Reunión Xi-Biden: sin discordia, sin concordia

Xi Biden
Imagen: CGTN

Por fin, el presidente chino, Xi Jinping, y el presidente estadounidense, Joe Biden, acordaron en principio celebrar una reunión virtual antes de fin de año. Esta será la primera reunión formal entre los líderes de las dos economías más grandes del mundo, una que se produce casi un año después de que Biden asumiera el cargo, un guiño a cómo la pandemia COVID-19 ha cambiado no solo la vida de las personas sino también la diplomacia.

Que también llegue después de meses de tensión marcados por la acritud y las acusaciones entre los dos países ha dado una nueva interpretación a un viejo dicho en China: “Sin discordia, sin concordia”. Beijing y Washington han mejorado el entendimiento mutuo a través de la rivalidad y la confrontación, a pesar de que ambos líderes supuestamente ya habían establecido una relación al pasar una cantidad sustancial de tiempo juntos cuando eran vicepresidentes.

El hecho de que hayan tardado tanto en tener una reunión formal también refleja la dinámica cambiante del tortuoso camino en el que se han embarcado las relaciones entre China y Estados Unidos.

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A principios de año, hubo un optimismo breve y fuera de lugar de que era más probable que una presidencia de Biden pusiera un piso a la caída libre de las relaciones bilaterales después de los caóticos cuatro años en el poder de la administración Trump. Pero desde entonces, las relaciones han empeorado y la naturaleza conflictiva de la relación ha seguido dominando los titulares mundiales.

Beijing ha redoblado su enfoque diplomático, que aparentemente empujó a Washington a repensar algunos elementos de su estrategia

Pero la dura retórica de Washington y sus esfuerzos tan promocionados para unir a sus aliados occidentales para que se unan a Pekín no han logrado alterar el comportamiento y la postura de China en el país y en el extranjero, contrariamente al pensamiento estadounidense original de que la fuerza en los números haría retroceder al liderazgo chino.

De hecho, Beijing ha redoblado su enfoque diplomático, que aparentemente empujó a Washington a repensar algunos elementos de su estrategia en evolución sobre China. Según los informes, la administración Biden ha llevado a cabo una revisión de sus políticas hacia China durante meses.

Los inusuales y poco diplomáticos intercambios feroces entre los principales diplomáticos estadounidenses y chinos en Alaska en marzo fueron el ejemplo más vívido de esta situación. En ese entonces, el máximo diplomático de Beijing, Yang Jiechi, reprendió públicamente a Estados Unidos por sus críticas a los derechos humanos de China y su amenaza al orden internacional basado en reglas, y dijo que Washington ya no podía «hablar con China desde una posición de fuerza».

En el mismo mes, según los informes, Xi dijo en otra ocasión que el pueblo chino finalmente podía ver el mundo a la altura de los ojos, a diferencia de los años en los que personas como él eran vistas como “pandilleros del campo”. La reunión de Alaska fue seguida rápidamente por sanciones de ojo por ojo, primero de la coalición de socios liderada por Estados Unidos sobre Xinjiang y luego una respuesta similar de Beijing.

la administración Biden ha llevado a cabo una revisión de sus políticas hacia China durante meses

Mientras tanto, la administración Biden ha continuado aumentando el contacto oficial con Taipei y aumentando las actividades militares en el Estrecho de Taiwán, una táctica iniciada por la administración Trump. Beijing vio esos movimientos como una violación del principio de una sola China acordado entre los dos países, y respondió enviando frecuentes y cada vez más grandes salidas de aviones de combate a la zona de defensa aérea de Taiwán. Todo esto ha aumentado enormemente las preocupaciones internacionales sobre un posible conflicto militar en el estrecho.

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Es en este contexto que el mes pasado, Xi y Biden tuvieron una larga llamada telefónica para discutir una amplia gama de temas estratégicos y establecer un marco para que las relaciones bilaterales avancen. En particular, las declaraciones de ambas partes enfatizaron que Pekín y Washington no tenían ninguna razón para permitir que la competencia virara hacia el conflicto, y Estados Unidos no tenía intención de cambiar la política de Una China. La conversación telefónica fue la primera en siete meses y solo la segunda desde que Biden llegó al poder.

