El legado de Abe para Nueva Delhi: estrechar lazos estratégicos e incorporar a la India a la Quad

India Abe
El Primer Ministro de Japón, Shinzo Abe. Foto: Reuters/Chris Wattie

Puede que el abrazo de Japón a la India no haya comenzado bajo el mandato de Shinzo Abe, pero su gestión como primer ministro no sólo aceleró el movimiento para estrechar lazos con la India a través de un prisma estratégico de mantener a distancia a una China en ascenso, sino que también atrajo a Nueva Delhi al club de las principales potencias democráticas del Indo-Pacífico.

El viernes, en una conferencia de prensa, Abe anunció que dejaría su cargo debido a su persistente mala salud. Durante sus nueve años como primer ministro de Japón, ha visitado India en cuatro ocasiones, incluso como invitado principal al desfile del Día de la República en Rajpath.

Cuando Abe se convirtió en primer ministro por primera vez, en septiembre de 2006, India y Japón llevaban cinco años en una autodeclarada «asociación global». Un año antes, en 2005, ambos países decidieron celebrar cumbres bilaterales anuales en el país del otro en años alternos.

Partiendo de esa base, Abe recibió al entonces primer ministro indio, Manmohan Singh, en un plazo de tres meses, mejoró los lazos y se comprometió a debatir la cooperación en materia de acuerdo nuclear civil.

Esta promesa hecha en la declaración conjunta de 2006 fue la señal clave de que Japón quería dejar atrás su inquietud por mejorar las relaciones con India tras las pruebas nucleares de Pokhran en 1998, especialmente porque la postura antinuclear ha sido el centro de la política exterior japonesa. Un ministro de Asuntos Exteriores japonés llegó a describir la decisión de iniciar las negociaciones con India sobre el acuerdo nuclear como una de sus «decisiones más difíciles».

Cuando Japón resolvió reiniciar las estancadas negociaciones sobre el pacto nuclear, fue Abe quien hizo el anuncio durante la visita de Singh en mayo de 2013, apenas seis meses después de su segundo mandato. Tres años después, Abe fue testigo de la firma del acuerdo nuclear junto con el primer ministro Narendra Modi en Tokio.

Según el veterano analista Takenori Horimoto, el catalizador inicial para que Japón reconsiderara sus lazos con India fueron las manifestaciones antijaponesas de 2004-5 en China, que desencadenaron la necesidad de diluir y repartir el riesgo de las masivas inversiones japonesas en el extranjero a otros países.

Cuando Abe se convirtió en primer ministro por primera vez, en septiembre de 2006, India y Japón llevaban cinco años en una autodeclarada «asociación global»

Según los registros del gobierno japonés, el comercio bilateral entre India y Japón pasó de 740.000 millones de yenes (7.023 millones de dólares) en 2005 a 1.821.000 millones de yenes (172.800 millones de dólares) en 2018, un aumento del 146%.

Además, la inversión japonesa en la India aumentó a un ritmo mayor: un 1165%, pasando de 29.800 millones de yenes (2.800 millones de dólares) en 2005 a 377.000 millones de yenes (35.800 millones de dólares) durante el mismo periodo. India incluso abrió una ventanilla especial para la autorización de proyectos japoneses, pero la lentitud de la aprobación burocrática y la adquisición de terrenos restó brillo a algunas de las principales propuestas emblemáticas.

Sin embargo, más que las relaciones económicas, Horimoto afirma que el factor más importante «fue la política de seguridad para hacer frente a la creciente China como la principal prioridad en común».

El legado duradero de los años de Abe a la relación entre India y Japón será probablemente el de un fuerte respaldo político para construir los componentes hacia una relación más estratégica.

Incluso antes de convertirse en primer ministro, India estaba en su mente. En su artículo para el Instituto Japonés de Asuntos Internacionales, Horimoto relata que, como secretario jefe del gabinete, Abe había observado en 2006 que «al igual que nadie predijo hace diez años que el comercio entre Japón y China, incluido Hong Kong, superaría al de Estados Unidos, no sería nada extraño que las relaciones entre Japón e India superaran a las relaciones entre Japón y Estados Unidos y Japón y China dentro de diez años».

Aunque la semilla del concepto de Quad y del Indo-Pacífico puede haberse plantado tras el tsunami de 2004, Abe puede atribuirse el mérito de haber formado la agrupación de cuatro naciones.

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El ex primer ministro australiano Kevin Rudd señaló que Shinzo Abe había propuesto la Quad en 2007. Durante su breve mandato de un año, Abe había conseguido convencer al primer ministro Singh y al vicepresidente estadounidense Dick Cheney, y la primera reunión informal del Diálogo Estratégico Cuadrilateral se celebró en Manila en agosto de 2007.

Aunque Japón no había pintado públicamente una diana en la espalda de China, la promoción del ministro de Asuntos Exteriores japonés, Taro Aso, de un «arco de libertad y prosperidad» en Asia, en el que figuraban todas las principales democracias de la región, incluidos los miembros de la Cuadrilateral, pero se omitía a China. Aso es uno de los aspirantes a suceder a Abe como primer ministro.

El legado duradero de los años de Abe a la relación entre India y Japón será probablemente el de un fuerte respaldo político para construir los componentes hacia una relación más estratégica

En su primera visita a la India como primer ministro, Abe también pronunció el famoso discurso de la «confluencia de los mares» en el parlamento indio, en el que señaló que «los océanos Pacífico e Índico están produciendo un acoplamiento dinámico como mares de libertad y de prosperidad». En septiembre de 2007, presenció las maniobras Malabar frente a la costa de la isla de Okinawa, en las que participaron los cuatro miembros de la Quad y Singapur.

Justo antes de ganar las elecciones de su segundo mandato en 2012, Abe escribió un artículo, «El diamante de la seguridad democrática de Asia», en el que afirmaba que las relaciones de Japón con la India «merecen un mayor énfasis». Señalaba que el gobierno indio había demostrado «astucia política» al forjar un acuerdo con Japón sobre la fabricación de minerales de tierras raras.

Del mismo modo, la alfombra roja a las empresas japonesas para que inviertan en el noreste de la India, una parte sustancial de la cual era reclamada por la India, era una señal inequívoca de la fuerza de la relación estratégica.

En el artículo de 2012, Abe había advertido explícitamente que el Mar de China Meridional se estaba convirtiendo cada vez más en un «lago de Pekín», comparándolo con el Mar de Okhotsk de la Unión Soviética.

En ese contexto, Abe impulsó cambios legislativos que le permitirían ejercer el derecho a la autodefensa colectiva.

El conflicto del mar de China Meridional ha aparecido con frecuencia en las declaraciones conjuntas de India y China, y ambas partes han destacado el papel de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.

Pero el primer ministro japonés también se embarcó en un compromiso con China a finales de su mandato. Envió a un alto funcionario a la cumbre insignia de la iniciativa «Belt and Road» de 2017, que fue boicoteada por la India. La declaración conjunta India-Japón de 2017, por cierto, no mencionaba explícitamente el conflicto del sur de China, a diferencia de sus versiones anteriores.

Las líneas generales de la política exterior japonesa sobre un compromiso cauteloso con China, al tiempo que se mejoran los vínculos estrechos con los países asiáticos y los vecinos de Pekín a través de los lazos económicos y el desarrollo de infraestructuras, tal y como estableció Abe, serán sin duda llevadas adelante por su sucesor.

Artículo republicado de The Wire en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original:https://thewire.in/diplomacy/shinzo-abe-legacy-new-delhi-japa-india-strategic-ties-quad

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