Por qué la resurrección de Imran Khan no garantiza la madurez política en Pakistán

Imran Khan

Comentaristas liberales, en su momento difamados por Imran Khan como «escoria liberal» y «malditos liberales», han sido imparciales y han criticado acertadamente las elecciones del 8 de febrero como altamente manipuladas.

Forman parte de un creciente coro que alega la injusta exclusión de Khan y su partido PTI. Es cierto, pero ¿y qué? ¿Acaso esa gestión intensiva no fue igualmente evidente en las elecciones de 2018 cuando Khan llegó al poder respaldado por quienes luego lo abandonaron?

Por supuesto, dos errores no hacen lo correcto. Sin embargo, las personas reflexivas deberían preocuparse por mucho más, no solo por las dificultades de algún político o su partido. En particular, deberían estar horrorizadas de que, en lugar de fortalecer la democracia, el 8 de febrero fue simplemente un asalto al poder seguido de un juego de caballos y luego de un comercio de caballos.

Cuando los candidatos aparecieron en la televisión, su lenguaje fue grosero, agresivo y ad hominem. Ninguno habló de planes para mejorar su comunidad o país, y de los medios de implementación. La experiencia pasada muestra que muchos que se convierten en parlamentarios buscan solo aumentar exponencialmente su riqueza y poder.

En la carrera electoral, el PML-N, PTI, PPP y otros rivales actuaron como manadas de lobos, no como partidos políticos. Sin agendas definidas, sacaron a relucir a regañadientes manifiestos electorales mal concebidos elaborados apresuradamente días antes. Sin detalles o esquemas de implementación, estos manifiestos son inútiles.

Lo único que importaba eran las competiciones de personalidad, las afiliaciones sectarias y tribales, y los sobornos. Ningún partido ofreció ideas para prevenir el inminente apocalipsis de una economía que implosiona, una población que explota y resentimientos en Baluchistán y Gilgit-Baltistán. ¿Cómo lidiar con jóvenes desesperados con títulos universitarios pero sin habilidades? ¿Fanatismo religioso hirviente entrelazado con misoginia? ¿Desconfianza creciente en instituciones clave como el poder judicial, la burocracia, la policía y el ejército?

Inadvertidamente, el 8 de febrero transformó al líder encarcelado del PTI en el político más popular de Pakistán. El caso iddat: ¡qué broma! Tales tácticas torpes de persecución le valieron a Khan simpatía generalizada. En 2018, el establecimiento trabajó arduamente para hacerlo un héroe; esta vez lo hizo vilipendiándolo.

El futuro: recientemente hemos visto a delincuentes condenados y políticos lavados y exonerados. Dado este precedente, sabemos que la liberación de Khan llegará en meses o años. Se le declarará inocente de crímenes que no cometió, pero también de aquellos que sí cometió. Cuando regrese a la cima, una era oscura descenderá sobre Pakistán. Varios signos apuntan a este resultado sombrío.

Recordemos el reinado del Emperador Khan desde agosto de 2018 hasta abril de 2022. Rodeado de aduladores, muchos de los cuales lo abandonaron después del 9 de mayo de 2023, Khan llenó puestos clave con aduladores. Esto incluyó nombrar a un incompetente como gobernador de Punjab, hacer de un oportunista rankista su confidente más cercano, elegir a un general cómplice para encabezar el ISI y destituir al presidente de la HEC sin fundamentos sólidos.

Mientras Khan gobernaba, los terroristas inspirados religiosamente se sentían fuertemente empoderados. Acomodando a combatientes del TTP que habían huido a Afganistán, los invitó a regresar y establecerse en el norte de Waziristán. Una década antes, justo después del ataque suicida de 2013 a la Iglesia de Todos los Santos en Peshawar, les había pedido al TTP que abriera oficinas dentro de Pakistán para celebrar conversaciones de paz. Un año después, el TTP masacró a 141 niños y maestros en la Escuela Pública del Ejército en Peshawar. Khan fue abucheado por los padres afligidos cuando intentó visitar.

‘U-turn Khan’ ganó su poco halagador apodo después de romper aproximadamente 130 promesas en menos de cuatro años. Como solo un ejemplo, semanas después de declarar públicamente que Pakistán nunca buscaría un préstamo del FMI, Khan envió a sus gerentes financieros a Washington para solicitar uno. Cuando se le recordó, blusteró que retractarse de promesas anteriores es una «marca distintiva de un gran liderazgo». Para aquellos que siguen a un flautista por estrechas y retorcidas calles, esto puede no importar, pero las personas que valoran la coherencia y la verdad no quedaron convencidas.

El mandato de Khan vio un intento de endurecer aún más la draconiana ley Peca (ahora utilizada para reprimir al propio PTI), una disminución del ranking de Pakistán en el Índice Mundial de Libertad de Prensa y un empeoramiento del ranking de Pakistán en el índice de percepción de la corrupción de Transparencia Internacional. Como los casos de Toshakhana y Al Qadir muestran, el señor Limpio no era más limpio que los políticos chorros a los que atacaba brutalmente por haberse embolsado dineros públicos.

El impacto negativo del CNC (Currículo Nacional Único) es posiblemente el mayor des servicio de Khan a Pakistán. Por primera vez, las escuelas públicas y privadas, excepto las de los súper ricos, fueron vinculadas al plan de estudios de las madrasas. La educación sin clases que prometió sigue siendo un espejismo, pero los estándares educativos se desplomaron. La próxima generación se está llenando de material religioso pero no posee habilidades.

En la mente de sus seguidores cegados, así como de aquellos que ven a Estados Unidos como la encarnación del mal, la destitución de Khan fue una conspiración estadounidense. En un mitin público en marzo de 2022, agitó un documento ‘secreto’ que supuestamente era una prueba irrefutable de que Estados Unidos pedía su expulsión. Pero semanas después, exoneró a Estados Unidos de culpa mientras ampliaba la red de conspiradores para incluir al ‘Super Rey’ Bajwa (cuyo mandato se extendió), Nawaz Sharif, Asif Zardari y Maulana Fazlur Rehman.

Referente a la victoria electoral del PTI, Mani Shankar Aiyar, un conocido comentarista político de la India conocido por sus opiniones amigables con Pakistán, declaró emocionado: «El 8 de febrero de 2024 quedará registrado como el día histórico en que el pueblo de Pakistán derrotó a su ejército». Dado que el establishment realmente buscaba vencer a Khan, ¿es esto realmente cierto?

Superficialmente, sí. Muchos partidarios del PTI votaron contra los generales. Su sentimiento anti-ejército surgió el 9 de mayo cuando atacaron e incendiaron instalaciones militares. Por otro lado, Khan nunca ha expresado consternación por los negocios, comercio y bienes raíces del ejército ni se ha opuesto a los nombramientos de oficiales del ejército retirados en puestos administrativos de alto nivel.

Él y el ejército están, para citarlo, «en la misma página». Sus diferencias son personales, algunos generales están a favor de él, otros en contra. Solo los animales, declaró famosamente, pueden ser neutrales.

Una elección cumple su propósito cuando ayuda a establecer un gobierno representativo; mejora la capacidad para abordar problemas como el empleo y la asignación de recursos; y presenta individuos comprometidos con el estado de derecho, la decencia y el servicio público.

La reaparición de Imran Khan contrasta fuertemente con estos ideales, sugiriendo que la madurez política sigue siendo un objetivo lejano para Pakistán.

Nota: este es un artículo republicado del medio «The Wire» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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Es físico y escritor residente en Islamabad.

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