El liderazgo de China en un punto de inflexión: ¿qué significa para los negocios?

Con gran parte de la atención del mundo centrada en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) de 2021 en Glasgow, no se habla mucho sobre la ausencia de China. Sin la asistencia de Xi Jinping, ¿significa que China no está comprometida a reducir sus emisiones o es una indicación de que está sucediendo algo mucho más profundo? ¿Tiene mayor importancia el 6to Pleno del PCCh?

Como es típico del uso que hace China de la desviación, los partidarios de Xi Jinping argumentan que no se debe interpretar nada adverso en la ausencia de Xi de Glasgow. Distraen al señalar que no ha salido del país desde hace dos años. Sin embargo, lo que sí pierden en su evaluación son dos dimensiones importantes.

En primer lugar, ignoran que otros líderes mundiales han limitado sus movimientos debido al COVID-19, pero esta cumbre es diferente en el sentido de que Glasgow es la primera oportunidad para que todos los líderes tengan reuniones cara a cara sobre un tema que impacta la economía global. En segundo lugar, los partidarios de Xi y China postulan continuamente la noción de que China es el líder mundial en «volverse verde». Esto plantea la pregunta, si esto es cierto, ¿por qué renunciaría a esa oportunidad de mostrar el marco filosófico de China «compartir un destino humano común» bajo el paraguas del cambio climático?

La ausencia de Xi no significa que China se esté retirando del escenario mundial

Volviendo al enigma: ¿por qué Xi Jinping no asiste a una cumbre mundial de importancia internacional?

La respuesta radica en la importancia cada vez mayor de la sexta sesión plenaria del PCCh en noviembre. Esencialmente, están surgiendo dos temas entrelazados, los cuales tendrán un impacto significativo en el comercio y la seguridad mundiales. Los dos temas o subtramas de las narrativas son: el desarrollo socioeconómico y el liderazgo de Xi Jinping. Estos dos temas no sugieren que exista un cuestionamiento de la existencia del Partido, sino más bien sobre cómo el Partido entrega el “socialismo con características chinas”. ¿Qué marco de políticas es el más adecuado y quién debería liderar la implementación de estas políticas?

El VI Pleno está tomando la forma del III Pleno en 1978, en el que Deng Xiaoping ascendió al poder y cambió efectivamente la dirección del Partido al deshacer gran parte de lo que Mao había hecho en nombre del Partido. El VI Pleno tiene todas esas características en el sentido de que se deben realizar cambios importantes de política en materia económica y monetaria, al mismo tiempo que se debe hacer frente a las crecientes tensiones dentro del Partido.

Palacio de verano Beijing.
El Palacio de Verano es un parque situado a unos 12 km del centro de Beijing. Desde el año 1998 está considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Los partidarios de Xi argumentan que la revisión del liderazgo es típica y normal durante un Pleno. Una vez más, esta vez hay una serie de diferencias críticas, ya que el debate interno dentro del Partido que conduce al Pleno se asemeja al que tuvo lugar en 1978 cuando Deng Xiaoping introdujo el enfoque político de “buscar la verdad basada en hechos”. Este pleno tendrá ramificaciones significativas en el sentido de que consolidará a Xi Jinping como líder en la vida o habrá un golpe suave en el que Xi Jinping dimitirá. De cualquier manera, las empresas y el comercio deberán ser flexibles y poder adaptarse.

¿Por qué es probable que se esté produciendo un «golpe suave»?

Esta idea se ha estado construyendo desde 2017, comenzando con Xi iniciando una ofensiva contra el ejecutivo del Politburó, reduciéndolo de 9 a 7 miembros. En el proceso, silenció a sus oponentes y detractores bajo el disfraz de anticorrupción, definido en términos generales como cualquier cosa que dañe la integridad y la solidaridad del Partido. Esto se hizo mediante detenciones y ejecuciones. La insatisfacción interna con el liderazgo de Xi se vio agravada por la decisión de 2018 de permitir que el liderazgo de Xi se extienda más allá de dos mandatos.

«Los partidarios de Xi argumentan que la revisión del liderazgo es típica y normal durante un Pleno»

Antiguos miembros de la política, como Brahma Chellaney y Roger Garside, han formulado la opinión de que esta revisión de 2018 de los términos de liderazgo fue un catalizador importante para que aquellos dentro del ejecutivo del Partido se cuestionaran si el Partido estaba volviendo a la historia del estilo de Mao, en cierto sentido revirtiendo la evaluación del Pleno de 1978 de que la Revolución Cultural había sido un error.

Este es un punto de inflexión importante ya que el Partido busca crear un plan para cumplir con el tema del nuevo siglo de una prosperidad común. Deng Xiaoping introdujo la creación de riqueza por goteo, pero esto ha creado una brecha de riqueza significativa, siendo el coeficiente de Gini de China un mínimo de 38,5.

