Por qué el nuevo premier chino Li Qiang, culpado del cierre de Shanghai por dos meses, se convertirá en un líder más capaz y poderoso

Li Qiang

Li Qiang cuenta con la confianza de Xi Jinping, pero ¿tendrá la fuerza de carácter necesaria para hacer honor a su nombre y recuperar la confianza de los inversores?

Es pura pero interesante coincidencia que tanto el premier saliente como el entrante de China compartan no sólo el apellido sino también el nombre de pila Qiang (强). La palabra tiene múltiples significados según el contexto, pero sobre todo significa "fuerte", "poderoso" o "capaz".

Li Keqiang (李克强), cuyo nombre de pila puede significar "superar a los poderosos", está de salida tras una década al frente de la segunda economía del mundo con resultados desiguales.

En los primeros años desde que Li se convirtió en premier en 2013, se ganó el respeto de los medios de comunicación y de algunos economistas internacionales que acuñaron el término "Likonomics" por su estilo de gobierno y su enfoque de gestión económica.

Li y su gabinete fueron alabados inicialmente por su determinación a la hora de impulsar la reestructuración económica y la racionalización y delegación de competencias regulatorias para permitir un papel más decisivo de las fuerzas del mercado en la economía.

Pero tras el espectacular desplome bursátil de 2015, Li ha visto cómo su poder se iba reduciendo gradualmente a medida que el presidente Xi Jinping empezaba a hacer valer su autoridad en todo el espectro del Gobierno y del Partido Comunista mediante la creación de varios grupos dirigentes encabezados por él mismo.

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¿Su sucesor Li Qiang (李强)funcionará mejor y tendrá la fuerza de carácter necesaria para hacer honor a su nombre?

Se trata de una pregunta de suma importancia, ya que la economía china se encuentra en una coyuntura crítica tras tres años de políticas de "cero COVID" que han tenido un impacto devastador en la economía en general y en la vida de la población.

El nombramiento de Li Qiang como miembro del Comité Permanente del Politburó, el más poderoso del partido con siete miembros, en el XX Congreso, celebrado en octubre, fue una sorpresa para la mayoría de la población nacional e internacional.

Antes de su ascenso, fue secretario del partido en Shanghái durante cinco años, de 2017 a 2022. Mucha gente en Shanghái le ha culpado del cierre durante dos meses del centro financiero y manufacturero más importante de China en la primavera del año pasado, que conmocionó al mundo y causó un resentimiento generalizado entre los 28 millones de habitantes de la ciudad.

El hecho de que Xi decidiera ignorar la polémica y elevara a Li al segundo rango político más alto en la jerarquía del partido dice mucho no sólo de su estrecha relación, sino también de la confianza de Xi en Li.

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Los detractores de Li han argumentado que probablemente no sería más que otro Yes man pendiente de las palabras y caprichos de Xi. Pero esas críticas probablemente se basen más en las emociones que en los hechos.

Hay muchas razones para creer que Li Qiang será un premier más capaz y poderoso en los próximos cinco años.

En primer lugar, Li Qiang, que está previsto que tome las riendas de la economía en marzo, cuenta con la total confianza de Xi, de la que Li Keqiang no goza. En los últimos 10 años, Xi ha consolidado todo el poder en sus manos, pero su relación con Li Keqiang ha sido tensa.

Ahora que Xi se ha asegurado su tercer mandato con facilidad y ha llenado la nueva línea de liderazgo con sus aliados, es muy probable que Xi se sienta lo suficientemente cómodo como para dar poder a Li y a su nuevo equipo para que dirijan la formulación y ejecución de la política.

En segundo lugar, mucha gente ha tenido una mala opinión de Li debido al bloqueo de Shanghái durante dos meses. De hecho, como secretario del partido en Shanghái, debe asumir la responsabilidad de liderazgo general por el fiasco. Pero hay más de lo que parece.

De hecho, en los dos años anteriores al cierre patronal de la pasada primavera, Shanghái lo hizo mucho mejor que el resto del país aplicando el enfoque conocido como "medidas específicas de prevención y control de la epidemia (精准防控)". El objetivo era minimizar los trastornos en el trabajo y la vida de las personas. De hecho, si había nuevos casos confirmados, las autoridades municipales se limitaban a cerrar la tienda o el restaurante concreto al que acudían los infectados, en lugar de todo el barrio o incluso distritos mucho más grandes de la ciudad, como hacían las autoridades de la mayoría de las demás provincias.

