La represión regulatoria de China corre el riesgo de crear un círculo vicioso

Represión regulatoria China

Reducir los excesos capitalistas y controlar a las empresas de tecnología en medio de los llamamientos de Xi a la «prosperidad común» son medidas muy sensatas, de largo tiempo y en línea con el cambio de enfoque de Occidente. Pero la propaganda que promociona la represión como una «transformación profunda» corre el riesgo de otro círculo vicioso en el que la relajación de los controles conduce al caos, lo que conduce a controles más estrictos, y luego a la rigidez.

Hasta hace poco, muchas personas fuera de China que miraban la gran transformación del país en los últimos cuarenta y tantos años no se daban cuenta de lo capitalista que se había vuelto el país.

Los líderes del Partido Comunista habían etiquetado hábilmente el modelo de desarrollo como en la etapa primaria del «socialismo con características chinas». Pero, de hecho, China había practicado durante mucho tiempo el capitalismo crudo de principio a fin, ya que perseguía con determinación el desarrollo económico por encima de todo, a expensas del medio ambiente y la equidad social.

La adopción por parte del partido de una economía de mercado y de la empresa privada ha convertido al país en lo que es hoy: la segunda economía más grande del mundo. Se ha escrito mucho sobre la búsqueda de China para hacer que el sector estatal sea más grande y más fuerte, pero vale la pena destacar la escala y la influencia de la economía privada, como se resume en la figura 56789: el sector privado aporta el 50 por ciento de los ingresos fiscales, el 60 por ciento del producto interno bruto, el 70 por ciento de las mejoras industriales y la innovación, el 80 por ciento del empleo total y el 90 por ciento del número total de empresas.

La adopción por parte del partido de una economía de mercado y de la empresa privada ha convertido al país en lo que es hoy

Ahora que China entra en una nueva era, el presidente Xi Jinping ha decidido reducir lo que considera excesos capitalistas mientras el PCCh intenta ejercer controles más fuertes sobre la economía y la sociedad en su conjunto.

A partir de noviembre del año pasado, la intensa represión regulatoria de China se ha expandido desde los gigantes del comercio electrónico, incluidos Tencent y Alibaba, empresa matriz del South China Morning Post, a otros sectores, desde fintech hasta entrega de alimentos, pasando por la educación y la propiedad.

Los últimos objetivos han sido las empresas de juegos de azar y las celebridades que eluden los impuestos y sus clubes de fans.

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En una reunión clave de formulación de políticas el 30 de agosto, Xi pidió más esfuerzos para fortalecer las regulaciones antimonopolio y promover la competencia leal, que era un requisito intrínseco para mejorar el sistema económico y de mercado socialista.

Una declaración de la reunión señaló el progreso inicial en la campaña de Beijing para prevenir la expansión «desordenada» del capital y abordar el «crecimiento bárbaro» en el sector de la tecnología. Agregó que el gobierno establecería límites claros y líneas de fondo para esas empresas en forma de «semáforos».

Si bien la intensidad de las acciones regulatorias de China ha asustado a los inversores extranjeros, Beijing tiene buenas razones para frenar a las empresas de tecnología despreocupadas después del crecimiento explosivo de la última década. Eso está en línea con el cambio de enfoque en las economías avanzadas, incluidos los Estados Unidos y la Unión Europea, que están tomando medidas para abordar las preocupaciones sobre el poder monopolístico y la seguridad de los datos.

Xi Jinping ha decidido reducir lo que considera excesos capitalistas mientras el PCCh intenta ejercer controles más fuertes sobre la economía y la sociedad en su conjunto

Mientras Xi pide más esfuerzos para promover la igualdad y redistribuir la riqueza en nombre de la «prosperidad común», las acciones contra los supuestos abusos de las regulaciones que rigen la seguridad de los datos, la aplicación antimonopolio, los derechos laborales y del consumidor son muy sensatas.

Después de todo, esas son las cosas que el gobierno chino debería haber hecho hace mucho tiempo. En otras palabras, simplemente ha comenzado a practicar lo que ha predicado durante mucho tiempo, alejándose del capitalismo crudo y volviéndose más socialista.

Sin embargo, como se advirtió repetidamente en este espacio, el liderazgo chino debería estar más atento a los riesgos de avivar el populismo de mente estrecha.

simplemente ha comenzado a practicar lo que ha predicado durante mucho tiempo, alejándose del capitalismo crudo y volviéndose más socialista

Un ejemplo de ello es un comentario ampliamente compartido que describió la reciente represión regulatoria como una “profunda transformación y profunda revolución”.

