La COP28 ofrece un salvavidas a la acción por el clima, pero no una línea de meta

COP28

Por primera vez, los países han acordado abandonar los combustibles fósiles para evitar las peores consecuencias de la crisis climática.

El acuerdo alcanzado en la cumbre de las Naciones Unidas sobre el cambio climático de este año, la COP28, insta a los países a cambiar sus sistemas energéticos de forma justa y ordenada, pero incluye lagunas que podrían afectar a la reducción de emisiones.

Sultan Al Jaber, presidente de la cumbre y consejero delegado de la Abu Dhabi National Oil Company, afirmó que el sector del petróleo y el gas estaba «dando un paso al frente por primera vez» para alcanzar objetivos ambiciosos. «Tenemos la base para hacer realidad la transformación. Es un paquete equilibrado e histórico para acelerar la acción por el clima», añadió.

Los países se reunieron durante dos semanas en Dubái para concluir el Balance Global, destinado a evaluar los avances en la acción climática y a esbozar qué más se necesita para limitar el calentamiento global a 1,5C, el objetivo de alta ambición incluido en el Acuerdo de París de 2015. La temperatura media mundial ya ha aumentado 1,2 ºC desde la era preindustrial.

La COP28 tuvo un buen comienzo el primer día con la puesta en marcha y capitalización del fondo para pérdidas y daños, un paquete financiero mundial para compensar a las naciones más vulnerables por los impactos del cambio climático. Los países desarrollados se comprometieron a aportar 700 millones de dólares al fondo, aunque esto supone menos del 0,5% de las pérdidas estimadas a las que se enfrentan cada año los países en desarrollo.

El futuro de los combustibles fósiles

Las negociaciones se estancaron cuando los países no pudieron llegar a un consenso sobre la redacción del acuerdo de la COP28 relativo al futuro de los combustibles fósiles. Más de 100 países abogaban por un lenguaje contundente para «eliminar progresivamente» el uso del petróleo, el gas y el carbón. Se encontraron con la oposición de la OPEP, la organización que agrupa a los principales países productores y exportadores de combustibles fósiles, que argumentó que el mundo debería centrarse en reducir las emisiones en lugar de eliminar progresivamente todos los combustibles fósiles.

Los prolongados debates hicieron que la cumbre concluyera un día después de lo previsto. El texto final «insta» a los países a «Acelerar los esfuerzos a nivel mundial hacia sistemas energéticos de emisiones netas cero, utilizando combustibles de cero o bajas emisiones de carbono mucho antes o alrededor de mediados de siglo». Menciona la eliminación progresiva de subsidios fósiles «ineficientes» que «no abordan la pobreza energética ni las transiciones justas».

Simon Stiell (centro izquierda) y António Guterres (centro derecha), Secretario General de la ONU, discuten un borrador del acuerdo (Imagen: Kiara Worth / UN Climate Change, CC BY-NC-SA)
Jóvenes de todo el mundo acudieron a Dubai para dar a conocer sus reivindicaciones al margen de la cumbre (Imagen: Andrea DiCenzo / UN Climate Change, CC BY-NC-SA)

El texto reconoce la necesidad de reducir otros gases de efecto invernadero, como el metano, y el papel que pueden desempeñar los combustibles «bajos en carbono», como el gas natural, para facilitar la transición energética, lo que fue cuestionado por los activistas.

«Las realidades económicas acabarán con algunas de las falsas soluciones a las que todavía da cabida este texto, como la CAC [captura y almacenamiento de carbono] y los llamados «combustibles de transición», pero no se puede permitir que distraigan de la tarea que tenemos entre manos», declaró Linda Kalcher, directora ejecutiva de Strategic Perspectives, un grupo de reflexión europeo.

El texto también pide a los países que tripliquen la capacidad de las energías renovables y dupliquen la tasa anual de mejora de la eficiencia energética para 2030. Pero el objetivo no menciona cómo debe alcanzarse ni aclara qué ayuda financiera necesitan los países en desarrollo para lograrlo.

Falta de financiación climática

La insuficiente financiación para el clima fue uno de los principales temas de discordia durante las dos semanas. Joab Okanda, asesor principal sobre el clima de Christian Aid, afirmó: «Hay un agujero enorme en la financiación de la lucha contra el cambio climático para financiar realmente la transición de la energía sucia a la energía limpia en los países en desarrollo. Sin eso, corremos el riesgo de que el cambio global sea mucho más lento».

El acuerdo de la COP28 insta a los países a duplicar con creces su financiación climática para la adaptación de los países en desarrollo para 2025 y a garantizar que cumplen el objetivo actual de 100.000 millones de dólares anuales. También pide la reforma de las instituciones financieras internacionales.

Se espera que la financiación de la lucha contra el cambio climático sea uno de los temas principales de la conferencia del año que viene, en la que se acordará un nuevo objetivo cuantificable para la ayuda financiera que los países desarrollados proporcionarán a los países en desarrollo para ayudarles a mitigar el cambio climático y adaptarse a él.

Harjeet Singh, responsable de estrategia política mundial de Climate Action Network International, ha declarado: «Los resultados finales se quedan decepcionantemente cortos a la hora de obligar a las naciones ricas a cumplir con sus responsabilidades financieras».

«Aunque las partes no lograron un marco para el Objetivo Global de Adaptación tan sólido como querían los países vulnerables, ahora existe una vía para mejorar las acciones de adaptación, marcando el comienzo de un esfuerzo global coordinado formal para la adaptación y la resiliencia», afirmó Ana Mulio Álvarez, investigadora del grupo de reflexión medioambiental E3G.

