Casta, clase y exclusividad: Las universidades privadas de la India

UNIVERSIDADES INDIA

Coquetear con una serie de pertenencias visuales y materiales resulta ser el punto de referencia de la identidad y la movilidad de clase. También está estrechamente ligado a las aspiraciones de clase.

El entorno cultural de la clase que puede permitirse el lujo de consumir se construye a través de la compra y exhibición de diversas cosas. En la era posterior a la liberalización, esta afirmación consciente del carácter de clase se ha extendido más abajo en el escalafón.

La competencia por la distinción no sólo se limita a la propiedad, los automóviles, la ropa y los accesorios, sino que se ha extendido cada vez más al disputado terreno de la adquisición de capital social.

La adquisición y demostración de capital social es esencial para jugar y ganar el juego del estatus. Y en ese juego de participación y privilegio, la posesión más preciada es la cualificación educativa. La calidad, el lugar y el tipo de educación determinan la posición de clase. No es de extrañar que en la última década se haya producido un auge sin precedentes de la privatización desenfrenada de la enseñanza superior, que ya no se limita únicamente a la ingeniería, la medicina y los campos técnicos.

Universidad Global O.P. Jindal. Foto: admissions.jgu.edu.in

El capital privado ha entrado con fuerza en las ciencias sociales, un bastión que hasta ahora estaba bajo el monopolio de las universidades públicas. Hace 15 años era inimaginable enviar a los hijos a estudiar una carrera de humanidades o ciencias sociales en una universidad privada india, que costaba entre 15 y 50 rupias. Lo que era impensable se ha convertido en poco tiempo en una norma para un determinado sector de la élite urbana y las clases medias.

La marca y el modelo de negocio de estas nuevas universidades ofrecen un paquete de estilo de vida para los jóvenes. Cargadas de profesores con doctorados extranjeros, estas instituciones prometen una credibilidad que las universidades públicas, en rápido declive, han perdido. La credibilidad académica se complementa con la obsesión por los acres y el mantenimiento del césped, ambos fruto de la resaca colonial y que cuestan litros de agua. Las preocupaciones estéticas inútiles por el crecimiento de la hierba socavan las posibilidades productivas de utilizar la tierra de forma más productiva para el cultivo orgánico de frutas y hortalizas para los estudiantes. El trío poco imaginativo vidrio-hormigón-acero coloniza las opciones arquitectónicas sostenibles.

Estos cuidados prados y estéticamente atractivos campus amurallados comisariados por el capital corporativo están hechos a la medida de los privilegiados. Las aspiraciones paternas se reproducen en un espacio que garantiza la exclusividad y el aislamiento. Es una vida de campus de lujo a la que puede acceder una clientela limitada. Carece de cualquier pretensión de justicia social y de valores igualitarios de educación para todos.

La homogeneidad de clase y casta de las universidades privadas desafía la heterogeneidad, la inclusividad y el ideal de que una universidad es un campo nivelado. Con una representación inexistente de los desfavorecidos y de los estudiantes procedentes de los consejos estatales, el mensaje es alto y claro: los derechos a la educación están abyectamente reservados, y sin pedir disculpas.

Con su variada oferta pedagógica y la flexibilidad de sus planes de estudios, estas universidades actúan como escuelas preparatorias funcionales para un posgrado en el extranjero. Apenas hay estudiantes que salgan de estas instituciones y anhelen entrar en universidades públicas de la India para investigar o cursar estudios superiores. Si bien 50 rupias lakh pueden parecer escandalosamente absurdas para muchos para adquirir un título en ciencias sociales y humanidades, un título de grado similar en Estados Unidos o Europa puede costar el doble. Así que quienes optan por gastarse esa cantidad posiblemente estén ahorrando más aplazando y retrasando sus vuelos al extranjero.

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En cuarentena consciente de su entorno inmediato, se trata de espacios utópicos y apolíticos. Situadas en tierras de pastoreo recientemente comercializadas, en el extremo más alejado de los límites metropolitanos, son islas fuertemente resguardadas de las controversias de casta, marginalidad, malnutrición, pobreza y un sinfín de otras cuestiones pertinentes que existen fuera de sus puertas.

Campus de la Universidad Ashoka,Raya,Soniepat

De hecho, en nombre de la seguridad, sus altos límites inmunizan a los estudiantes de las realidades cotidianas de la vida fuera del campus. La exagerada insistencia en el «pensamiento crítico» y la «interdisciplinariedad» son eslóganes vendidos con éxito que tienden a pasar por alto las preocupaciones sociopolíticas de su proximidad. La cuestión sigue siendo hasta qué punto puede fomentarse una verdadera formación en ciencias sociales dentro de este aislamiento social.

Estos cuidados prados y estéticamente atractivos campus amurallados comisariados por el capital corporativo están hechos a la medida de los privilegiados

El mandato inherente a la educación en ciencias sociales es desafiar las estructuras de poder y el statu quo existentes. Por lo tanto, la expresión de la disidencia es parte integrante de la formación en ciencias sociales. Con la protección garantizada de los intereses de clase, uno duda de que el «pensamiento crítico» en las aulas pueda traducirse en una acción crítica fuera del campus.

La protesta y la resistencia son inexistentes en las universidades privadas, no por una apatía institucional hacia la disidencia, sino porque las protestas se hacen parecer irrelevantes. Estos campus totalmente residenciales funcionan como regimientos con una serie de toques de queda, restricciones y mecanismos de represión.

De hecho, en nombre de la seguridad, sus altos límites inmunizan a los estudiantes de las realidades cotidianas de la vida fuera del campus. La exagerada insistencia en el «pensamiento crítico» y la «interdisciplinariedad» son eslóganes vendidos con éxito que tienden a pasar por alto las preocupaciones sociopolíticas de su proximidad. La cuestión sigue siendo hasta qué punto puede fomentarse una verdadera formación en ciencias sociales dentro de este aislamiento social.

El mandato inherente a la educación en ciencias sociales es desafiar las estructuras de poder y el statu quo existentes. Por lo tanto, la expresión de la disidencia es parte integrante de la formación en ciencias sociales. Con la protección garantizada de los intereses de clase, uno duda de que el «pensamiento crítico» en las aulas pueda traducirse en una acción crítica fuera del campus.

La protesta y la resistencia son inexistentes en las universidades privadas, no por una apatía institucional hacia la disidencia, sino porque las protestas se hacen parecer irrelevantes. Estos campus totalmente residenciales funcionan como regimientos con una serie de toques de queda, restricciones y mecanismos de represión.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/law/the-last-pillar-of-indian-democracy-has-fallen

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Es sociólogo de la Universidad Shiv Nadar y autor de Consumerist Encounters (2020).

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