El arte de gobernar de Henry Kissinger y sus implicaciones en las relaciones EEUU-China sobre Taiwán

KISSINGER

El arte de gobernar de Henry Kissinger en la gestión de la visita del presidente Nixon a China en febrero de 1972 y, sobre todo, su realismo y flexibilidad en la redacción del Comunicado de Shanghai tienen implicaciones de gran alcance para el futuro de las relaciones entre Estados Unidos y China en torno a la cuestión del futuro de Taiwán.

Los años de Henry Kissinger en la Casa Blanca delinearon su forma de alcanzar el acercamiento a la República Popular China (RPC) en un momento posterior al conflicto y la escisión chino-soviéticos. El episodio comenzó en 1970, cuando la antigua Unión Soviética construyó su ejército a lo largo de la frontera con China, que quería reducir el número de sus adversarios y adquirir, en palabras de Kissinger, «otro contrapeso a la presión soviética».

Así pues, era el momento oportuno para que Estados Unidos sondeara si Pekín estaría dispuesto a establecer relaciones con Washington. Kissinger escribió: «Lo que los chinos querían no era una benevolencia vacua, ni siquiera los pasos prácticos que habían sido la esencia del diálogo anterior, como el reconocimiento, la pertenencia a EEUU, las reclamaciones, los intercambios». Kissinger sabía que EEUU podía proporcionar una «baza positiva» a China desde la perspectiva de alcanzar un equilibrio de poder en la política internacional. De hecho, EEUU aprovechó una excelente oportunidad en la ruptura sino-soviética para llevar a cabo su «diplomacia triangular».

Leyendo las memorias de Kissinger, lo que sorprendió fue la forma en que examinó la posición de la RPC a través de una variedad de instrumentos, incluyendo una lectura muy cuidadosa del portavoz oficial de China, a saber, el Diario del Pueblo,  un análisis de la postura editorial de Pravda, el portavoz soviético, la descodificación de las declaraciones del primer ministro chino Zhou Enlai, que habló a diplomáticos y dirigentes extranjeros sobre las opiniones de Pekín respecto a Washington, y, lo que es más importante, la utilización de terceros países (entre ellos Francia, Rumania y Pakistán) para tratar de recibir y enviar señales a la parte china.

Londres: Phoenix Press, 1979

La señal más significativa que Kissinger envió a China fue una a través del embajador de EEUU en Polonia, Walter Stoessel, quien envió un mensaje a la parte de la RPC diciendo que EEUU «estaría dispuesto a considerar el envío de un representante a Pekín para mantener conversaciones directas con sus funcionarios o recibir a un representante de su gobierno en Washington para explorar más a fondo cualquiera de los temas (p. 687)».

En la política internacional de la diplomacia, las señales son recibidas por el estado objetivo, pero se necesita tiempo no sólo para que la otra parte responda, sino también para que la tercera parte transmita dicha respuesta de vuelta al país que inició dichas señales.

En el caso de los preparativos de Kissinger para normalizar las relaciones de EEUU con China, fue un estadista extremadamente paciente, que utilizó el canal pakistaní para responder al presidente Yahya Khan, quien ayudó a transmitir el mensaje de EEUU a China, a saber, «un acercamiento sino-estadounidense como algo esencial». En diciembre de 1970, el presidente Yahya Khan llevó a la parte estadounidense un mensaje chino muy crucial del primer ministro Zhou, que decía: «Para discutir el tema de las vacaciones de los territorios chinos llamados Taiwán, un enviado especial del presidente Nixon será muy bienvenido en Pekín (p. 701)». Este mensaje del primer ministro Zhou podría considerarse como pionero, ya que abría la puerta a la misión secreta de Kissinger a China más adelante.

A principios de 1971, la RPC envió otro mensaje al tercer país, Rumanía, cuyo viceprimer ministro Gheorghe Radulescu dijo a la parte estadounidense que los chinos habían recibido el mensaje de Estados Unidos, que Taiwán era «un asunto pendiente» y que un enviado especial de Estados Unidos sería bienvenido.

Curiosamente, la parte estadounidense utilizó el segundo Informe de Política Exterior del Presidente Nixon, de febrero de 1971, como otra señal para indicar el deseo estadounidense de mejorar las relaciones con China. Por primera vez, el Informe de Política Exterior se refería a China como la RPC.

Los años de Henry Kissinger en la Casa Blanca delinearon su forma de alcanzar el acercamiento a la República Popular China (RPC) en un momento posterior al conflicto y la escisión chino-soviético

En abril de 1971, durante el Campeonato Mundial de Tenis de Mesa celebrado en Nagoya (Japón), un atleta estadounidense se acercó al capitán del equipo chino y le ofreció una camiseta como regalo. A cambio, el capitán chino aceptó y devolvió un pañuelo chino al atleta estadounidense, un gesto de buena voluntad por ambas partes.