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Impulsar un acuerdo

La resolución firmada en la COP28 fue un compromiso alcanzado tras horas de pacientes negociaciones, que se prolongaron durante dos noches de insomnio para miles de delegados gubernamentales, y hubo abrazos en el estrado cuando se adoptó en la sesión plenaria final sin que ningún país hiciera una objeción formal.

Sin embargo, Anne Rasmussen, Ministra de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Samoa, se quejó de que el acuerdo se hubiera aprobado antes incluso de que sus delegados llegaran a la sala, impidiendo cualquier posibilidad de objeción. Rasmussen calificó el acuerdo de «avance incremental respecto a la situación actual, cuando lo que realmente necesitamos es un cambio exponencial en nuestras acciones».

Y arrancó grandes aplausos cuando dijo: «No basta con hacer referencia a la ciencia y luego no hacer lo que la ciencia nos pide que hagamos». La respuesta de Al Jaber: «Entendemos sus preocupaciones».

El delegado de las Islas Marshall en la sesión plenaria de clausura de la COP28. Muchas naciones insulares del Pacífico se mostraron decepcionadas con el resultado de la conferencia, afirmando que «no nos hace avanzar más allá del statu quo». (Imagen: Christopher Edralin / ONU Cambio Climático, CC BY-NC-SA)

Resultados desiguales
Para Simon Stiell, secretario ejecutivo de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), la COP28 ha supuesto «algunos avances reales», pero advirtió de que los países aún están lejos de la línea de meta. «Debemos ponernos manos a la obra para que el Acuerdo de París funcione a pleno rendimiento. Necesitábamos que esta COP enviara señales claras en muchos frentes».

También defendió el proceso multilateral en sí, que ha sido objeto de repetidos ataques por no lograr una acción climática acorde con lo que la ciencia muestra que es necesario: «Sin las COP, iríamos hacia los 5 ºC. Actualmente nos dirigimos a algo menos de 3C», afirmó. Aunque admitió que «la COP28 tenía que mover más la aguja».

Algunos activistas fueron más directos. Sanjay Vashist, director de la Red de Acción por el Clima del Sur de Asia, afirmó: «La eliminación de los principios de equidad y derechos humanos del texto final indica que las comunidades vulnerables de los países en desarrollo tienen que salvarse solas y que los verdaderos culpables del clima no van a acudir en su rescate».

Arunabha Ghosh, director general del Consejo de Energía, Medio Ambiente y Agua, con sede en Nueva Delhi, declaró: «La urgencia de la crisis climática exige que se realicen reformas inmediatas en el proceso de la COP para garantizar que la rendición de cuentas, la aplicación y la justicia climática se conviertan en el centro de todos los esfuerzos. De lo contrario, las futuras COP corren el riesgo de quedarse obsoletas».

El ministro indio de Medio Ambiente, Bhupender Yadav, afirmó en la última sesión plenaria que los países necesitan «medios de aplicación» de lo acordado en la COP28, e hizo hincapié en los principios de equidad y justicia climática mientras se avanza hacia una economía más limpia.

China y Estados Unidos podrían tener pronto más noticias relacionadas con el metano y la energía. El Enviado de EE.UU. para el Clima, John Kerry, declaró que ambos países tienen la intención de actualizar sus estrategias a largo plazo e invitar a otros países a hacer lo mismo. «Hemos llegado a la línea de salida, si no a la de meta», afirmó.

Liu Zhenmin, asesor principal del enviado especial chino para el cambio climático, declaró a Reuters el miércoles que el acuerdo climático propuesto para la COP28 «no es perfecto. Aún quedan algunas cuestiones por resolver».

A la pregunta de si China se plantearía eliminar progresivamente el carbón, la respuesta del enviado para el clima, Xie Zhenhua, estuvo en consonancia con la postura declarada anteriormente por China: «Controlaremos estrictamente el consumo de carbón antes de 2025. Después de 2025, lo reduciremos gradualmente. Tampoco construiremos nuevas centrales de carbón en el extranjero, como ya hemos anunciado».

Del mismo modo, Zhao Yingmin, viceministro chino de Ecología y Medio Ambiente, reiteró la postura de China desde hace tiempo: «Los países desarrollados tienen una responsabilidad histórica inquebrantable en el cambio climático y deben tomar la iniciativa para materializar el cero neto lo antes posible».

Añadió que la promoción de la transición energética debe respetar plenamente las capacidades y condiciones nacionales de los distintos países, y no debe aplicar a los países un requisito de transición de «talla única».

La organización de la conferencia sobre el cambio climático rota entre cinco grupos regionales. Las conversaciones del próximo año tendrán lugar en noviembre de 2024 en Azerbaiyán, un país que obtiene dos tercios de sus ingresos del petróleo y el gas. Por ello, es probable que los debates sobre la transición energética sigan ocupando un lugar central. Después será el turno de América Latina, con Brasil como anfitrión de la COP30 en la ciudad de Belem en 2025, donde se espera que los países presenten nuevos compromisos climáticos.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en The Third Pole. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original:https://www.thethirdpole.net/en/climate/cop28-offers-climate-action-a-lifeline-but-no-finish-line/

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Fermín Koop es editor de Diálogo Chino para el Cono Sur

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Director de Asia Meridional de The Third Pole

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Redactora de China en China Dialogue. Ha trabajado en varios medios de comunicación sobre acción climática, tecnología y emprendimiento.

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