¿Puede China permanecer aislada mientras el mundo abandona el «zero COVID»?

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En los últimos meses, varios países de la región de Asia y el Pacífico que siguieron una estrategia exitosa de «zero COVID» para gran parte de la pandemia, incluidos Nueva Zelanda, Australia y Singapur, han señalado un cambio de posición para «vivir con el virus».

Esto, comprensiblemente, ha reavivado el interés en si China podría repensar su enfoque, ampliamente considerado como el más estricto del mundo, para controlar la propagación del COVID-19. Y a medida que el país se acerca al 80 por ciento de su población completamente vacunada, ¿cuándo reabrirá sus fronteras internacionales?

En una entrevista en video ampliamente compartida publicada en línea recientemente, Gao Fu, director del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, ofreció la esperanza de que China pueda considerar abrir sus fronteras a principios del próximo año, cuando se espera que haya alcanzado el 85 por ciento de la población en su totalidad. vacunado.

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Zhong Nanshan, el principal experto de China en enfermedades respiratorias, dijo recientemente en una entrevista separada que el país no debería aliviar sus restricciones fronterizas hasta que el resto del mundo tenga bajas tasas de mortalidad, menos infecciones y altas tasas de vacunación, especialmente los países más importantes.

En última instancia, la decisión dependerá de si China está preparada para cambiar de rumbo. Las luchas de otros países con la variante delta altamente contagiosa, en particular, han demostrado que el virus es demasiado difícil de contener y muy probablemente permanecerá en circulación durante mucho tiempo.

Aprender a vivir con el virus puede no ser una perspectiva que el gobierno de China quiera entretener en este momento, pero al menos debería considerar ajustar su estrategia de zero COVID para permitir una mayor flexibilidad y mostrar más empatía.

varios países que siguieron una estrategia exitosa de «zero COVID» para gran parte de la pandemia han señalado un cambio de posición para «vivir con el virus»

China fue la primera economía importante en controlar el virus el año pasado a través de cierres estrictos, mandatos de cuarentena, pruebas exhaustivas, rastreo de contactos forzado y fronteras fuertemente controladas. Desde entonces, la vida cotidiana básicamente ha vuelto a la normalidad, con las fábricas en marcha para satisfacer la demanda mundial en un momento en que la fabricación se ve limitada en otras partes del mundo debido a la pandemia.

En septiembre, las exportaciones de China crecieron un 28,1 por ciento interanual, muy por encima de las expectativas, mientras que las importaciones se suavizaron al 17,6 por ciento desde el 33,1 por ciento del mes anterior, lo que sigue siendo un ritmo saludable.

El liderazgo chino ha promocionado durante mucho tiempo su éxito en la domesticación de virus como una fortaleza institucional de su sistema autoritario, en comparación con los esfuerzos caóticos de países occidentales como Estados Unidos y Gran Bretaña.

A diferencia de los sentimientos contra el cierre y las protestas que se ven en gran parte de Occidente, la mayoría de los ciudadanos chinos parecen haberse enorgullecido de la estrategia zero COVID de su gobierno y le han brindado su apoyo incondicional.

El liderazgo chino ha promocionado durante mucho tiempo su éxito en la domesticación de virus como una fortaleza institucional de su sistema autoritario

Pero el éxito en la lucha contra el virus también ha aumentado las expectativas de la gente, tanto que incluso una nueva infección local es ahora motivo de alarma nacional, lo que obliga a las autoridades locales a tomar las medidas más estrictas en respuesta.

El último ejemplo de esto se produjo el miércoles, cuando Erenhot, cerca de la frontera con Mongolia, informó de un solo caso transmitido localmente, lo que provocó un cierre en toda la ciudad con escuelas, oficinas gubernamentales y negocios cerrados al día siguiente y residentes siendo examinados durante la noche.

Se ha sugerido que China no reabrirá sus fronteras hasta después de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing, que se celebrarán en febrero y es probable que adopten los estrictos protocolos de prueba y cuarentena para los atletas y funcionarios extranjeros vistos en los retrasados ​​Juegos de Tokio de este verano. Algunos observadores ven que las restricciones durarán aún más, hasta después del vigésimo congreso del Partido Comunista a fines de 2022, cuando se espera que el presidente Xi Jinping busque un tercer mandato.

Pero a medida que el resto del mundo se reabre y gira hacia el tratamiento del virus como endémico, ¿puede China realmente permitirse estar entre los últimos países en volver a comprometerse con la comunidad internacional?

En el frente diplomático, ni el presidente Xi ni los otros seis miembros del Comité Permanente del Politburó del partido abandonaron el país durante la pandemia y es poco probable que lo hagan en el futuro previsible.

A principios de este mes, Xi y el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, acordaron en principio realizar una reunión virtual antes de fin de año. Es posible que las reuniones virtuales se hayan convertido en la nueva normalidad en medio de la pandemia, pero no ofrecen tantas oportunidades para interacciones sin guión ni para generar confianza como las charlas en persona.

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Los viajes a China están muy restringidos y la entrada se limita principalmente a ciudadanos de China continental y extranjeros con permisos de residencia válidos. Todos los viajeros entrantes deben realizar varias pruebas antes de la salida, negociar una montaña de trámites administrativos complejos y someterse a una cuarentena de al menos tres semanas a su llegada.

Aunque el gobierno ha comenzado a permitir la entrada de varios ejecutivos extranjeros considerados importantes para el desarrollo de China, según los informes, ha negado visas a sus cónyuges e hijos.

Por ejemplo, un educador estadounidense experimentado reclutado por la Escuela Internacional de Beijing recientemente tuvo que tomar la difícil decisión de mudarse a la capital china sin su esposa e hijos después de que no pudieron obtener visas.

Su caso no es único, ya que la obtención de visas para dependientes aparentemente ha resultado ser un dolor de cabeza para muchos ejecutivos extranjeros contratados para trabajar en China, y algunos deciden quedarse en sus países de origen y trabajar de forma remota hasta que se otorguen las visas a sus familiares.

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Esta política de visas es excesiva y necesita una revisión urgente. Trabajar en un país extranjero ya es bastante difícil, sin el estrés adicional de no poder traer a sus seres queridos en un momento de gran incertidumbre y ansiedad.

El mes pasado, el presidente Xi presidió una reunión de dos días de los principales funcionarios del país sobre cómo convertir a China en el centro de talentos del mundo para 2035, y dijo que el país está «más ansioso que nunca» por expandir su grupo de talentos atrayendo a profesionales extranjeros.

Para lograr ese noble objetivo, China primero debe facilitar la entrada al país de estas personas y sus familiares cercanos.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3152549/can-china-afford-stay-isolated-world-abandons-zero-covid

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Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.

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