Ha caído el último pilar de la democracia india

DEMOCRACIA INDIA

En la última década, el Tribunal Supremo de la India ha dictado una sucesión de sentencias que han erosionado la fe de la sociedad civil en su disposición a defender la Constitución de la India y proteger su democracia laica y etnofederal del implacable ataque que le ha lanzado el Gobierno del primer ministro Narendra Modi y su ministro del Interior, Amit Shah.

Pero el impacto de la más perversa de sus decisiones anteriores palidece ante el de su sentencia que confirma la derogación del artículo 370 de la Constitución el 5 de agosto de 2019.

En uno de los editoriales más impactantes e inquietantes que he leído en seis décadas como periodista, The Hindu.

ha descrito cómo, al confirmar la decisión de Modi, el Tribunal Supremo ha abierto el camino para que su Gobierno o cualquier otro futuro pueda modificar la Constitución sin tener que molestarse en conseguir una mayoría de dos tercios en ambas cámaras del Parlamento.

El camino es sencillo: aprovechar o crear una situación de ley y orden en un estado, declarar el Gobierno del Presidente en virtud del artículo 356 de la Constitución, afirmar que el presidente (o el gobernador) tiene ahora todos los poderes de la legislatura estatal y promulgar cualquier cambio que el gobierno estatal no quisiera hacer.

La forma en que el gobierno de Modi utilizará esta interpretación de la Constitución no necesita imaginación. En tres estados, los gobernadores nombrados por el BJP se han negado a dar su visto bueno a los proyectos de ley aprobados por el poder legislativo. En Tamil Nadu, en una violación directa de la Constitución, el gobernador se ha negado a darlo incluso después de que el proyecto de ley le haya sido devuelto por segunda vez. Se trata de una violación expresa de la Constitución, pero instigada directamente por el gobierno de la Unión.

Anteriormente, el gobierno de Modi envió un equipo de 40 funcionarios del CBI a Calcuta para detener a un comisario de policía en activo del gobierno estatal y llevarlo a Delhi para interrogarlo. Su intento se vio frustrado sólo porque había un gobierno estatal electo cuya policía se levantó en defensa de su comisario y «arrestó» a los funcionarios del CBI en su lugar.

La Asamblea Constituyente sabía que se necesitarían enmiendas sustanciales cuando se reunificaran las dos partes de Cachemira. Por ello, los límites de Cachemira eran temporales cuando se aprobó la Constitución. Desde que Cachemira «Azad» es ahora generalmente aceptada como una provincia de Pakistán, y la línea de alto el fuego se ha convertido en la frontera de facto entre India y Pakistán en Cachemira, la palabra temporal ha perdido su significado. Fue un juego de manos de lo peor que el Tribunal Supremo diera a este término un significado totalmente distinto.

La otra justificación del Tribunal para su veredicto es igualmente errónea. Es cierto que en las últimas siete décadas las leyes y garantías constitucionales de Cachemira se han ido equiparando cada vez más a las del resto de India. El Instrumento de Adhesión sólo había incluido la defensa, la política exterior y las comunicaciones en el ámbito del poder central. Fue el Acuerdo de Delhi de 1952, supervisado por Jawaharlal Nehru y Sheikh Abdullah, el que inició la integración del gobierno en todas las esferas entre el Estado y el resto del país.

La amplitud de su alcance puede juzgarse por el abanico de temas que abarcaba: Entre ellos, el nombramiento del jefe del estado; la extensión de todos los derechos cívicos y fundamentales de los ciudadanos de la India a las personas domiciliadas en el estado de Jammu y Cachemira; y la extensión de la jurisdicción del Tribunal Supremo al estado.

La forma en que el gobierno de Modi utilizará esta interpretación de la Constitución no necesita imaginación. En tres estados, los gobernadores nombrados por el BJP se han negado a dar su visto bueno a los proyectos de ley aprobados por el poder legislativo

Integró el sistema fiscal del estado con el del resto de India, dando así a los cachemires pleno y libre acceso al vasto mercado indio. Por último, extendió a Cachemira símbolos clave de la condición de Estado, como la bandera nacional, y los poderes de emergencia del Estado indio.

El acuerdo de Delhi supuso el inicio de la integración de Cachemira con el resto de India. Una década más tarde, en 1963, Nehru declaró que el artículo 370 se había erosionado y que el proceso de erosión gradual seguía su curso. Un año después, el ministro del Interior, Gulzari Lal Nanda, describió el artículo 370 como un túnel para llevar la Constitución de India a Jammu y Cachemira.

Para cuando la primera ministra Indira Gandhi liberó a Sheikh Abdullah de su encarcelamiento y le permitió reanudar su cargo de ministro principal de Cachemira, se habían promulgado 23 órdenes constitucionales para integrar aún más el Estado en la Unión India y se habían aplicado al Estado 262 leyes de la Unión.

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Lo que el Tribunal Supremo ha decidido ignorar es que todo esto se hizo con el consentimiento de los gobiernos cachemires de la época. Sheikh Abdullah había firmado el acuerdo de Delhi sólo después de convocar una Asamblea constituyente con 75 miembros, para aprobarlo.

En las décadas siguientes, cada vez más leyes y disposiciones de toda la India se extendieron también a Cachemira con el pleno consentimiento, a menudo a petición, del gobierno de Cachemira. Como demostraron las conversaciones de Sheikh Abdullah con el representante especial de Indira Gandhi, G. Parthasarathy, antes de volver al poder, no había prácticamente nada que quisiera cambiar.

Este proceso estaba a un mundo de distancia del juego de manos que el Gobierno de Modi utilizó en 2019, para «completar» la integración. El contraste entre la «erosión por consentimiento» y la «erosión por la fuerza bruta» quedó vívidamente demostrado por los toques de queda que duraron semanas, el cierre total de los servicios de Internet y la paralización del transporte incluso después, que obligó a la gente que cogía vuelos fuera de Cachemira a caminar kilómetros para llegar al aeropuerto. Es imperdonable que el Tribunal Supremo haya pasado por alto esta cruda y humillante diferencia.

Después de que dos gobiernos extranjeros hayan acusado al gobierno de Modi de llevar a cabo o planear ejecuciones extrajudiciales en su territorio, está claro que el único pilar que quedaba de la otrora cacareada y envidiada democracia india ha caído definitivamente.

Prem Shankar Jha es un veterano periodista.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/law/the-last-pillar-of-indian-democracy-has-fallen

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Es un veterano periodista de The Wire. Ha servido en el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, el Banco Mundial y como asesor del Primer Ministro de la India.

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