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Agregando más leña al fuego es la desaceleración significativa del crecimiento económico de China, que se prevé que sea lento hasta el 4,9%. Esta desaceleración puede acelerarse a medida que China experimenta una escasez significativa de energía que crea estragos en el sector manufacturero. También está recibiendo mucha atención en las redes sociales, que se están volviendo cada vez más vocales con respecto a la falla de la propiedad Evergrande, así como al grupo de propiedades Fantasia con sede en Hong Kong. Los lugareños se preguntan si a estos importantes empleadores se les permite quebrar porque se los ve como una amenaza para el Partido, al igual que Jack Ma y las empresas de tecnología.

Como afirma una fuente dentro de Beijing, “aquí en Beijing, la gente común está generalmente feliz con el progreso y la mejora en sus condiciones de vida. Sin embargo, están comenzando a surgir grietas y las redes sociales locales no pueden silenciarse en todas partes, todo el tiempo y a tiempo. La crisis inmobiliaria es una cicatriz que puede ser un gran problema en el futuro, la política de neutralidad de carbono puede tropezar con algunos obstáculos de producción y calefacción, la falta de financiación de los gobiernos locales puede comenzar a afectar y la red social puede no ver las mejoras que la gente está esperando”.

Gran Muralla
Se calcula que la Gran Muralla tiene unos 21.200 km de longitud,​ desde la frontera con Corea, al borde del río Yalu, hasta el desierto de Gobi.

Líderes importantes e influyentes dentro del Partido están haciendo campaña por el cambio. Han surgido varias facciones internas. con el primer ministro Li Keqiang y Wang Yang del politburó lideran una de esas facciones, pero es la facción de Shanghái la que más preocupa a Xi. Los principales protagonistas dentro de la facción de Shanghái son Zeng Qinghong y Wang Qishan. Zeng Qinghong es de interés debido a sus conexiones familiares con el grupo de propiedad Fantasia con sede en Hong Kong que se enfrenta a un colapso financiero.

Xi Jinping admitió en una conferencia de prensa el 2 de octubre que, de hecho, existe una lucha por el poder. La sesión informativa pasó a identificar claramente que el «disruptor» era la facción de Shanghái liderada por Jiang Zemin. Una consecuencia de esto ha sido el arresto de Sun Lijing, el viceministro de Seguridad Pública, para «erradicar la influencia venenosa» de Sun y otros.

«Líderes importantes e influyentes dentro del Partido están haciendo campaña por el cambio»

Hay varios diplomáticos de la Unión Europea que sienten este cambio en el viento y expresan la opinión de que los próximos 12 meses verán a China atravesar un rápido rejuvenecimiento. Pero lo que advierten es que esto bien puede ser bajo un nuevo liderazgo. La pregunta que debe responderse es qué estilo de nuevo liderazgo surgirá.

Otro indicio de un posible cambio de liderazgo blando o un golpe de estado que está ganando impulso es la reciente delegación de la UE que fue a Taipei. Significativamente, este grupo de siete miembros es del comité especial de la UE sobre interferencia extranjera. También es digno de mención que todo esto ha sucedido a pesar de las amenazas de China de «consecuencias nefastas» si esta delegación continúa con su reunión con los líderes políticos taiwaneses.

 

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Temas del VI Pleno que afectarán a las empresas

Hay varios temas de política que fueron programados para debate. Todos tienen una relación directa con la forma en que el Partido cumplirá la dirección de su política de prosperidad común del segundo aniversario que dará forma al Partido durante los próximos 100 años. Todos tendrán una influencia directa en cómo el comercio y las empresas se relacionarán con la economía de China.

El primer debate giró en torno al marco de políticas de Una China, Dos Sistemas, en particular sobre su aplicabilidad al nuevo siglo. El centro de este debate será Taiwán. Se ha argumentado que Xi está utilizando la política de Una China basada en Mao para despertar el fervor nacionalista que facilitó a Mao y al PCCh tomar el poder. Con la presión militar sostenida sobre Taiwán, 149 violaciones de su Zona de Identificación de Defensa Aérea (ADIZ) solo en los primeros cuatro días de octubre, también ha habido coerción política y económica de quienes se considera que reconocen a Taiwán como independiente.

Estas incursiones no coinciden con el informe del Departamento de Defensa de China de noviembre que se refiere al plan de modernización de las fuerzas armadas de la República Popular China 2027. Este es un plan que proporcionaría a China opciones militares más creíbles para Taiwán. ¿Qué propósito tienen estas incursiones?

Las empresas que tienen cadenas de suministro que dependen de Taiwán deberán desarrollar planes de contingencia para garantizar los servicios y productos en caso de que China intervenga de alguna manera. Estos deberían ser ejecutables a corto plazo, ya que existe la posibilidad de que Xi invoque por completo el mantra del Arte de la Guerra de que solo se puede ganar con el cañón de un arma mientras intenta apuntalar su liderazgo. Afortunadamente, hay facciones dentro del Partido que no suscriben este punto de vista y podrían ser el catalizador definitivo para el cambio de liderazgo.

