Cómo el nuevo plan de cereales gratuitos en la India acabará aumentando la pobreza

Cereales India
Antes, los pobres tenían que comprar 3,9 kg por persona y mes en el mercado y ahora tendrán que comprar 8,9 kg por persona y mes". Foto: RubyGoes/Flickr (CC BY 2.0)

El Gobierno de la India ha anunciado la distribución gratuita de cereales a 81 millones de pobres del país durante un año.

Será en el marco de la Ley Nacional de Seguridad Alimentaria (NFSA), pero es como una extensión del plan de cereales alimentarios gratuitos anunciado en el marco del Pradhan Mantri Garib Kalyan Yojana (PMGKY) en marzo de 2020, que proporcionaba 5 kg de cereales alimentarios a cada persona pobre. Debía cubrir a 80.000 millones de personas gravemente afectadas por la pandemia y el bloqueo total.

En aquel momento, el NFSA ya existía y proporcionaba cereales alimentarios subvencionados a los pobres. Cubría al 75% de la población rural y al 50% de la urbana. El número de beneficiarios se estimaba en 81,34 millones. Según el sitio web oficial de la NFSA, 80 millones de pobres recibían arroz, trigo y cereales secundarios a 3 rupias, 2 rupias o 1 rupia el kilo.

Reducción de la subvención alimentaria

Los documentos presupuestarios revelan que los dos esquemas juntos condujeron a un subsidio alimentario de 2,9 lakh crore de rupias en 2021-22.

En 2019-20, antes de que se lanzara el esquema PMGKY, el subsidio alimentario fue de Rs 1,09 lakh crore. Ahora los dos programas se fusionan en el NFSA, con 5 kg de alimentos gratuitos para 81 millones de pobres.

Así pues, los pobres recibirán el grano alimentario que se les suministraba en el marco del PMGKY, pero dejarán de recibir lo que recibían en condiciones favorables en el marco del NFSA. De este modo, el gobierno ahorrará 1,09 millones de rupias de subvención que se destinaron a los cereales alimentarios baratos bajo el NFSA anterior.

Esto se convertirá en una carga adicional para los pobres, y será mucho mayor que la subvención ahorrada por el gobierno. Los pobres tendrán que complementar sus necesidades en el mercado libre, donde el precio de los cereales alimentarios es ahora mucho más alto que el precio del Sistema Público de Distribución. En 2022, debido al adelanto del verano, disminuyeron la producción y el aprovisionamiento de trigo. Las cosechas de arroz también se vieron afectadas por las lluvias tardías en las principales zonas arroceras y las inundaciones del final de la temporada.

Aumentará la pobreza

¿Cuánto tendrán que comprar los pobres en el mercado?

Suponiendo que no haya fugas, 81 millones de personas recibieron unos 100 millones de toneladas de cereales alimentarios de una producción de 316 millones de toneladas. Por lo tanto, el 60% de la población recibía aproximadamente el 32% de los cereales alimentarios del Gobierno y tenía que depender del mercado libre para cubrir sus necesidades de equilibrio. La última encuesta de consumo fue en 2011-12, lo que puede estar desfasado.

Según el Estudio Económico, la disponibilidad media de cereales en 2019-20 (prepandemia) era de 13,9 kg al mes por persona. Indica el consumo medio de cereales alimentarios. Supuestamente, los ricos consumen menos per cápita que los pobres, pero supongamos que los pobres consumen la cantidad media. Entonces, antes, los pobres tenían que comprar 3,9 kg por persona y mes en el mercado y ahora tendrán que comprar 8,9 kg por persona y mes. Al precio actual del trigo, de unas 2.500 rupias por quintal, el gasto mensual adicional será de 575 rupias para una familia de cinco miembros.

Esto sin tener en cuenta las lentejas que los pobres obtenían con el PMGKY, que ya no se suministrarán.

Así pues, la pobreza en India aumentará. Ya había aumentado debido a la pérdida de trabajo y a la disminución de los ingresos durante la pandemia. Lo importante es que el gobierno ha aceptado que la India tiene 80 millones de pobres que necesitan alimentos gratuitos. Se trata, pues, de una medida de bienestar social.

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¿Cuántos pobres?

La cifra de 81 millones de pobres en India no está muy lejos de la realidad. El Banco Mundial ha elevado su umbral de pobreza de 1,9 a 2,15 dólares diarios. Es decir, de 143 a 176 rupias al día. Dado que se trata de la paridad del poder adquisitivo, puede calcularse en 2.650 rupias al mes. Por tanto, para una familia de cinco miembros, el gasto familiar asciende a 13.250 rupias al mes.

Los pobres tendrán que complementar sus necesidades en el mercado libre, donde el precio de los cereales alimentarios es ahora mucho más alto que el precio del Sistema Público de Distribución

Si la Encuesta Socioeconómica de Delhi de 2018 se proyecta a nivel de toda la India, el 90% de las familias indias gastaron menos de 10.000 rupias al mes y el 98% gastó menos de 20.000 rupias al mes. De los 28 crore de trabajadores del sector no organizado registrados en el portal e-Shram, el 94% declaró unos ingresos inferiores a 10.000 rupias al mes. Incluso si se supone que trabajan dos personas por familia, los ingresos familiares serían inferiores a 20.000 rupias. Las dos cifras son bastante similares.

Así pues, según los estándares internacionales, el 90% de los indios son pobres. El NFSA, que cubre al 60% de la población, en realidad necesita ampliar su cobertura.

Aumento de la pobreza

En resumen, el plan del gobierno va a aumentar la pobreza en el país a pesar de que 5 kg de cereales alimentarios se darán gratis.

Los pobres se verán obligados a comprar en el mercado el 64% de los alimentos que necesitan a un precio elevado.

El Gobierno ha admitido que hay 81 millones de pobres en el país. ¿Por qué un número tan elevado, cuando el Gobierno afirma que el crecimiento económico es sólido? O el crecimiento es mucho menor o está muy concentrado en el sector organizado.

En realidad, ambas cosas son correctas. A la nación no le faltan recursos, pero cada vez están más concentrados en manos de los ricos. El gobierno está aumentando las concesiones a éstos mientras recorta los subsidios a los pobres. ¿Es esto justicia?

Si la Encuesta Socioeconómica de Delhi de 2018 se proyecta a nivel de toda la India, el 90% de las familias indias gastaron menos de 10.000 rupias al mes y el 98% gastó menos de 20.000 rupias al me

Arun Kumar enseñó en la JNU y es autor del libro Indian Economy's Greatest Crisis: Impact of the Coronavirus and the Road Ahead.

Este artículo se publicó por primera vez en The India Cable, un boletín premium de The Wire y Galileo Ideas, y se ha vuelto a publicar aquí. Para suscribirse a The India Cable, haga clic aquí.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/economy/how-the-new-free-grain-scheme-will-end-up-increasing-poverty

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Arun Kumar es catedrático Malcolm Adiseshiah en el Instituto de Ciencias Sociales y autor de Demonetization and the Black Economy, Penguin (India).