La crisis en el Mar Rojo agrava la perspectiva económica global

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El aumento de la inestabilidad en el Mar Rojo sin duda tendrá consecuencias significativas a nivel global. Aquí examinaremos el impacto de estos eventos en la economía mundial sin adentrarnos en detalles políticos.

El grupo Houthi de Yemen ha confirmado que seguirá impidiendo que los barcos israelíes o aquellos que se dirigen a Israel naveguen en los mares Rojo y Arábigo hasta que se permita la entrada de alimentos y medicinas en la Franja de Gaza palestina. Los huthis utilizan activamente drones y misiles contra barcos que transportan mercancías a través del estrecho de Bab el-Mandeb, que tiene 20 millas de ancho y separa Eritrea y Yibuti en el lado africano y Yemen en la península arábiga.

Es un gran problema porque alrededor del 15 por ciento del envío mundial y el 30 por ciento del tráfico de contenedores, incluidos petroleros y buques portacontenedores, pasan por el Mar Rojo cada año. Aproximadamente el 8 por ciento de todos los envíos de granos, el 12 por ciento del petróleo y el 8 por ciento del gas natural licuado pasan por él.

Muchas empresas logísticas ahora envían barcos alrededor del Cabo de Buena Esperanza, que es aproximadamente 3,500 millas náuticas más largo, añadiendo de siete a 18 días al viaje de un barco, aumentando así la complejidad del sistema de envío global. Según la Organización Marítima Internacional, unas 18 principales compañías navieras han decidido cambiar la ruta de sus barcos alrededor de Sudáfrica.

Las tarifas para transportar mercancías por mar han aumentado bruscamente, volviendo a los tiempos de la COVID. Según el Índice Mundial de Contenedores de Drewry, el precio de un contenedor de 40 pies alcanzó los $3,072 el 11 de enero, incluso antes de que Estados Unidos y el Reino Unido lanzaran ataques contra objetivos huthis en Yemen. La semana pasada, el Índice de Fletes de Contenedores de Shanghái, que mide las tarifas de envío para productos importados de China, ha aumentado un 161 por ciento desde el 15 de diciembre, pasando de $1,029 a $2,694.

Según la plataforma de monitoreo comercial marítimo PortWatch, el número de barcos que cruzan el estrecho de Bab el-Mandeb ha disminuido un 45 por ciento en comparación con el año anterior, y en el Canal de Suez, un 28 por ciento. Durante el mismo período, el tráfico en el Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica aumentó un 63 por ciento.

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Así, aproximadamente el 3.1 por ciento del comercio global se desvía del Mar Rojo hacia otras rutas. El informe más reciente de comercio global de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, publicado antes de los eventos en el Mar Rojo, enfatizó que las perspectivas para el 2024 siguen siendo «altamente inciertas y generalmente pesimistas». Esta previsión ahora tendrá que ser reducida aún más.

Varias empresas han anunciado planes para ajustar sus planes de producción debido a graves interrupciones en la cadena de suministro. Tesla ha decidido suspender la producción en sus fábricas alemanas debido a problemas con componentes, la corporación sueca de fabricación Volvo también ha detenido la producción en su planta en Bélgica, mientras que la cadena de supermercados británica Tesco ha advertido que la empresa podría aumentar el costo de algunos productos, y IKEA dijo que las entregas a sus fábricas se vieron seriamente afectadas.

Los consumidores finales ya han comenzado a sentir la continua interrupción global del comercio internacional. Los mayores costos de envío y los altos precios de la energía corren el riesgo de volver a desatar la inflación global, que apenas ha comenzado a estabilizarse. La semana pasada, JPMorgan advirtió que la lucha contra la inflación global podría estancarse si los costos de envío impulsan al alza los precios de las materias primas. En su informe de enero, el Banco Mundial también advirtió sobre un crecimiento económico más lento y una inflación creciente debido a las deterioradas condiciones del comercio global.

En este contexto, es relevante destacar una vez más la importancia del transporte ferroviario de mercancías. A medida que los tipos de bienes transportados han cambiado a lo largo de los años para incluir artículos de mayor valor como teléfonos, computadoras y semiconductores, la demanda de transporte ferroviario más rápido ha aumentado drásticamente. El 9 de enero, el Grupo Ferroviario Estatal de China anunció que, a pesar de la disminución del transporte de carga global el año pasado, el número de trenes en la ruta China-Europa alcanzó los 17,000, un 6 por ciento más que el año anterior, transportando 1.9 millones de contenedores equivalentes a veinte pies (TEU). Dada la creciente inestabilidad del transporte marítimo tradicional, desarrollar rutas logísticas alternativas por tierra entre China y Europa mediante ferrocarril se vuelve aún más urgente.

La crisis en el Mar Rojo ha expuesto la profunda interdependencia de la economía global y la sensibilidad de las rutas comerciales vitales y la confiabilidad de las cadenas de suministro. Los desafíos que enfrenta el transporte marítimo, que actualmente representa aproximadamente el 90 por ciento de todo el transporte de carga internacional, son un recordatorio contundente de la naturaleza interdependiente del mundo y las consecuencias reales que la inestabilidad puede tener en el sistema económico global. En nuestro mundo frágil e interconectado, la necesidad de crear sistemas de seguridad global es cada vez más urgente.

Nota: este es un artículo republicado del medio «CGTN» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

 

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Djoomart Otorbaev, ex primer ministro de la República Kirguistán, es un investigador sénior no residente en el Instituto Chongyang de Estudios Financieros de la Universidad Renmin de China y miembro del Centro Internacional Nizami Ganjavi.

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