¿Qué significa la ralentización del crecimiento del sector agrícola para la seguridad alimentaria de la India?

SEGURIDAD ALIMENTARIA INDIA

La economía india creció un 7,6% durante el trimestre julio-septiembre del actual ejercicio fiscal 2023-24. Sin embargo, las cifras del producto interior bruto (PIB) confirman los peores temores de la India: una inminente crisis alimentaria agrícola.

Y ello a pesar de que los sectores no agrícolas van bien gracias a las inversiones. Pero el diablo está en los detalles, ya que el consumo privado, cuyos datos se procesan durante el ejercicio del PIB, ha caído, profundizando aún más la brecha de riqueza.

En el sector agrícola, el valor añadido bruto registró sólo un 1,2% en el segundo trimestre de este año fiscal, por debajo del 2,5% del trimestre julio-septiembre de 2022-23.

Esto podría ser una señal de alarma para la seguridad alimentaria de la India debido a varias razones. En primer lugar, los agricultores indios acaban de cosechar sus cultivos Kharif en octubre-noviembre. Es entonces cuando las lluvias ayudan a los agricultores a recoger sus cosechas. Sin embargo, este año no ha sido así.

Las lluvias fueron inesperadas en muchas partes del país. Los agricultores, sin embargo, aprovecharon la humedad y sembraron una cosecha Kharif temprana. Después, India vivió un agosto de sequía.

A continuación, el ciclón Biparjoy descargó una lluvia excesiva en el oeste del país, justo antes del inicio de la temporada de los monzones.

Los agricultores sufrieron grandes pérdidas.

Además, el Departamento de Agricultura estadounidense pronosticó un descenso del 4% en la producción de arroz. El Ministerio de Agricultura indio confirmó estas dudas. India ha experimentado un descenso del 3,7% en la producción de arroz a pesar de contar con una mayor superficie de arroz Kharif.

Desde la prohibición de las exportaciones de arroz no basmati, pasando por las exportaciones de azúcar, hasta la limitación de las existencias y la publicación semanal de las mismas por parte de los grandes y pequeños agroprocesadores, los responsables políticos intentan aplicar un enfoque global. Parecen ser conscientes del estado de la agricultura en el país y están desplegando estrategias para conjurar la amenaza de la inseguridad alimentaria.

En segundo lugar, más del 40% del país está directa o indirectamente relacionado con la producción agrícola. Los sectores de la industria y los servicios emplean a un porcentaje relativamente pequeño de la población. Si la producción agrícola se contrae, ello podría significar una mayor presión sobre MGNREGA, y una potencial crisis rural.

Además, India ya está sufriendo profundamente debido a la subida de los precios de los alimentos.

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La ralentización del crecimiento del sector agrícola confirma nuestros temores. También pone de manifiesto los motivos de las agresivas políticas de protección alimentaria del gobierno.

Desde la prohibición de las exportaciones de arroz no basmati, pasando por las exportaciones de azúcar, hasta la limitación de las existencias y la publicación semanal de las mismas por parte de los grandes y pequeños agroprocesadores, los responsables políticos intentan aplicar un enfoque global

Entre ellas, el anuncio del primer ministro de proporcionar raciones gratuitas a 80 millones de personas durante cinco años a partir de diciembre.

Aunque esta medida es loable, nos lleva a preguntarnos qué condiciones han conducido a esta situación.

Téngase en cuenta que las reservas de alimentos indias se encontraban en agosto en su nivel más bajo en seis años, debido al par de años de malas cosechas tanto en la temporada Rabi como en la Kharif.

Cuando comparamos los datos del PIB con otros datos, como los del monzón y los de las reservas nacionales de agua, se revela un problema más profundo. El gobierno parece carecer de total transparencia en cuanto a los datos de producción alimentaria.

La contracción del PIB en el sector agrícola apunta a un problema de producción más profundo, que va mucho más allá de las estimaciones de las cosechas.

Si se sincronizan los tres conjuntos de datos (monzón, reservas de agua y PIB agrícola), podría decirse que India se enfrenta definitivamente a problemas alimentarios y de subsistencia en las zonas rurales. El índice mundial del hambre también apuntaba ya a un aumento de los niveles de desnutrición y hambre en el país.

Es pronto para saber hasta qué punto afectará esto a la inflación y la seguridad alimentarias, pero podemos estar seguros de que las perspectivas para la alimentación y la agricultura no son optimistas, y las cifras del PIB agrícola confirman estas preocupaciones.

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Analista independiente de agropolítica, antiguo director de política y divulgación de la Asociación Nacional de Semillas de la India.

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