Por qué China no firmó el compromiso mundial de triplicar las energías renovables

El tercer día de las negociaciones sobre el clima de la COP28 de la ONU en Dubai, los aplausos saludaron la noticia de que México había firmado un compromiso mundial para triplicar la capacidad de energía renovable y duplicar la eficiencia energética para 2030.

Con ello, el número de países comprometidos ascendía a 118. Desde entonces, la cifra ha aumentado a 123. Desde entonces, el número ha aumentado a 123.

China Dialogue preguntó a los expertos por qué China, a pesar de ser líder mundial en energías renovables, no ha firmado. El panorama general que ofrecieron es que la triplicación es factible, pero la duplicación es un punto de fricción. La eficiencia energética es el tamaño de una economía dividido por su consumo de energía. Aunque China ha avanzado mucho en la reducción de la cantidad de energía necesaria para producir una unidad de PIB, reducir esta «intensidad energética» un 4% más cada año hasta 2030 sería extremadamente difícil. Esto se debe a que la economía china aún se encuentra en una fase en la que depende de sectores de alto consumo energético, como la industria pesada.

El objetivo de las energías renovables: Alcanzable

El objetivo de triplicar las energías renovables se desprende de un informe publicado este verano por la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA). World Energy Transitions Outlook 2023 concluye que la capacidad de energía renovable debe triplicarse para 2030 si se quiere limitar el calentamiento global a 1,5C. Esto se calcula sobre una base de finales de 2022, cuando la capacidad era de 3.400 gigavatios (GW). En otras palabras, se necesitarán 11.000 GW de capacidad para finales de la década.

Tres meses después de la publicación del informe, la Declaración de los Líderes del G20 en Nueva Delhi adoptó el objetivo, junto con otros que incluían una reducción más rápida de la energía de carbón sin disminuir. China, como nación del G20, formaba parte de ese consenso.

Además, el mes pasado, China y Estados Unidos publicaron la Declaración de Sunnylands sobre la mejora de la acción climática. El acuerdo afirmaba que: «Ambos países apoyan la Declaración de los Líderes del G20 de proseguir los esfuerzos para triplicar la capacidad de energía renovable en todo el mundo para 2030 y tienen la intención de acelerar suficientemente el despliegue de energías renovables en sus respectivas economías hasta 2030 a partir de los niveles de 2020″. (La redacción sugiere el uso de una línea de base de 2020 a nivel nacional, en lugar de 2022).

Cabe señalar que el objetivo no se aplica a todos los países por igual. Es decir, no se espera que todos tripliquen la capacidad de las renovables para 2030, ya que algunos se desarrollan más rápido que otros. Los cuatro mayores generadores de energías renovables en 2022 eran China, Estados Unidos, Brasil e India, con China en segundo lugar, con una capacidad tres veces superior a la de Estados Unidos.

A pesar de ello, triplicar la capacidad de las energías renovables no supondría un problema para China, ni en 2020 ni en 2022.

Si se utiliza la referencia de 2020, de 934 GW, China necesitaría unos 2.800 GW de capacidad renovable para 2030. Todos los expertos consultados por China Dialogue confían en que esto pueda lograrse. El Dr. Yang Fuqiang, asesor principal del Programa de Cambio Climático y Transición Energética de la Universidad de Pekín, predice que la cifra se situará entre 2.800 y 3.000 GW.

En un acto paralelo a la COP28, Wang Yi, vicepresidente del Comité Nacional de Expertos sobre el Cambio Climático, afirmó: «El objetivo actual de triplicar la producción de energía es demasiado ambicioso: «El objetivo actual de triplicar es un objetivo mundial. Si China quisiera hacerlo, y sugerimos que sólo se tengan en cuenta las energías renovables no hidroeléctricas, calculamos una base para 2022 de 800 gigavatios, lo que significaría triplicar hasta 2.400 gigavatios en 2030. Eso llevaría trabajo, pero es factible».

El objetivo de eficiencia energética: Un punto de fricción

Una de las posibles razones por las que China e India, mayor y cuarto generadores de energías renovables respectivamente, no firmaron el compromiso es la vinculación del objetivo principal de triplicar las energías renovables con la duplicación de la eficiencia energética. Los expertos afirman que los países no quieren comprometerse más de la cuenta y no cumplir lo prometido, conscientes de que los objetivos que se fijen, aunque no sean vinculantes para cada uno de ellos, pueden dar lugar a presiones internacionales.

Según los cálculos de la Agencia Internacional de la Energía (AIE), duplicar la eficiencia energética en todo el mundo requeriría una reducción anual del 4% en la intensidad energética, o una reducción global del 32% respecto a los niveles de 2022 para 2030.

