¿Quién es William Lai, nuevo Presidente de Taiwán?

William Lai

Lai Ching-te, o William Lai, es el actual vicepresidente de Taiwán y ha ocupado casi todos los altos cargos políticos en la isla. Este 13 de enero, el exmédico fue elegido para completar su impresionante trayectoria con el puesto más alto: la presidencia.

El experimentado político pertenece al gobernante y pro-independencia Partido Progresista Democrático (PPD). Antes de ser vicepresidente en 2020, fue legislador, un popular alcalde de Tainan, una ciudad del sur, durante dos mandatos, y, entre 2017 y 2019, primer ministro bajo la presidencia de la saliente Tsai Ing-wen. Lai ha prometido mantener el enfoque prudente de la Sra. Tsai respecto al tema más delicado de la isla: Taiwán es de facto independiente de China, por lo que no son necesarias más declaraciones al respecto. El gobierno de Beijing considera a la democracia de 24 millones de habitantes como parte de su territorio y ha amenazado con tomar la isla por la fuerza si es necesario.

La motivación de William Lai, de 64 años, para incursionar en la política vino de su relación con China. Originario de una humilde familia en un pueblo minero del norte de Taiwán, Lai enfrentó la pérdida de su padre, un minero, a temprana edad, dejando a su madre sola con la responsabilidad de criar a seis hijos. Estos difíciles comienzos fomentaron en él una comprensión profunda hacia «las personas desfavorecidas y las minorías», de acuerdo con su portavoz.

William Lai se formó en medicina en reconocidas universidades taiwanesas y posee un máster en salud pública de Harvard. Ya para 1996, cuando Taiwán llevó a cabo su primera elección presidencial directa después de casi 40 años bajo ley marcial, Lai se encontraba activo en el ámbito político, apoyando a candidatos del PPD. La decisión de China de disparar misiles cerca de Taiwán para influir en las elecciones lo impulsó a postularse para un cargo. «Decidí que era mi deber involucrarme en la democracia taiwanesa y proteger este naciente experimento de aquellos que querían dañarlo», expresó en el Wall Street Journal.

Lai enfrentó en la competencia de dos candidatos más proclives a China. A pesar de su ligera ventaja en las encuestas, el triunfo del PPD no era seguro. El partido, que antes atraía a los jóvenes, ha perdido frescura tras ocho años en el poder. El crecimiento de los salarios ha quedado rezagado frente a la inflación y los precios de la vivienda son elevados. William Lai se ha comprometido con el objetivo del partido de cerrar las plantas nucleares de Taiwán para 2025, generando preocupaciones sobre una posible crisis energética. Un aspecto crítico es la evidente falta de contacto formal de China con los gobiernos del PPD.

El oficialista William Lai será el nuevo Presidente de Taiwán

En China, Lai ha generado una ira particular, especialmente después de autodenominarse en 2017 como un «trabajador pragmático por la independencia de Taiwán». Autoridades de Beijing lo han tildado recientemente de «mentiroso de la independencia taiwanesa» y «delincuente extremo». Pero no solo en China hay preocupaciones sobre sus declaraciones. Funcionarios estadounidenses temen que la victoria de Lai pueda escalar las tensiones en el Estrecho de Taiwán, inquietos por su tendencia a hacer declaraciones impulsivas. Por ejemplo, en julio de 2023, William Lai expresó su deseo de que algún día el presidente de Taiwán pueda «entrar en la Casa Blanca», una acción que rompería con la tradición y enfurecería a China. A pesar de que Estados Unidos es el principal aliado de Taiwán, mantiene relaciones diplomáticas con China, no con la isla.

Con Lai electo, dependerá del apoyo de Estados Unidos mientras se esfuerza por reforzar la delicada soberanía de Taiwán. Se ha comprometido a disminuir la dependencia económica de Taiwán de China, país al que se dirige el 35% de sus exportaciones, contando Hong Kong y el continente, en los primeros 11 meses de 2023. Su objetivo es que Taiwán firme más tratados comerciales con naciones extranjeras y establezca más «alianzas con democracias alrededor del mundo». Aun así, afirma estar abierto al diálogo con el poder al otro lado del estrecho.

Muchos taiwaneses esperan que China levante la prohibición a sus turistas de visitar la isla, lo que sería beneficioso para la economía. No obstante, con la victoria confirmada de Lai, es probable que China continúe amenazando y aislando a Taiwán. Esta posibilidad alimentó las críticas de los candidatos presidenciales de la oposición, quienes argumentan que el PPD pone en riesgo la seguridad de la isla. Lai, por su parte, pinta a sus oponentes como conciliadores de una China cada vez más agresiva y sostiene que, bajo su liderazgo, la influencia excesiva de China contribuirá a la destrucción de la democracia duramente ganada de Taiwán.

Antes de las elecciones en Taiwán, tanto China como EE. UU. han dado señales de trabajar para aliviar las tensiones. En Washington, Antony Blinken, el Secretario de Estado de EE. UU., sostuvo una reunión con Liu Jianchao, líder del departamento internacional del Partido Comunista Chino, justo un día antes de las votaciones en Taiwán.

Además, EE. UU. y China llevaron a cabo su primer encuentro militar cara a cara en cuatro años, durante el cual Beijing presionó a EE. UU. para que cesara el envío de armas a Taiwán. No se ha revelado cómo respondió EE. UU. a esta solicitud, según el comunicado del Pentágono.

Tras la cumbre entre el presidente de EE. UU., Joe Biden, y el presidente chino, Xi Jinping, en San Francisco en noviembre, las relaciones entre ambos países han mantenido una calma relativa. Xi, quien lidia con una economía en declive en China, habría indicado a Biden que no tiene un plazo fijo para alcanzar la meta de unificar Taiwán, lo que contradice las afirmaciones de oficiales estadounidenses y taiwaneses que sugieren que una invasión podría suceder para el año 2027.

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