Cómo India hizo de la necesidad virtud exportando mano de obra

INDIA

Esta semana se ha informado de que India encabeza la lista mundial de remesas de dólares enviadas por indios no residentes que trabajan en el extranjero.

Con un máximo histórico estimado en 125.000 millones de dólares, las remesas a India son más del doble de los 50.000 millones registrados por China. Atribuyéndose parte del mérito de estas remesas, el primer ministro Narendra Modi había asegurado a principios de año a los titulares de visados H-1B en Estados Unidos que ayudaría a configurar políticas y acuerdos que darían forma a las «vidas, sueños y destinos» de los indios que esperan la renovación de dichos visados.

Los sucesivos gobiernos llevan mucho tiempo exigiendo oportunidades de empleo en el extranjero para los indios, equiparándolo a las demandas de acceso normal al mercado en virtud de las normas multilaterales de comercio. Sin embargo, aquí está el lado negativo. Mientras los indios que trabajan en el extranjero y contribuyen al crecimiento económico de otras economías, en su mayoría más desarrolladas que la india, envían a casa cantidades cada vez mayores de dinero, China sigue ganando enormes sumas de divisas exportando manufacturas. Por otra parte, las exportaciones de mercancías de la India se han reducido durante 2023 de 452.000 millones de dólares a 429.000 millones. Un descenso de alrededor del 5%.

En resumen, la economía india sigue siendo incapaz de despuntar en la exportación de mercancías, mientras que se beneficia cada vez más de la exportación de capital humano. Las remesas enviadas por los indios que trabajan en el extranjero siguen ayudando al país a gestionar su balanza de pagos y a mantener bajo control el déficit de la cuenta exterior.

El auge de la economía de remesas

Fue en Kerala, en la década de 1970, donde los economistas tomaron nota por primera vez de los beneficios económicos de la exportación de capital humano. Cuando la demanda de mano de obra cualificada empezó a aumentar en las economías del Golfo tras el boom del petróleo, la mano de obra cualificada de Kerala no tardó en aprovechar la oportunidad. Kerala, un Estado que había invertido en educación y desarrollo de competencias, pero que no había sido capaz de crear oportunidades de empleo local en la economía industrial, contaba con jóvenes cualificados pero desempleados. El Estado tenía una conexión histórica y geográfica con el Golfo que explotó con éxito.

Con un máximo histórico estimado en 125.000 millones de dólares, las remesas a India son más del doble de los 50.000 millones registrados por China

Mientras los dólares seguían entrando, Kerala también era tachada de economía de «remesas», una característica de otras economías industrialmente menos desarrolladas como Nepal y Filipinas. Incapaces de exportar manufacturas con valor añadido, estas economías de «remesas» exportan mano de obra. En India, estados menos desarrollados como Bihar y Uttar Pradesh se han convertido en economías basadas en las remesas, con mano de obra emigrante de los estados peninsulares más desarrollados que envía dinero a casa.

Imagen representativa. Foto: flickr.com/Wen-Yan King/CC BY-NC-SA 2.0 DEED

Como las exportaciones de mercancías, sobre todo de productos manufacturados, no repuntaban y las de servicios, sobre todo de mano de obra cualificada, iban bien, India hizo de una necesidad virtud. A finales de los noventa, garantizar un régimen multilateral para las exportaciones de servicios laborales se convirtió en un mantra de la política comercial india. Tanto en las negociaciones comerciales multilaterales, bajo los auspicios de la Organización Mundial del Comercio, como en los acuerdos comerciales bilaterales, India siguió exigiendo un acceso basado en normas para las exportaciones de servicios, incluidos los servicios laborales.

Entonces llegó el año 2000 y el efecto 2000, que mostró al mundo que India también podía exportar mano de obra técnicamente cualificada y no sólo mano de obra de la construcción. Así que la base económica de la economía de exportación de servicios se desplazó más allá de Kerala para incluir a los estados vecinos que habían invertido en formación en ingeniería y software informático. Andhra Pradesh y Telangana se convirtieron en importantes fuentes de personal de servicios de software. La vía del visado H1B a Estados Unidos se convirtió en un pasaporte a la prosperidad para miles de hombres y mujeres jóvenes.

