¿Cómo le irá a la India en la crisis mundial de alimentos y fertilizantes que se está gestando?

India Crisis
Cocina comunitaria en India. Foto: Reuters/Archivo

En un mundo globalizado no existen los conflictos localizados. Más pronto que tarde, las consecuencias de la guerra entre Rusia y Ucrania desbordarán las operaciones de las economías desarrolladas como la India y en vías de desarrollo por igual, dando lugar a la mayor y posiblemente peor crisis alimentaria que el mundo haya visto en décadas.

El punto central de la inminente crisis surge de la posición central que ambos países ocupan en la matriz mundial de las exportaciones de alimentos. Ucrania y Rusia acaparan conjuntamente la mayor parte de las exportaciones de trigo, cebada y maíz.

En el caso del trigo, los dos países acaparan entre ellos el 28,5% del mercado de las exportaciones, según el Observatorio de la Complejidad Económica.

La guerra, y la consiguiente escasez que está provocando, ha hecho tambalearse las cuentas fiscales de varios países, mientras que grandes poblaciones de los países más pobres se ven empujadas progresivamente a un paradigma de «mano a boca» a medida que los precios de los alimentos se disparan en todo el mundo.

En Turquía, la errónea y desatenta perspicacia económica del presidente Recep Tayyip Erdogan ha condenado el futuro del país. A sus males se suma el conflicto entre Rusia y Ucrania, que ha inflado los precios de los alimentos hasta tal punto que los ciudadanos empobrecidos de Turquía se ven obligados a hacer cola durante horas para conseguir el pan que les proporciona el gobierno; el mismo pan que está fuera de su alcance cuando se vende en los bazares locales.

Los vecinos hacen cola para comprar el pan barato del Ayuntamiento de Estambul y así ahorrar un poco en su presupuesto familiar en el distrito de Sultangazi de Estambul, Turquía, el 7 de diciembre de 2021. Foto: Reuters/Umit Bektas

Túnez, por su parte, se ha visto paralizado por tres años de sequías que han mermado la producción agrícola del país. El país importa cerca del 50% de sus cereales para el consumo, lo que, como es lógico, está mermando el presupuesto del país. Sólo los costes de los cereales alimentarios ascenderán a 1.200 millones de dólares este año, lo que supone un aumento de casi el 60% respecto al año anterior.

Los elevados precios de los alimentos también están causando estragos en otros lugares.

En Marruecos, las protestas callejeras se están convirtiendo en algo habitual, mientras que en Sudán, donde la inflación alcanza la increíble cifra del 260% bajo un régimen militar, un recrudecimiento de las protestas se está sofocando con una represión igualmente violenta.

Desde hace unos meses, Rusia experimenta con tasas más altas sobre las exportaciones de trigo

Otros países, como Eritrea, Siria o Etiopía, se enfrentan ya a horrendas crisis de escasez de alimentos que amenazan con agravarse en los próximos días.

Esto es más que alarmante para los sátrapas en el poder, dado que la historia tiene muchas pruebas que corroboran el hecho de que muchas insurrecciones en esta región se han derivado de la inflación de los alimentos, obligando a la gente a salir al unísono a las calles, en protesta contra sus gobiernos. Los dictadores en el poder quieren evitar que se repita el arco histórico, pero esa medida costará mucho a las economías locales, lo que aumentará la carga de su deuda.

Mientras tanto, las esperanzas que la economía mundial tenía puestas en China para compensar el déficit de cereales alimentarios se han desvanecido categóricamente gracias a la ola de inundaciones destructivas que afectó a China el año pasado durante la temporada de siembra. La cosecha de este año se prevé bastante baja.

Una vista aérea muestra a los trabajadores de rescate evacuando a los residentes en una carretera inundada tras las fuertes lluvias en Zhengzhou, provincia de Henan, China 22 de julio de 2021. Imagen tomada con un dron. Foto: Reuters/Aly Song/File Photo

Los precios de los alimentos no han dejado de subir desde la pandemia, que a su paso ahogó las cadenas de suministro en todo el mundo. En términos nominales, el precio de los cereales alcanzó su máximo histórico en febrero de 2022, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

La organización también elabora un Índice de Precios de los Alimentos que muestra que el mercado mundial de cereales y aceites vegetales -ambos segmentos en los que Rusia y Ucrania desempeñan un papel importante- han sido los más afectados. A lo largo de 2021, los precios internacionales del trigo y la cebada aumentaron un 31% con respecto a sus niveles correspondientes en 2020, mientras que en el sector de la colza y el aceite de girasol se han observado aumentos de precios anuales de la magnitud del 65% y el 63%, respectivamente.

las esperanzas que la economía mundial tenía puestas en China para compensar el déficit de cereales alimentarios se han desvanecido categóricamente

La historia del maíz no es diferente. Las medidas de precios del maíz han subido más de un 20% en la primera semana de marzo, ya que la preocupación por el rendimiento de las cosechas en Brasil y Argentina ocupa el centro de atención. El efecto indirecto de la subida de los precios del trigo, el aumento de los costes de la energía y el cierre de los puertos ucranianos se combinan para poner el maíz fuera del alcance del hombre común. Las tendencias proteccionistas con las que varios países han respondido a la crisis agravan aún más la situación.

