La ola de calor en Cachemira augura un futuro difícil a los pastores

Cachemira
Como parte de su rutina diaria para encontrar pastos, un pastor camina con su rebaño de ovejas y cabras en la antigua carretera de carros de Banihal, en Cachemira (Imagen: Kaleem Geelani)

Este año, la migración anual de gujares y bakarwales a los verdes pastos de Cachemira, India no ha sido rutinaria. Normalmente, las dos comunidades de pastores pasan de noviembre a abril en Jammu, y de mayo a octubre en Cachemira, pero el aumento del calor les obligó a abandonar Jammu a principios de este año.

Al llegar al paso de Banihal, en Cachemira, a finales de marzo, Fula Begum -miembro de la comunidad bakarwal- y su familia han luchado por encontrar pastos decentes para sus ovejas. «Los recursos naturales son nuestra única fuente de ingresos, pero parece que ahora se están reduciendo. Nuestro rebaño tiene que conformarse con menos cada día; no hay mucho pasto disponible y esto es alarmante para todos nosotros», dijo.

Fula Begum con su familia, con el telón de fondo de lo que ella llama pastos «secos y quemados» (Imagen: Kaleem Geelani)

Todos los veranos, los pastores emigran de las llanuras forestales de Jammu a las praderas alpinas de Cachemira. La migración está motivada por la necesidad de pastos para su ganado, ya que Jammu se vuelve más seco en verano. Los nómadas atraviesan laderas y caminos montañosos durante un mes, y sólo se detienen brevemente en el camino.

La peor ola de calor que se recuerda

Este año, los gujjars y los bakarwals se han visto afectados por la inusual ola de calor que batió récords en marzo y abril. Según Faizan Arif Keng, un meteorólogo independiente, las temperaturas superaron en más de 10 grados centígrados lo normal durante varios días de marzo en todo Jammu y Cachemira.

Según el Departamento Meteorológico de la India, la ciudad de Srinagar, en las altas montañas, experimentó este año el mes de marzo más cálido de los últimos 131 años, y Jammu, justo al lado de las llanuras, registró las segundas temperaturas más cálidas de marzo desde 1982. Keng explicó a The Third Pole que esta tendencia al aumento de las temperaturas, que se acercan a los récords o los superan, se da en las estaciones meteorológicas de toda la región.

En abril, Pahalgam y Banihal registraron sus temperaturas más altas en una década, y Batote la más alta en más de dos décadas. «Hay un claro indicio de un cambio climatológico mayor, ya que las condiciones meteorológicas se desplazaron hacia puntos extremos en los últimos años», añadió Keng.

Todos los veranos, los pastores emigran de las llanuras forestales de Jammu a las praderas alpinas de Cachemira

La ola de calor destruyó el pastoreo y redujo la disponibilidad de agua, lo que obligó a los pastores a emigrar antes de tiempo. Pero, al llegar a Cachemira, se encontraron con que el calor había afectado al pastoreo y al agua también allí.

Un arroyo inusualmente seco en Omoh Nad, Verinag, en el valle de Cachemira, que según los pastores debería tener un nivel de agua mucho más alto hasta finales de agosto (Imagen: Kaleem Geelani)

«Hubo un tiempo en el que disfrutábamos pastando nuestro ganado y nuestras ovejas en vastas tierras, pero esas fantasías han desaparecido. Ahora las mismas tierras presentan el aspecto de un desierto, lo que hace que nuestro ganado sufra por falta de alimento», dijo Altaf Koshi, un pastor de unos 50 años, a The Third Pole.

Poco alimento, poca agua

Los pastores son especialmente vulnerables a los cambios climáticos. Debido a su modo de vida nómada, en su mayoría no poseen tierras y siguen dependiendo de los recursos forestales para su subsistencia. Para Mohd Shafi Bokda, de 62 años, la ola de calor ha afectado negativamente al modo de vida tradicional de su familia, obligándoles a encontrar nuevas formas de asegurar la supervivencia de su ganado.

