Presente y futuro minero en litio de Posco (Corea del Sur)

Posco Corea

Corea del Sur es uno de los principales países en materia de minería del mundo. Desde 1972 ha desarrollado fuertemente una economía enclavada en sectores tales como la industria petroquímica, automotriz, productos de acero, metales no ferrosos, y de construcción de buques, la compañía Posco está en el centro de la estrategia de Corea. Tempranamente, este Plan de Desarrollo con fuerte incorporación del capital estatal como partner necesario para el desenvolvimiento de las mencionadas industrias le permitió un despegue fabuloso a Corea y esquivar con cierta facilidad la fuerte crisis del petróleo que azotó a gran parte de las economías entre 1972 y 1975.

Para entender una de las facetas de los chaebol hay que remitirse a un concepto que podríamos definir como de “interdependencia interna” o “interdependencia doméstica”. Esto es, no sólo los enormes conglomerados productores de bienes y servicios resultan inmensos vistos a nivel nacional sino que hacia afuera logran concretar proyectos de joint venture teniendo en cuenta al país para desarrollarlos. De allí la interdependencia entre compañías de distintas ramas de la industria en diversas facetas (capital, trabajo, intercambio de productos necesarios para un nuevo bien, entre otros).

En ese sentido, la compañía coreana Posco Group tiene una división completa dedicada a la producción de material para baterías, como ser cátodos y ánodos.

Sus principales clientes son Samsung y LG, y empresas productoras de baterías para vehículos eléctricos.

Asimismo, con Samsung lleva adelante un joint venture para la explotación de litio.

A nivel global, Posco opera en 52 países, con casi 30 mil empleados que trabajan en 162 oficinas corporativas, fábricas y lugares de trabajo. El año pasado, Posco Chemical finalizó una línea de producción de 25.000 toneladas por año (tpa) en la planta de material de cátodos de Gwangyang (Corea del Sur). Con esto, ha aumentado significativamente su capacidad de producción de 5.000 tpa a 30.000 tpa. Esta planta se especializa en la fabricación de productos para vehículos eléctricos y, como medida para satisfacer la demanda del mercado, está proyectada una futura ampliación a 90.000 tpa. Esta cantidad permitirá abastecer la producción de hasta 750.000 vehículos eléctricos.

Asimismo, se está enfocando en la producción de materiales de ánodo, habiendo completado la construcción de la segunda fábrica de estos productos en Sejong a finales de 2019.

Esto da cuenta de que Posco ha priorizado el desarrollo de materiales centrales para baterías secundarias durante los últimos años.

En Argentina, Posco se ha inclinado a realizar una exploración avanzada en Salta en el proyecto de litio “Sal de Oro”. El proyecto está en etapa de testeo de su planta piloto, que se cree que finalizará hacia 2023, la cual cuenta con tecnología de última generación y patentes propias.

La surcoreana Posco está instalada en Salta, Argentina, para ejecutar el proyecto «Sal de Oro».

En el mes de junio de 2020 ha viajado un contingente de ingenieros de la empresa desde Corea para encargarse de la puesta en marcha de la planta piloto para producción de carbonato de litio. El objetivo de dicha planta es el de probar el funcionamiento del método de extracción patentado por la compañía en las condiciones imperantes en el salar y cuya capacidad es de 25.000 toneladas de carbonato de litio equivalente. La planta comenzó su operación en los primeros días del mes de octubre, por lo que todavía está en la primera fase de testeo y puesta a punto. La dotación de personal se ve reducida debido a los protocolos aplicables en marco de la pandemia de COVID-19, lo que ha demorado el cronograma proyectado.

Entre los pasos siguientes para el resto del año, se incluye la publicación de un informe técnico con la actualización de los recursos minerales del yacimiento. Por otro lado, este Proyecto se encuentra en un salar en el límite entre las Provincias de Salta y Catamarca. Debido a ello es que existe un conflicto inter jurisdiccional entre ambas por cuestiones de cobro de regalías y solapamiento de permisos ambientales para operar. A los fines de resolver esta controversia, se ha creado una comisión ad hoc para tratar el tema y llegar a un acuerdo.

 

Acerca del autor

Es licenciado en Ciencia Política en la UBA (Universidad de Buenos Aires) y Abogado (UBA). Actualmente trabajando en la UIF (Unidad de Información Financiera) en la Dirección de Coordinación Internacional. Es especialista en AML/CFT/CFP, e investigador asociado de CADAL (Centro para la Apertura y el Desarrollo de América Latina). Becario Korean Government Invitation Program.