El 6 de abril de 1971, la parte china invitó al equipo estadounidense de tenis de mesa a visitar China, otra importante señal enviada a la parte estadounidense de forma no oficial. La parte estadounidense aceptó la invitación, abriendo la puerta a interacciones más formales y diplomáticas por ambas partes.

Kissinger escribió en sus memorias: «En muchos sentidos, las semanas que siguieron a la diplomacia del ping-pong fueron las más enloquecedoras de todo el tortuoso proceso. Sólo el Presidente y yo comprendimos las implicaciones de relleno de la jugada de Zhou Enlai porque sólo nosotros estábamos al tanto de todas las comunicaciones entre Pekín y Washington (p. 711)». Kissinger añadió en sus memorias que otros funcionarios estadounidenses, especialmente los del Departamento de Estado, tendían a resistirse a un cambio drástico de política hacia China, un letargo burocrático que el propio Kissinger tuvo que sortear.

En enero de 1971, el presidente Yahya volvió a transmitir al presidente Nixon el mensaje de Zhou Enlai de bienvenida a la visita de un enviado estadounidense. Zhou dijo explícitamente que EE.UU. debía «retirar todas sus fuerzas armadas de la zona china de Taiwán y del estrecho de Taiwán (p. 714)». Y lo que es más importante, Zhou añadió que «una solución a esta cuestión crucial sólo puede encontrarse mediante discusiones directas entre responsables de alto nivel de los dos países.» En ese momento, el presidente Nixon aprovechó la excelente oportunidad y decidió enviar a Kissinger a China.

Kissinger emprendió su importante viaje a China en julio de 1971, después de haber visitado Pakistán. Durante la visita mantuvo diecisiete horas de conversaciones con Zhou Enlai, incluida la negociación sobre el contenido del Comunicado de Shanghai.

El 15 de julio de 1971, el presidente Nixon anunció que el primer ministro Zhou y Kissinger, Asistente de Nixon para Asuntos de Seguridad Nacional, ya habían mantenido conversaciones en Pekín del 9 al 11 de julio de 1971, que el primer ministro Zhou había extendido una invitación al presidente estadounidense para visitar China en una fecha anterior a mayo de 1972, y que el presidente estadounidense aceptó dicha invitación.

Durante la visita de Nixon a China, del 21 al 28 de febrero de 1972, Kissinger trabajó con ahínco en la redacción del Comunicado de Shanghai con el fin de alcanzar un consenso con la parte china. En un momento dado, Zhou Enlai se mostró descontento con el borrador y la parte china presentó su versión del mismo. Kissinger consideró con cautela el borrador chino y aceptó que el Comunicado contuviera una declaración en la que se expresaran las diferentes opiniones de ambas partes, es decir, un planteamiento de acuerdo en el desacuerdo. Kissinger preparó un contraproyecto y finalmente se llegó a un acuerdo.

China puede haber alcanzado el pico de gasolineras

El Comunicado de Shanghai fue un documento pionero que esbozaba el consenso de las partes estadounidense y china sobre la cuestión de Taiwán. El documento decía:

«EEUU reconoce que todos los chinos a ambos lados del estrecho de Taiwán sostienen que sólo hay una China y que Taiwán es parte de China. El Gobierno estadounidense no cuestiona esta postura. Reafirma su interés en una solución pacífica de la cuestión de Taiwán por los propios chinos. Con esta perspectiva en mente, afirma el objetivo último de la retirada de todas las fuerzas e instalaciones militares estadounidenses de Taiwán. Mientras tanto, reducirá progresivamente sus fuerzas e instalaciones militares en Taiwán a medida que disminuya la tensión en la zona.»

El arte de gobernar de Kissinger en todo el proceso de normalización de las relaciones entre Estados Unidos y China puede resumirse de la siguiente manera: fue un diplomático paciente, flexible, realista, resistente y hábil que se basó en las señales, es decir, en enviar mensajes a la parte china y recibir mensajes de ella.

Durante la visita de Nixon a China, del 21 al 28 de febrero de 1972, Kissinger trabajó con ahínco en la redacción del Comunicado de Shanghai con el fin de alcanzar un consenso con la parte china

El contenido del Comunicado de Shanghai demostró que buscaba hábilmente el objetivo final de «la retirada de todas las fuerzas e instalaciones militares estadounidenses de Taiwán», pero mientras tanto «reducirá progresivamente sus fuerzas e instalaciones militares en Taiwán a medida que disminuya la tensión en la zona». La reducción progresiva de las fuerzas estadounidenses y de sus instalaciones militares tendría que estar supeditada a la disminución de la tensión en la zona: una ingeniosa solución a largo plazo.