Pero el enfoque selectivo de Li no pudo detener la transmisión de la variante Ómicron, mucho más infecciosa, que afectó a Shanghái a principios de la primavera. Cuando la transmisión del virus estuvo fuera de control, la viceprimera ministra Sun Chunlan, máxima responsable del gobierno chino para el control de epidemias, voló a Shanghái. En representación del gobierno central, su gente se hizo cargo del control de la epidemia en la ciudad, dejando a Li Qiang al margen.

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Para acabar con los brotes locales, el método favorito de Sun fue imponer un bloqueo en toda la ciudad, que en el caso de Shanghái duró dos meses, en medio de agudos informes de escasez de alimentos y medicinas.

Por supuesto, como funcionario de más alto rango de la ciudad, Li era el blanco de la ira popular y de burlas despiadadas. El hecho de que no asistiera a ninguna de las ruedas de prensa diarias de Shanghái durante el periodo de bloqueo ni abordara directamente el sufrimiento y las demandas de los residentes no ayudó a la óptica de su gobierno.

Según mis fuentes en Shanghái, Li no se quedó de brazos cruzados. En cuanto la transmisión del virus estuvo bajo control, Li mantuvo una serie de reuniones con funcionarios de todos los distritos locales y les instó a ayudar a las empresas a reabrir y mejorar el clima de inversión con incentivos. Reconociendo que el bloqueo ha perturbado gravemente las operaciones de las multinacionales en Shanghái, Li habría mantenido videoconferencias individuales con directores ejecutivos de todo el mundo y les habría asegurado que las autoridades harían todo lo posible para ayudarles a volver a ponerse en pie.

Puede que Li no sea del agrado de los ciudadanos de a pie de Shanghái, pero entre los ejecutivos de multinacionales que llegan a conocerlo se reconoce su carácter favorable a los negocios.

Por ejemplo, fue la fuerza impulsora de la decisión de Elon Musk de instalar la Gigafactoría de Tesla en Shanghái, ya que presionó con éxito a los bancos chinos para que ofrecieran financiación a Tesla, la primera vez que los bancos chinos ofrecían grandes sumas de préstamos a una empresa de propiedad totalmente extranjera. Hasta entonces, era difícil para las empresas extranjeras de propiedad absoluta conseguir financiación bancaria, principalmente porque los bancos chinos suelen exigir garantías personales a los accionistas mayoritarios de esas empresas, que no pueden ofrecer esas garantías personales. Hubo casos en que esas empresas pudieron obtener préstamos, aunque a niveles modestos.

La Exposición Internacional de Importaciones de China, la primera feria comercial a nivel nacional con temática de importación del mundo que se celebra anualmente en Shanghái desde 2018, es el proyecto favorito de Xi y la forma que tiene China de demostrar que su política de puertas abiertas continuará. Li se ha asegurado de que la feria se desarrolle sin problemas cada año para plena satisfacción de Xi.

Li nació y ascendió en el escalafón burocrático en Zhejiang, posiblemente la provincia más dinámica de China, donde el sector privado ha prosperado desde que Deng Xiaoping iniciara su política de puertas abiertas a finales de los años setenta. Varios de los mayores conglomerados privados de China tienen su sede en la provincia, como el gigante del comercio electrónico Alibaba Group y Geely Holding Group, el gigante automovilístico propietario de las marcas Volvo y Polestar, entre otras.

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A medida que ascendía y ocupaba diversos puestos de liderazgo en la provincia, se ganaba la simpatía de los empresarios privados por su enfoque pragmático, favorable a las reformas y los negocios.

Cuando Xi era secretario del partido en Zhejiang, Li fue su jefe de gabinete, lo que les permitió forjar un estrecho vínculo.

Desde que subió a Pekín en octubre, ya ha empezado a asumir las responsabilidades de Li Keqiang.

Un documento oficial filtrado mostraba que Li Qiang había sustituido a Li Keqiang como jefe del grupo dirigente del partido para el control de epidemias en el momento de la repentina reapertura de China a principios de diciembre.

Sin duda, el nuevo premier de China se enfrenta a la dura tarea de reactivar la economía. Como Li no tiene más remedio que aumentar los estímulos para reactivar la economía devastada por Covid y los propios errores políticos de China, tendrá que lidiar con el déficit del gobierno en las tres C: credibilidad, capacidad y confianza.

De las tres C, Li tendría que hacer honor a su nombre y demostrar y probar su capacidad con prontitud para mejorar la credibilidad de China e impulsar la confianza de los inversores.

 

 

Artículo republicado de Thought of the Day on China en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original: https://wangxiangwei.substack.com/p/why-chinas-incoming-premier-li-qiang

Acerca del autor

Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.