altos funcionarios, legisladores y otras figuras pro Pekín, acudieron a la fiesta de despedida. Posteriormente, el gobierno, avergonzado, restringió a un máximo de tres el número de altos funcionarios que podían acudir simultáneamente a una fiesta tan extravagante.

Se cree que los altos funcionarios de Hong Kong asisten a cuatro o cinco actos públicos cada día en temporada alta y los legisladores asisten aún más, sobre todo a las ceremonias y seminarios de alto nivel organizados por entidades pro-Pekín, lo que hace preguntarse cuánto tiempo les queda para sus verdaderos trabajos.

Peor aún, tras la imposición de la ley de seguridad nacional y la revisión del sistema electoral, han sido elegidos legisladores y consejeros de distrito «sólo patriotas». Les ha costado mucho demostrar que han desempeñado correctamente sus funciones de control y equilibrio y mantener alerta a los funcionarios del gobierno. En lugar de eso, se les considera un grupo de amigos.

En los últimos años, las autoridades chinas y hongkonesas han instado a la ciudad a integrarse mejor en el desarrollo general del país, en particular en la zona de la Gran Bahía, y a integrarse en las estrategias nacionales de desarrollo. No hay nada malo en esta retórica, pero crea la percepción de que la ciudad está siendo dirigida pasivamente.

Mientras Pekín promete hacer valer su «jurisdicción global» sobre Hong Kong, otra percepción es que los funcionarios de Hong Kong esperan instrucciones del Gobierno central sobre cómo avanzar mientras envían múltiples viajes de estudio a Pekín.

El deshielo de China permite a Pekín centrarse en el desarrollo, no en la seguridad

Ambas percepciones son ominosas para la isla. Desde la apertura de China a finales de la década de 1970, Pekín ha pretendido que Hong Kong proporcione no sólo inversiones, sino también los conocimientos técnicos, desde servicios jurídicos hasta gestión urbana, para que pudieran crearse varios «Hong Kongs» más en la China continental, en palabras de Deng Xiaoping.

Además, puede que Pekín haya asumido el control total de Hong Kong para asegurarse de que «sólo los patriotas» dirigen la ciudad; los mandarines del continente no tienen ni idea de cómo dirigir una ciudad capitalista. Recurrir a ellos en busca de pistas es la peor opción para Hong Kong.

Lo que las élites hongkonesas deberían haber hecho, sin embargo, es utilizar su papel de superconector para influir en el proceso de elaboración de políticas de Pekín, de modo que sus decisiones fueran más favorables a la inversión extranjera y al comercio. Por desgracia, hay pocos indicios de que Hong Kong vaya a hacerlo.

Irónicamente, tras la decisión de la ciudad de ampliar sus planes de atracción de talentos para frenar la fuga de profesionales, decenas de miles de continentales han solicitado establecerse en Hong Kong precisamente por el sistema capitalista de la ciudad.

La percepción de que Hong Kong se está convirtiendo en otra ciudad china les ha inquietado especialmente. Como varios de ellos me lamentaron recientemente con esta frase similar: «¿qué sentido tiene venir si Hong Kong se está convirtiendo en otra ciudad china continental?».

En muchos sentidos y para muchas personas, la percepción es la realidad.

 

Artículo traducido y republicado del medio Thought of the Day on China en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original.

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Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.

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