La estrategia de Kissinger tiene implicaciones de gran alcance para el futuro desarrollo de las relaciones entre EEUU y China en torno a Taiwán.

En primer lugar, a la luz de la gran probabilidad de que William Lai, del Partido Democrático Progresista (DPP), sea muy probablemente el próximo presidente de Taiwán, principalmente debido a su popularidad y también a la división entre el Kuomintang y el Partido Popular, es posible que la parte estadounidense tenga que confiar en la utilización de señales y terceros países por parte de Kissinger para gestionar las relaciones de Washington con Pekín sobre la cuestión del futuro de Taiwán. El uso de señales y de terceros países como conductos para enviar y recibir mensajes será probablemente la delicadeza diplomática que Estados Unidos y China tendrán que desplegar en caso de que las relaciones de ambas partes puedan deteriorarse debido al problema del desarrollo de Taiwán.

En segundo lugar, el realismo y la realpolitik de Kissinger fueron producto de los años en los que el derrame chino-soviético presentó una oportunidad de oro para que EEUU entrara en el cuadro de la diplomacia triangular entre EEUU, China y la Unión Soviética, alcanzando un equilibrio en la política internacional del balance de poder. Sin embargo, en el actual estado de la política internacional en el que China y Rusia se sitúan en un bando ideológico frente al percibido como «hegemónico» bando estadounidense, las relaciones entre Washington y Pekín siguen siendo escabrosas a pesar de que la reciente reunión entre el presidente Joe Biden y el presidente Xi Jinping en la cumbre de la APEC trató de reparar las relaciones entre Estados Unidos y China.

En otras palabras, es poco probable que la realpolitik de Kissinger ligeramente inclinada a favor de China se repita fácilmente a corto plazo.

En tercer lugar, si el presidente Xi, en la reciente cumbre de la APEC, dijo al presidente Biden que Taiwán era la cuestión más peligrosa en las relaciones sino-estadounidenses, que China prefería la reunificación pacífica, que el uso de la fuerza podría utilizarse en algunas condiciones, y que el suministro de armas por parte de Estados Unidos a Taiwán es un obstáculo para las relaciones sino-estadounidenses, entonces la parte china parece estar interesada en las soluciones a medio plazo de la cuestión de Taiwán.

El Comunicado de Shanghai redactado por Kissinger y la parte china miraba a la solución a largo plazo, a saber, la reducción progresiva de las fuerzas estadounidenses y de sus instalaciones militares, que dependería de la disminución de las tensiones en la zona en cuestión.

De los informes sobre la reunión Xi-Biden se desprende que la parte china desea resolver la cuestión de Taiwán mucho antes, preferiblemente por medios pacíficos, pero no excluye la posibilidad de recurrir a la fuerza.

Por lo tanto, si la parte estadounidense está interesada en la escuela de pensamiento de Kissinger y si los expertos en China de Washington aprenden del arte de gobernar de Kissinger, la utilización de señales y de terceros países como conductos para enviar y recibir mensajes será probablemente fundamental en el desarrollo de las relaciones entre Estados Unidos y China sobre el futuro de Taiwán.

Si el Libro Blanco de la RPC sobre Taiwán de agosto de 2022 menciona un enfoque por etapas para abordar la futura integración de Taiwán con el continente, entonces tal vez este enfoque abra la puerta a un proceso de negociación, que sin embargo exigirá a ambas partes ser flexibles, pacientes y resistentes, como ocurrió con Kissinger en su misión secreta a China y la consiguiente visita del presidente Nixon a Pekín.

En conclusión, la diplomacia del difunto Henry Kissinger se componía de los importantes ingredientes de intentar alcanzar un equilibrio en medio de la política internacional del equilibrio de poder, y de intentar forjar un consenso con China mediante la flexibilidad, la paciencia, la utilización de señales, la intensa descodificación de los mensajes del Estado objetivo y, lo que es más importante, la confianza en terceros países para enviar y recibir mensajes. Si las sutilezas y herramientas diplomáticas de Kissinger pueden tener lecciones para las relaciones entre Estados Unidos y China, entonces los expertos chinos en Washington y los estadounidenses en Pekín quizá tengan que aprender la practicidad y los modos operativos de la escuela Kissinger de realismo en política y diplomacia internacionales.

Artículo republicado en el marco de un acuerdo con Macau Business para compartir contenido. Link al artículo original:https://www.macaubusiness.com/opinion-henry-kissingers-statecraft-and-its-implications-for-us-china-relations-over-taiwan/

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