El artículo de opinión, titulado “Todos pueden sentir que se está produciendo una transformación profunda”, dijo que la represión fue “una transformación de un enfoque centrado en el capital a uno centrado en las personas” y dijo que cualquiera que se resistiera al esfuerzo enfrentaría consecuencias.

Sugirió que Beijing ya no toleraría que los mercados de capitales actúen como un paraíso para que los capitalistas se enriquezcan de la noche a la mañana o los mercados culturales como un paraíso para que las estrellas maricas y los medios de comunicación adoren la cultura occidental.

El comentario terminó diciendo que la «revolución» tenía como objetivo contrarrestar los ataques «brutales y feroces» de Estados Unidos, citando lo que consideró como las crecientes amenazas militares de Washington, los bloqueos económicos y tecnológicos y el cerco político y diplomático de Beijing.

El artículo fue escrito por un bloguero nacionalista, pero el hecho de que fue ampliamente compartido por los medios de comunicación más destacados del país, incluidos Xinhua y la Televisión Central de China, indicó que recibió la bendición de altos funcionarios a cargo de la propaganda.

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Pero dar apoyo a un comentario tan cargado de ideologías es contraproducente, por decir lo mínimo, ya que no hace más que avivar el populismo de mente estrecha contra el que los líderes chinos deberían protegerse. Para reducir esos excesos, el gobierno solo necesita presionar por regulaciones claramente definidas y transparentes y una supervisión más efectiva en lugar de una «revolución», que ya ha provocado algunas comparaciones tenues con la era de la Revolución Cultural de Mao Zedong por parte de algunos analistas extranjeros.

Además, fomentar este populismo de mente estrecha podría ser perjudicial para la política de apertura a largo plazo de China y podría estrangular el espíritu empresarial tan necesario para elevar la economía a un nuevo nivel. El país corre el riesgo de caer en otro círculo vicioso conocido como «Yifangjiuluan, Yishoujiusi» en chino. Las dos frases significan literalmente “una vez que uno relaja los controles, hay caos; una vez que uno controla las cosas, mueren ”. En muchos sentidos, esto ilustra sucintamente el tortuoso camino de la transformación económica y social de China a lo largo de la historia de la República Popular.

En los primeros 30 años de la economía planificada, los intentos de descentralizar y combatir el estancamiento conducirían inevitablemente al caos, que a su vez condujo a un reajuste de los controles, que luego condujo al cuadrado uno de la rigidez.

El país corre el riesgo de caer en otro círculo vicioso conocido como «Yifangjiuluan, Yishoujiusi» en chino.

El fenómeno continúa y, a pesar de 40 años de reformas y apertura, el gobierno aún no ha salido del círculo vicioso. Esto tiene mucho que ver con la estructura de poder de arriba hacia abajo del gobierno y su dependencia tradicional de las campañas para hacer las cosas o impulsar cambios importantes.

Una vez que una campaña comienza a apoyar ciertos desarrollos, tanto el gobierno central como las autoridades locales ponen todo su esfuerzo en darle respaldo político y apoyo financiero mientras minimizan o ignoran problemas como el fraude o las infracciones de los derechos de los consumidores como males necesarios.

Lo contrario es igualmente cierto cuando las autoridades deciden hacer campaña contra algunos desarrollos, se enfocan solo en los aspectos negativos sin ver el panorama general.

Tomemos como ejemplo el desarrollo de China del comercio electrónico y las plataformas de tecnología financiera. Hace solo unos años, los préstamos entre pares en línea fueron aclamados como una innovación financiera que atendería las necesidades de las empresas privadas a pesar de sus enormes riesgos. Pero inicialmente las autoridades deliberadamente mantuvieron la regulación laxa para fomentar el desarrollo del sector. Esto condujo a una ola de fraudes e incumplimientos, lo que llevó a las autoridades a acabar con toda la industria.

En el apogeo de las empresas tecnológicas de China en 2016 y 2017, los funcionarios chinos y los medios de comunicación estatales promocionaron abiertamente «los cuatro grandes nuevos inventos de China»: ferrocarriles de alta velocidad, pagos móviles, comercio electrónico y uso compartido de bicicletas, aunque China no inventó ninguno.

Ahora, apenas cuatro años después, algunas empresas que destacan y son ampliamente elogiadas por esas tecnologías se han convertido en símbolos de los excesos capitalistas.

Así continúa el círculo vicioso.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3147408/hyping-chinas-regulatory-crackdown-profound-revolution-risks

Acerca del autor

Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.