«Xi Jinping admitió en una conferencia de prensa el 2 de octubre que, de hecho, existe una lucha por el poder»

También hubo debate y discusión en torno a la política de circulación dual recientemente introducida. Xi ha sido magistral en la forma en que ha tomado esta política macroeconómica estándar y la ha convertido en una iniciativa que apela al nacionalismo. Si bien la política busca impulsar la autosuficiencia de China y abordar la trampa de los ingresos medios, debe considerarse dentro del contexto de la deuda del país.

Actualmente, China ha alcanzado la capacidad máxima de endeudamiento y tiene que reequilibrar la inversión en la economía con el crecimiento a través del consumo interno y en un momento de crecimiento más lento. Lo que alimenta el problema es que entre 2010 y 2020, el PIB de China se duplicó, pero su deuda total se triplicó a 43 billones de dólares, el 280% del PIB. Además, existe un desequilibrio estructural de la deuda. Si bien los comentaristas destacan que la relación de la deuda externa de China con respecto al PIB se encuentra en un mínimo del 15%, la relación de la deuda total se acerca ahora al 300%. Nuevos aumentos de la deuda interna harán imposible la política de doble circulación.

Este desequilibrio estructural significa que mantener separadas las dos circulaciones de ingresos será cada vez más difícil.

China, atrapada en un laberinto

Para que esto funcione, China necesitará acceso a una mayor financiación internacional, con algunos indicios de que la inversión directa en China se está desacelerando. Para que esto suceda, China necesitaría no solo abrir su economía, sino también hacerla más transparente. En las últimas semanas, Xi aparentemente ha adoptado este enfoque, ya que otros le han inculcado que el enfoque actual del «guerrero lobo» no ha funcionado a nivel internacional. Otro enfoque podría contemplar la introducción de onerosos controles de importación, divisas y consumo interno. Las empresas deben monitorear este espacio con atención, ya que puede presentar oportunidades de inversión, pero también existen amenazas importantes.

La decisión política final girará en torno al debate de la “Comunidad de futuro compartido” iniciada en 2018, ahora incorporada en la Constitución china. Esto se ha integrado tanto en Digital Silk Road como en Belt & Road Initiative (BRI). En este debate se incluirá lo que se entiende por “socialismo con características chinas” y el papel que desempeñó Deng Xiaoping en la adopción de la economía de mercado para aumentar la riqueza y la clase media. Un aspecto central de esta discusión será si China necesita participar en un mayor crecimiento económico para lograr una sociedad igualitaria y cuál es la mejor manera de lograr el crecimiento económico.

China necesitaría no solo abrir su economía, sino también hacerla más transparente

Sin duda, habrá un acalorado debate en torno al papel de la propiedad privada, las empresas estatales (EPE) y el sector público. Incluido en esto está el uso de impuestos individuales, sucesorios y corporativos progresivos más altos para compartir la riqueza. Esta es una discusión que Xi ha estado evitando ya que los resultados podrían tener efectos devastadores en la innovación y el desarrollo dentro de China. Hablando con los lugareños en Shanghái, ya hay un sentimiento de disensión que se muestra a través de la protesta pasiva de «mentira». Por lo tanto, no sorprende que Xi tenga un nuevo documento de política fiscal desde 2018.

La nueva era de Xi Jinping ya está aquí

Hay una realidad que las empresas deben tener. El PCCh no colapsará. El Partido ha llegado a un importante punto de contagio y el VI Pleno abordó hacia dónde quieren llevar al país en la próxima década al entrar en el nuevo siglo de su existencia. Todo indica que el Partido, después de una revisión de sus políticas clave y liderazgo durante el VI Pleno, hará cambios en su estructura actual. Esto se debe en parte a la generación más joven, que ha aumentado el acceso a las redes sociales y a Occidente, y que busca una sociedad más liberal e interconectada. También está impulsado por pragmáticos del Partido que ven que todavía se necesitan elementos de la economía de mercado para crear una sociedad igualitaria.

Las empresas deben estar al tanto de estos cambios que se avecinan, así como ser lo suficientemente ágiles para abrazar o adaptarse a la nueva era de China.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal Asia Power Watch. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original: https://asiapowerwatch.com/chinas-leadership-at-an-inflection-point-what-does-it-mean-for-business/

Acerca del autor

Con base en Perth, Australia Occidental, Andre es el fundador y director ejecutivo de la consultora Asia Pacific Connex. Tiene una licenciatura (con mención honorífica) de la Universidad de Natal y un MBA en gestión de la cadena de suministro del Instituto Australiano de Negocios. Actualmente es candidato a doctorado sobre el impacto de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China (BRI) en la infraestructura y la logística en la ASEAN. Autor de la “Iniciativa de la Ruta de la Franja de China: el desafío para el Reino Medio a través de un nuevo paradigma logístico”, también ha publicado numerosos artículos sobre el BRI y el paradigma comercial cambiante de Eurasia.