En la actualidad, entre los miembros del G20, sólo China, Japón, Francia, el Reino Unido e Indonesia han conseguido descensos del 4% en la intensidad energética durante un periodo de cinco años consecutivos.

El objetivo de eficiencia energética es mucho más difícil de alcanzar, afirma el profesor Teng Fei, del Instituto de Energía, Medio Ambiente y Economía de la Universidad de Tsinghua.

«Pedir a China que alcance ese objetivo es como «azotar a un buey dispuesto», ya que los países con líneas de base más altas acabarán teniendo objetivos mucho más difíciles», declaró a Diálogo con China.

«Azotar a un buey dispuesto» es un antiguo dicho chino que significa pedir más a alguien que ya ha cumplido con sus obligaciones, o pedir a alguien que vaya más allá de su deber.

Si se utiliza la referencia de 2020, de 934 GW, China necesitaría unos 2.800 GW de capacidad renovable para 2030. Todos los expertos consultados por China Dialogue confían en que esto pueda lograrse

Y prosiguió: «China ya ha logrado descensos del 4% en intensidad energética. En la última década, hemos visto una caída acumulada del 26%. Pero mantener ese ritmo de cambio no es tarea fácil».

Según Lauri Myllyvirta, analista principal del grupo de reflexión Centre for Research on Energy and Clean Air (CREA), China ha cambiado su forma de pensar sobre la consecución del pico del carbono. Antes, fomentaba los «controles duales»: sobre la intensidad energética y el consumo total de energía. Ahora fomenta el ahorro energético y la reducción de emisiones, explica.

El año pasado, debido a la pandemia, los sectores de servicios y consumo, menos intensivos en energía, se vieron muy afectados. Mientras tanto, el consumo de energía creció un 2,9% respecto al año anterior, con un aumento del consumo de carbón del 4,3%. Esto significa que la intensidad energética para 2022 se mantuvo prácticamente sin cambios respecto a 2021, con una caída de sólo el 0,1%.

«China está promoviendo el despliegue a muy gran escala de energías limpias mientras hace poco por frenar el crecimiento de la demanda energética. Esto significa que debería ser bastante plausible que China aceptara el objetivo global de triplicación, pero el objetivo de eficiencia energética es más difícil de suscribir», afirmó Myllyvirta.

El profesor Sun Yongping, subdirector del Instituto de Gobierno Estatal de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong, afirma que la principal vía para reducir la intensidad energética de la economía china es mejorar la tasa de electrificación (es decir, la proporción de electricidad en la demanda energética, en relación con la proporción de quema directa de combustibles fósiles). Para ello, afirma, es necesaria una transición industrial, ya que la energía del carbón y otras industrias de alto consumo energético podrían seguir provocando un aumento de la intensidad energética global.

«El año pasado, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma pidió una tasa de electrificación del 30%, que ya es muy buena, superior a la de algunos países desarrollados», afirma. «Las zonas desarrolladas de la costa oriental, como Jiangsu, Zhejiang y Shanghai, ya están casi en el 40%, mientras que el centro y el oeste de China están en el 20%. Esto refleja problemas estructurales de la economía. Una reestructuración más rápida pondría a nuestro alcance el objetivo de eficiencia energética».

La empresa china: Grandes oportunidades, pequeños retos

Si se quiere alcanzar el objetivo de las energías renovables, las empresas tendrán que desempeñar su papel. En la COP28, China Dialogue entrevistó a la mayor empresa solar fotovoltaica del mundo, LONGi. Fundada en 2000, LONGi está presente en más de 150 países y ha vendido más módulos solares que ninguna otra empresa en los tres últimos años.

Huo Yan, responsable mundial de marketing de LONGi, afirmó que el objetivo de triplicar la producción podría servir de acicate a los países que han tardado más en implantar las energías renovables. Para un país como China, que ya está desplegando rápidamente energías limpias, se trata de un objetivo conservador, añadió.

«IRENA examinó las tendencias internacionales de las energías renovables y constató un rápido crecimiento, sobre todo de la energía solar. «Pero en los últimos cinco años hemos visto que algunas organizaciones internacionales, incluida IRENA, cometen el mismo error al predecir la capacidad futura: subestiman».

Según declaró a Diálogo con China, el mercado solar mundial está en auge. Según las propias cifras de LONGi, 38 países han instalado 1 GW o más de nueva capacidad solar fotovoltaica este año.

Y, según datos de LONGi y Jinko Solar (la segunda mayor empresa solar de China), ellas solas han producido un total de 490 GW de obleas de silicio solar en su historia, lo que equivale a casi la mitad de la capacidad total instalada.

