El deshielo de China permite a Pekín centrarse en el desarrollo, no en la seguridad

XI JINPING JOE BIDEN

El Presidente Xi Jinping y su homólogo estadounidense Joe Biden han pulsado el botón de reinicio en las relaciones entre China y Estados Unidos, que han caído a su punto más bajo en 40 años antes de su cumbre de casi cuatro horas en San Francisco.

Las conversaciones no han aportado gran cosa, salvo la promesa de seguir hablando, pero eso es suficiente para que el resto del mundo respire aliviado.

No hay que subestimar la importancia de la cumbre, sobre todo porque antes de la reunión el pesimismo había dominado la narrativa sobre la trayectoria de la relación bilateral más importante del mundo, especialmente después de que Estados Unidos derribara un globo «espía» chino en febrero.

Biden describió las conversaciones como «algunas de las más constructivas y productivas que hemos mantenido». La parte china se mostró más optimista, saludando la cumbre de «importancia estratégica y profunda influencia» y alabando la visión y sabiduría de Xi para guiar la relación entre las grandes potencias.

Pero, ¿cuánto durará el restablecimiento? Dado que las divisiones sistémicas que subyacen a las relaciones entre Estados Unidos y China siguen sin resolverse, la gente tiene motivos para preguntárselo. Por ejemplo, Biden subrayó que ambos países deben gestionar su competencia de forma responsable para evitar que derive en conflicto, mientras que Xi se preguntaba en voz alta «¿somos adversarios o socios?».

Pocos esperarían que la diplomacia entre Estados Unidos y China volviera al nivel de hace 20 o 30 años, pero hoy es relevante aprender de las antiguas generaciones de líderes estadounidenses y chinos sobre cómo manejar la cuestión adversario-socio en momentos críticos de la relación bilateral.

Tras el conflicto fronterizo de China con la Unión Soviética en 1969, Mao Zedong decidió pivotar hacia Estados Unidos. En 1970, invitó al periodista estadounidense Edgar Snow y a su esposa a unirse a las celebraciones del Día Nacional en la tribuna de la plaza de Tiananmen, una señal bien recibida por el entonces presidente estadounidense Richard Nixon, que propició su visita a China en 1972 y la plena reanudación de los lazos diplomáticos en 1979.

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En 1989, cuando la opinión internacional se volvió contra China tras la sangrienta represión de las protestas de Tiananmen por parte de Pekín, Deng Xiaoping se reunió en secreto con Brent Scowcroft, asesor de seguridad nacional del presidente George H. W. Bush, para insistir en la necesidad de mejorar las relaciones sino-estadounidenses.

Cuando Jiang Zemin estaba en el poder, se enfrentó a dos momentos críticos que podrían haber hecho que los lazos entre China y Estados Unidos se torcieran, maniobrando con dos presidentes estadounidenses en menos de tres años. En 1999, el bombardeo accidental estadounidense de la embajada china en Belgrado mató a tres periodistas chinos y enfureció a la opinión pública china. En 2001, una colisión en pleno vuelo entre un avión de reconocimiento estadounidense y un caza chino desencadenó una gran disputa entre ambos países.

Pocos esperarían que la diplomacia entre Estados Unidos y China volviera al nivel de hace 20 o 30 años, pero hoy es relevante aprender de las antiguas generaciones de líderes estadounidenses y chinos sobre cómo manejar la cuestión adversario-socio en momentos críticos de la relación bilateral

Jiang manejó los dos incidentes con destreza y paciencia estratégica, reconduciendo los lazos bilaterales por el buen camino y asegurándose el apoyo estadounidense a la adhesión de China a la Organización Mundial del Comercio, que allanó el camino para el auge económico del país en las dos décadas siguientes.

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Ahora, las relaciones bilaterales se encuentran de nuevo en una encrucijada. Puede que Xi haya abandonado el viejo mantra de Deng de mantener un perfil bajo y esperar el momento oportuno, pero es consciente de lo mucho que está en juego para estabilizar los lazos entre China y Estados Unidos.

Durante su ofensiva de seducción en San Francisco, Xi dijo a Biden que «el planeta Tierra es lo bastante grande como para que los dos países tengan éxito». También aseguró a los líderes empresariales estadounidenses que la «próxima China sigue siendo China», ya que las dos mayores economías del mundo están profundamente entrelazadas, aunque los escépticos podrían argumentar que China ha cambiado completamente bajo el liderazgo de Xi, lo que hace difícil volver a los viejos tiempos.

Juntos, China y Estados Unidos representan aproximadamente un tercio de la economía mundial, casi una cuarta parte de la población global y alrededor de una quinta parte del comercio mundial. Si Pekín y Washington pueden encontrar formas de garantizar una coexistencia duradera, esa sería la mejor fuerza estabilizadora para la paz y el desarrollo mundiales.

Desde 2018, cuando Donald Trump lanzó la guerra comercial contra China, Pekín ha cambiado su enfoque hacia la seguridad y lo ha alejado del desarrollo, ya que acusa a Washington de intentar suprimir a China a través de su red de alianzas.

Aunque China tiene buenas razones para priorizar la seguridad, ha ido demasiado lejos a expensas de la economía. Sumada a los desaciertos políticos y a los draconianos controles «cero-Covid», la economía china se ha tambaleado en medio de crecientes problemas, como el lento crecimiento, la deuda de los gobiernos locales, el desplome del mercado inmobiliario y la brusca retirada de la inversión extranjera.

A finales de la década de 1970, Deng puso fin a la política ultraizquierdista de Mao de dar prioridad a la lucha de clases y abogó por centrarse en la construcción de la economía como tarea central de la «reforma y apertura». Ese mantra significa que todas las políticas deben formularse para apoyar el desarrollo económico en todos los sectores, garantizando así el sólido crecimiento económico de China en las últimas cuatro décadas.

Juntos, China y Estados Unidos representan aproximadamente un tercio de la economía mundial, casi una cuarta parte de la población global y alrededor de una quinta parte del comercio mundial

En los últimos cinco años, sin embargo, los problemas de seguridad han adquirido la máxima prioridad. El año pasado, en su discurso de apertura del XX Congreso Nacional del Partido Comunista, Xi habló una vez de perseguir el desarrollo como tarea central del gobierno, pero dedicó mucho más tiempo a la seguridad nacional y la estabilidad social, destacando «la seguridad política como nuestra tarea fundamental, la seguridad económica como nuestra base, la seguridad militar, tecnológica, cultural y social como pilares importantes y la seguridad internacional como apoyo».

Pero en realidad, restaurar el vigor económico y la confianza de las empresas nacionales e internacionales es un reto mucho mayor para los dirigentes chinos, entre otras cosas porque Xi ha consolidado aún más su posición como el líder más poderoso del país en décadas tras eliminar a todas las demás facciones políticas.

Ahora que China y Estados Unidos se encaminan hacia un periodo de calma incómoda, los dirigentes chinos deben aprovechar la oportunidad para encontrar un mejor equilibrio entre seguridad y desarrollo. Ello exige un esfuerzo renovado para hacer realmente de la búsqueda del desarrollo la tarea central del gobierno.

Artículo republicado del medio Thought of the Day on China en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://wangxiangwei.substack.com/p/for-those-of-you-who-missed-my-latest

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Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.

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