Moldavia, una pequeña nación exportadora de trigo y maíz, ha prohibido el envío de estos productos, mientras que Hungría ha prohibido las exportaciones de grano. Egipto también ha respondido en la misma línea, prohibiendo las exportaciones de trigo, lentejas y harina.

Desde hace unos meses, Rusia experimenta con tasas más altas sobre las exportaciones de trigo, mientras que Ucrania ha detenido las exportaciones de trigo y otros alimentos básicos para garantizar que sus ciudadanos tengan acceso a suficientes recursos alimentarios.

Los problemas de la India

Pero no es sólo la inflación de los alimentos la que hace tambalearse a los mercados mundiales. La producción de fertilizantes también se ha visto afectada y, por consiguiente, los costes de los mismos han aumentado de forma incómoda. Los precios de la urea, ingrediente esencial en la fabricación de fertilizantes nitrogenados, se han multiplicado por dos y medio en los últimos 12 meses, al tiempo que el precio del fertilizante fosforado ha aumentado en el mismo periodo.

Devinder Sharma: «El problema de los agricultores en la India tiene que ver con los precios»

En la actualidad, la dependencia de India de las importaciones alcanza el 25% de las necesidades de urea, el 90% en el caso de los fosfatos (ya sea como materia prima o como fertilizantes acabados), ya sea fosfato di-amónico o fosfato mono-amónico o superfosfato triple, y el 100% en el caso de la potasa, según documentos del Departamento de Fertilizantes.

Imagen representativa de un agricultor rociando fertilizante. Foto: IFPRI/Flickr CC BY NC ND 2.0

Entre el año fiscal ’21 y el año fiscal ’22 (abril-enero), las importaciones de urea de India desde Rusia se han disparado de 27,15 millones de dólares a 123,79 millones de dólares, mientras que las importaciones desde Ucrania fueron de 368,79 millones de dólares a finales de enero de 2021.

Mientras que los suministros de Ucrania están paralizados, el Ministerio de Industria y Comercio de Rusia instó a principios de marzo a los productores nacionales a detener las exportaciones al extranjero. Todavía hay esperanza para la India, en el sentido de que podría compensar el déficit presionando para aumentar las importaciones de China, Omán, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, países de los que la India ha importado una parte considerable de urea en los últimos años. Sin embargo, incluso si India consigue encontrar una forma de evitar el problema del abastecimiento de urea, se encontrará con la preocupación por el aumento de las subvenciones a los fertilizantes.

La subida de los precios de los fertilizantes se vería respaldada por el aumento de los precios del gas natural, un material clave necesario para la fabricación de la urea. Es probable que la actual asignación de 1,05 lakh crore de rupias se quede corta teniendo en cuenta el enorme aumento de los precios mundiales del gas natural.

La subida de los precios de los fertilizantes se vería respaldada por el aumento de los precios del gas natural, un material clave necesario para la fabricación de la urea

Según una nota de investigación de SBI, por cada dólar de aumento en la tasa de gas agrupado, la factura de subvención de fertilizantes de la India se dispara en 4.000-5.000 millones de rupias.

Pero podría haber una línea de plata para la inminente crisis alimentaria. La Corporación de Alimentos de la India tiene actualmente unas existencias de trigo de 23,4 millones de toneladas, lo que triplica las normas de almacenamiento obligatorias de 7,4 millones de toneladas. India tiene actualmente alrededor del 14,14% de la producción total de trigo en el mundo, pero está lejos de liderar las exportaciones de trigo si se tiene en cuenta que en 2020 apenas representó el 1% del comercio mundial. El país se ha adelantado en las exportaciones de trigo en el año fiscal ’22, triplicando su exportación total a 6,6 millones de toneladas desde los 2,15 millones de toneladas exportadas en el año fiscal ’21, según datos del Ministerio de Comercio de la Unión.

Por el momento, India tiene grandes esperanzas y aspira a superar la marca de 10 millones de toneladas de exportaciones de trigo. Sin embargo, esto será posible siempre y cuando India consiga sortear varias normas de la Organización Mundial del Comercio que prohíben la exportación de productos básicos adquiridos a precios mínimos de apoyo. Además, India tendrá que mejorar la calidad del trigo que exporta.

 

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original: https://thewire.in/economy/how-will-india-fare-in-the-brewing-global-food-and-fertiliser-crisis

Acerca del autor

Kaushal Shroff es un periodista independiente de la India.