En la actualidad, los fabricantes chinos acaparan el 97% del mercado de obleas de silicio, y China suministra el 80% de todos los paneles solares. La mayor demanda de módulos solares se registra en China, la UE y Estados Unidos. Recientemente, la UE y EE.UU. han tomado medidas para repatriar las cadenas de suministro y aplicar medidas antidumping y antisubvenciones a los productos solares chinos. Entre ellas figuran la Ley de Industria Neta Cero de la UE, la Ley de Materias Primas Críticas y un nuevo Reglamento sobre Baterías; y la Ley de Reducción de la Inflación en EE.UU.

«La UE y EE.UU. no tienen la capacidad de fabricación ni la competitividad. Estas medidas suponen un enorme obstáculo para el despliegue de la energía solar y, posiblemente, para el objetivo de capacidad de renovables de IRENA», afirmó Pan Jiahua, miembro de la Academia China de Ciencias Sociales y vicepresidente del Comité Nacional de Expertos sobre Cambio Climático. «Para eliminar esas barreras, necesitamos diálogo. Al mismo tiempo, las empresas chinas tienen que dar un paso adelante, comprometerse y contribuir a los objetivos globales».

China puede haber alcanzado el pico de gasolineras

«Cambios en la demanda del mercado, barreras políticas regionales, ser sancionadas por incumplir las normas de la OMC… las empresas de muchos sectores se enfrentan a este tipo de retos», declaró Huo Yan a Diálogo con China. «Si las empresas lo hacen bien en materia medioambiental, social y de gobierno corporativo, y se comunican para disipar malentendidos y prejuicios, entonces todos trabajaremos en la misma dirección, con los mismos objetivos, para hacer frente al cambio climático».

La contribución de China: Enseñar a pescar

El rápido despliegue de las energías renovables en China ha impulsado la transición energética mundial. Cecilia Springer, investigadora del Global Development Policy Center de la Universidad de Boston, cree que China tiene un importante papel que desempeñar mientras el mundo intenta alcanzar los objetivos de IRENA.

En el reciente Tercer Foro de la Franja y la Ruta, el país anunció una serie de nuevas decisiones, como la creación de la Asociación de Inversión y Financiación Verdes, una «financiación mixta innovadora» y un mayor apoyo a los proyectos de energías renovables en sus primeras fases, explicó Springer. También observó un cambio en el lenguaje utilizado, que indica un giro hacia el apoyo a proyectos de menor escala y más ecológicos. «Todo esto demuestra que China se esforzará por alcanzar sus objetivos actuales y apoyará firmemente el desarrollo ecológico y con bajas emisiones de carbono».

«Una gran incógnita es si este apoyo surgirá en el plazo necesario para alcanzar el objetivo de capacidad de ER para 2030», añadió Springer.

Pan Jiahua cree que China podría servir de modelo al mundo si alcanzara ese objetivo. Recuerda que China es un país en vías de desarrollo, con un PIB per cápita inferior a la media mundial y 600 millones de personas que sólo disponen de unos 1.000 yuanes (140 dólares) al mes. Si China puede alcanzar el objetivo, también pueden hacerlo otros países en desarrollo, por no hablar de los desarrollados.

En la COP28, China Dialogue entrevistó a la mayor empresa solar fotovoltaica del mundo, LONGi

«China ya ha conseguido que el coste de la energía solar sea inferior a 0,10 yuanes por kilovatio hora, algo que será de gran ayuda tanto para la UE como para EE.UU., por no hablar del resto del mundo, ya que les permitirá triplicar la capacidad de las renovables con un coste mínimo», afirma Pan.

Aunque la tecnología china en energías renovables ha reducido el coste de la instalación de capacidad de generación, Springer cree que el país podría hacer más por transferir su experiencia a las naciones en desarrollo, ayudándolas a desarrollar su propia fabricación.

«Los fabricantes chinos de energía solar en otros países están abaratando los costes para los usuarios finales (como Estados Unidos) más que para los países en desarrollo donde se fabrica», afirma Springer. «Creo que China podría hacer mucho más para salvaguardar los beneficios locales, formar a la mano de obra local y ayudar a construir instalaciones solares en esos países», añadió.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en China Dialogue. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original:https://chinadialogue.net/en/energy/why-china-hasnt-signed-pledge-triple-renewables/

+ posts

Directora Adjunta del Programa de Clima y Medio Ambiente para China de China Dialogue. Antes de incorporarse a China Dialogue trabajó para Compassion in World Farming International como Directora de Marketing y Comunicaciones. Tiene un máster en Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible por el University College de Londres.

Buscá en Reporte Asia