La cuota del comercio de servicios se disparó, pasando de una media del 3% de la renta nacional (producto interior bruto) en la década de 1990 a una media superior al 10% a principios de la década de 2000, y la cuota de las remesas personales entrantes de indios en el extranjero aumentó de una media del 1% del PIB en la década de 1990 a más del 3% del PIB a principios de la década de 2000. En términos absolutos, las remesas han pasado de una media de unos 5.000 millones de dólares en los años 90 a más de 65.000 millones a principios de la década de 2000. Esta cifra acaba de alcanzar los 125.000 millones de dólares.

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En resumen, aunque las exportaciones de mercancías de India permanecen estancadas, e incluso disminuyen en ocasiones, su capacidad para obtener dólares de la exportación de mano de obra cualificada y altamente cualificada sigue siendo sólida. Aunque los economistas han asociado durante mucho tiempo esta estructura de una economía basada en las remesas con el atraso económico, los sucesivos gobiernos lo han interpretado como una prueba de la creciente demanda mundial de talento indio. Para no quedarse atrás, los medios de comunicación también se centran en lo que el gobierno puede hacer para conseguir más visados para los indios que buscan empleo en el extranjero.

Un sistema germinado bajo el dominio colonial

Hace más de un siglo, India se convirtió en una importante fuente de lo que se denominó «mano de obra contratada»: esclavos virtuales enviados desde Bihar, Bengala y los pueblos de la costa de Coromandel a islas lejanas, desde Fiyi en el Pacífico hasta Surinam en el Atlántico, para trabajar en plantaciones de azúcar y caucho. Un siglo después, la mano de obra india viaja voluntariamente al extranjero en busca de empleo e ingresos, con la ayuda del gobierno para conseguir visados. Si entonces el gobierno imperial británico facilitaba la exportación de mano de obra, ahora el gobierno de la India democrática pretende hacer lo mismo, aunque en condiciones contractuales diferentes.

En términos absolutos, las remesas han pasado de una media de unos 5.000 millones de dólares en los años 90 a más de 65.000 millones a principios de la década de 2000. Esta cifra acaba de alcanzar los 125.000 millones de dólares

De hecho, durante muchos años, la calidad de vida de la mano de obra sudada india en el Golfo no fue muy diferente de la de la mano de obra en régimen de servidumbre de la época colonial. La mano de obra indigente de la India británica que era enviada a las islas del Pacífico y el Atlántico también iba allí con la garantía de una vida mejor y unos ingresos que podrían llevarse a casa. En busca de esas «remesas», también ellos fueron prácticamente esclavizados. Las indignidades humanas a las que se enfrentaron muchos trabajadores del Golfo hasta que el gobierno de la India intervino y exigió mejores condiciones de vida para ellos no eran diferentes de las que sufrían los trabajadores en régimen de servidumbre.

Mahatma Gandhi y los dirigentes del Congreso Nacional Indio se opusieron al sistema de servidumbre por deudas y se aseguraron de que se pusiera fin al mismo y se mejoraran las condiciones de vida de los indios de ultramar. Un siglo después, la India democrática también interviene de forma similar, pero sigue valorando las remesas que llegan a la economía india a cambio de la exportación de mano de obra, sudada y cualificada. Muchos de los que habían ido en busca de ingresos han optado desde entonces por establecerse en sus países de acogida. Esto tampoco difiere mucho de la decisión de los hijos de los trabajadores en régimen de servidumbre en toda la Commonwealth, que optaron por seguir viviendo en el país de acogida.

A principios de este año, el ministro de Asuntos Exteriores, S. Jaishankar, informó al Parlamento de que un total de 16.63.440 ciudadanos indios habían «renunciado a su ciudadanía india» en el periodo 2011-22, y añadió: «El número de ciudadanos indios que exploran el mundo laboral mundial ha sido significativo en las dos últimas décadas. Muchos de ellos han optado por la ciudadanía extranjera por razones de conveniencia personal.»

Historiadores y novelistas han escrito de forma elocuente y conmovedora sobre la naturaleza inhumana y explotadora del sistema colonial de trabajo en régimen de servidumbre de finales del siglo XIX y principios del XX. Sin embargo, irónicamente, los políticos, funcionarios y economistas de hoy celebran la exportación de mano de obra y las divisas obtenidas como beneficio de la globalización. Incapaz de ofrecer suficientes oportunidades de empleo remunerado en su país, India sigue justificando la búsqueda de oportunidades de empleo en el extranjero para su población.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/economy/how-india-made-virtue-out-of-necessity-by-exporting-labour

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Es escritor y analista político

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