Poco después de la reunión, EE. UU. permitió que Meng Wanzhou, directora financiera del gigante tecnológico chino Huawei, regresara a casa después de haber estado detenida en Canadá durante casi tres años. A cambio, a dos canadienses arrestados por cargos de espionaje en China, que se considera una represalia por la detención de Meng, se les permitió regresar a su país.

El intercambio ha terminado una larga y dañina disputa que involucra a China, EE. UU. y Canadá. La liberación de Meng fue parte de las dos listas de preocupaciones que Beijing entregó a Washington en julio cuando dos altos diplomáticos chinos y estadounidenses se reunieron en Tianjin. La parte china también se sintió alentada por los informes de que Estados Unidos había aliviado las restricciones de visa para los estudiantes chinos, otra demanda en las dos listas.

Estos acontecimientos positivos han allanado el camino para que ambos países aborden cuestiones de mayor peso pero más espinosas. Tras señalar que la Casa Blanca finalmente concluyó la revisión de meses de sus políticas en China, la Representante de Comercio de Estados Unidos, Katherine Tai, pronunció el lunes un discurso que estableció los puntos de partida para la nueva estrategia comercial de China de la administración Biden.

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Por lo que parece, la estrategia de Tai no difiere mucho de la de la administración Trump. Ella dijo que Estados Unidos mantendrá los aranceles existentes y presionará a China para que cumpla las promesas que hizo como parte del acuerdo comercial de la Fase Uno firmado en enero del año pasado. Esto implicó que Pekín se comprometiera a comprar bienes y servicios estadounidenses por un valor de al menos 200.000 millones de dólares más durante 2020 y 2021 en comparación con 2017, pero se ha quedado muy por debajo del objetivo.

Tai también dijo que EE. UU. reiniciaría un proceso para que las empresas estadounidenses soliciten exenciones de aranceles, que muchos economistas han argumentado durante mucho tiempo que equivalen a un impuesto a los consumidores estadounidenses y perjudican a las empresas estadounidenses más que a los exportadores chinos. Sin embargo, su discurso fue ligero en detalles, decepcionando a algunos analistas y grupos de la industria, aunque es de esperar.

Como Tai dijo que planeaba tener conversaciones «francas» con el viceprimer ministro Liu He en los próximos días, aparentemente tiene la intención de utilizar los aranceles como palanca para obtener concesiones de su homólogo chino.

Xi y Biden tuvieron una larga llamada telefónica para discutir una amplia gama de temas estratégicos y establecer un marco para que las relaciones bilaterales avancen

Mientras tanto, la reunión de seis horas en Zurich el miércoles entre el máximo diplomático de China, Yang y el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, que condujo al acuerdo de principio de la cumbre entre Xi y Biden, cubrió otros temas estratégicos. Ambas partes describieron la reunión como más constructiva y detallada que la reunión de Alaska en marzo, ya que acordaron mantener un diálogo y comunicación de alto nivel.

Quizás como una señal del abismo entre los países, tanto Yang como Sullivan incluso discreparon sobre el término con el que caracterizar los lazos bilaterales. Si bien Sullivan dijo que Estados Unidos continuará comprometiéndose con China a un nivel superior para «garantizar una competencia responsable», Yang dijo que China se opone a definir las relaciones como «competitivas».

Aún así, estos desarrollos brindan motivos para un optimismo cauteloso, ya que ambos países han comenzado a alejarse de su enfoque de confrontación y están entrando en un período durante el cual encontrarán formas de mitigar los riesgos y peligros en su compleja y tensa relación bilateral.

 

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3151698/no-discord-no-concord-xi-biden-meeting-sign-china-us-relations?module=perpetual_scroll&pgtype=article&campaign=3151698

Acerca del autor

Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.