Un pastor vigila a su ganado mientras bebe de un arroyo en Omoh Nad, Verinag, que se ha reducido drásticamente (Imagen: Kaleem Geelani)

«Para alimentar a mi rebaño de 100 ovejas, a veces no nos queda más remedio que comprar paja a los cultivadores de arroz locales. Antes tenía más de 200 ovejas, pero nunca me había encontrado con tanta escasez de alimentos», dijo Bokda a El Tercer Polo.

Al no poder hacer frente a los crecientes gastos, Bokda se plantea ahora vender la mitad de su ganado. «Es mejor quedarse con menos que ver a todos ellos morir de hambre mañana. Hasta ahora, he gastado unas 10.000 rupias indias [unos 130 dólares] en la compra de pasto, y no creo que pueda seguir haciéndolo».

Niños posando para una foto en medio de la vegetación que, según los pastores, no es suficiente para alimentar a su ganado (Imagen: Kaleem Geelani)
Los pastos de la parte alta de Omoh Nad, en Verinag, tienen una vegetación limitada este año (Imagen: Kaleem Geelani)

Muchos otros se enfrentan a problemas similares causados por el aumento de las temperaturas. Choudhary Haroon Khatana, dirigente gujjar y bakarwal, dijo a The Third Pole que la escasez de pastos tiene consecuencias de gran alcance para la comunidad pastoril. «No sólo las familias están vendiendo la mayor parte de su ganado esta temporada, sino que un número incontable de ovejas y vacas están siendo víctimas de enfermedades mortales, lo que, para nosotros, es la consecuencia directa de la desnutrición alimentada por la escasa disponibilidad de alimentos».

Las lluvias ofrecen un respiro limitado

Aunque las lluvias ocasionales de las últimas semanas han supuesto un cierto respiro, los expertos creen que la ola de calor ha agotado las reservas de nieve en las zonas más altas, lo que ha provocado unos caudales de los ríos inusualmente altos a principios de la temporada y ha disminuido los recursos hídricos para este verano.

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«Actualmente, la mayoría de los paisajes por debajo de los 4.300 metros [sobre el nivel del mar] carecen de nieve. Especulamos que la disminución de los caudales durante el verano podría afectar a la agricultura de regadío, si los patrones de circulación atmosférica que prevalecen sobre la región de Cachemira no aportan humedad», dijo a The Third Pole Irfan Rashid, un destacado investigador de geoinformática de la Universidad de Cachemira.

Debido a su modo de vida nómada, en su mayoría no poseen tierras y siguen dependiendo de los recursos forestales para su subsistencia

En los últimos dos años, las precipitaciones anuales han disminuido en Cachemira. En 2020 y 2021, según datos del Departamento Meteorológico de la India, hubo un déficit de lluvias del 22% y del 29%, respectivamente. Este año, entre marzo y mayo, ha habido un déficit de lluvias del 70%.

Shahnaza (a la izquierda) y sus amigos y familiares llevan agua a casa después de recogerla de un arroyo cercano (Imagen: Kaleem Geelani)

Los pastores obtienen el agua de los arroyos que bajan de los glaciares, por lo que una posible escasez de agua es muy preocupante. «Esta es nuestra única fuente de agua. Si sigue disminuyendo, nos quedaremos sin agua», dijo Shahnaza, de 19 años, a The Third Pole.

Los expertos, sin embargo, dicen que una ola de calor no es el problema. Más bien, el aumento constante de las temperaturas en las montañas está afectando a la productividad de los pastos y al equilibrio hídrico de los paisajes alpinos. «No tendrá un impacto a corto plazo, pero la tendencia es preocupante, dado que las proyecciones climáticas para la región apuntan a temperaturas relativamente más cálidas en el futuro», añadió Rashid, de la Universidad de Cachemira.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en The Third Pole. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original: https://www.thethirdpole.net/en/livelihoods/heatwave-in-kashmir-spells-difficult-future-for-pastoralists/

Acerca del autor

Kaleem es un periodista independiente afincado en Cachemira, que cubre principalmente temas de cultura, sociedad y salud.