¿Deberían los barcos mercantes estar armados?

Mar

El Mar Rojo y el Golfo de Adén son solo los últimos lugares donde ha surgido un peligro extremo para los barcos mercantes. Los marineros han enfrentado la violencia a lo largo de la historia. Ladrones que apuntan a la mercancía, piratas que secuestran barcos y tripulación para pedir rescate, lo han visto todo. Mientras que la piratería fue perpetrada por europeos en aguas europeas y luego a nivel global hasta el siglo XVIII, el azote ha afectado recientemente la costa africana, el Mar Arábigo, el Golfo de Bengala, el Estrecho de Malaca, el Mar de China Meridional y el Caribe. Los recuerdos del último brote en Somalia y el noroeste del Mar Arábigo aún están frescos.

El episodio actual en el Mar Rojo/Golfo de Adén es diferente de episodios anteriores de una manera importante. Es la naturaleza del enemigo: un actor no estatal, endurecido en batalla, impulsado por una ideología y dispuesto a morir por una causa. Las ventajas geográficas, el apoyo de entidades ideológicamente alineadas y la fuerza moral derivada de la confianza en que su lucha busca corregir un error colosal que el mundo entero parece incapaz de detener, los fortalecen aún más.

Aparte de posibles motivos egoístas, actualmente representan un desafío real para los marineros del mundo y la economía global. La agitación que causan en los océanos es algo que los piratas y los traficantes de drogas/armas/personas también pueden explotar. ¿Hasta qué punto pueden ayudar aquí las naciones y sus armadas?

Hutíes vs. Armadas Modernas

En los últimos cinco meses, los hutíes han atacado, secuestrado, hundido o dañado barcos mercantes y navíos militares. Todo esto, utilizando armas obsoletas renovadas y algunas nuevas tecnologías como embarcaciones no tripuladas. Al atacar ocasionalmente a barcos que no entran en sus objetivos declarados, es decir, aquellos vinculados a Israel, Estados Unidos o el Reino Unido, incluso han obtenido las fortalezas que la racionalidad irracional aporta a las percepciones.

Muchas naciones han desplegado sus armadas en el epicentro de este conflicto. Su desempeño ha sido variado. Si bien muchos vehículos aéreos no tripulados (UAV) de movimiento lento y ruidoso y misiles balísticos de corto alcance han sido derribados, en ocasiones, los ataques masivos han logrado inundar incluso los sistemas antiaéreos más avanzados, causando daños.

En un ataque comprometido, algunos lograrán pasar, sin importar las probabilidades. Sin embargo, la asimetría insostenible de los costos involucrados disminuye la euforia de derribar exitosamente UAV y misiles.

Tarde o temprano, las consideraciones de costos entrarán en juego. ¿Cuánto tiempo se pueden usar misiles de $2.5 a 4 millones para derribar UAV de $20,000? Ha habido al menos un informe de un buque de guerra moderno que se quedó sin municiones después de un breve combate. Hay protestas públicas en un país que ha desplegado un barco. La duración de ese despliegue es incierta. La política doméstica lo dictará.

Las coaliciones también tienen problemas. Uno de ellos es el intercambio de datos altamente secretos. Al menos un informe implica a un barco que casi derriba un UAV amigo porque el código de identificación amigo/enemigo (IFF) no fue compartido. Esto es una repetición de la Guerra del Golfo. Cada armada se despliega con Reglas de Combate y Estados Finales Deseados muy cuidadosamente guardados, que trazan líneas rojas que reflejan las posturas políticas de sus países.

A medida que la intensidad de los conflictos cambia, las coaliciones pueden desmoronarse debido a incompatibilidades en las órdenes de despliegue. Las coaliciones también pueden sufrir debido a cambios en los regímenes políticos en países importantes. Las intenciones declaradas del Sr. Trump con respecto a la OTAN son un ejemplo claro.

¿Cuáles son las soluciones?

Entonces, ¿qué pueden hacer los militares en general y las armadas en particular? La futilidad de bombardear objetivos terrestres o poner botas sobre el terreno es bien conocida. Eso deja el problema en manos de las Armadas.

Para ellas, hasta ahora, todos los ataques han sido en la superficie del mar o desde el aire. Estos no molestan demasiado a los buques de guerra. Se necesitan múltiples impactos de misiles para dañar seriamente un buque de guerra. Están diseñados para enfrentarse al peligro y tienen los mecanismos necesarios de control de daños y supervivencia.

Sin embargo, la situación cambia drásticamente cuando el enemigo comienza los ataques submarinos. Incluso en el mundo convencional, la guerra submarina es extremadamente difícil, y se convierte en una pesadilla cuando el enemigo utiliza drones submarinos.

Incluso las armadas más modernas no tienen un método infalible para detectar y destruir drones submarinos en un entorno cinético. Este peligro es mejor evitarlo, y las armadas pueden hacer exactamente eso. La Armada Rusa ha hecho precisamente esto en el Mar Negro. ¿Qué queda entonces para los barcos mercantes? ¿Existen lecciones en la historia?

La historia es una buena profesora

Hace 110 años, los alemanes fueron pioneros en la guerra submarina para superar las desventajas que su geografía planteaba para la efectividad de su armada superficial. El mundo occidental buscó soluciones en pánico mientras los submarinos, los torpedos y las minas comenzaron a hundir sus barcos. Esos submarinos eran rudimentarios y en su mayoría estaban ligados a la superficie, y los convoyes de barcos mercantes y contramedidas físicas como barreras y redes funcionaron en su contra.

Sin embargo, para la Segunda Guerra Mundial, los submarinos habían madurado, y la prolongada Batalla del Atlántico causó una destrucción incalculable. Aunque los submarinos y la guerra antisubmarina han evolucionado enormemente desde entonces, los dados están cargados en gran medida a favor de los submarinos. Esta carga se vuelve más letal cuando la amenaza submarina se vuelve más difícil de detectar y repeler.

¿Dónde nos lleva eso? ¿Resucitar los convoyes? Eso no garantizará el éxito. Ni siquiera para los buques de guerra de escolta. ¿Qué más podemos hacer? Seguramente, el mundo encontrará soluciones. Sin embargo, los estados desesperados y los actores no estatales siempre encontrarán formas de estar un paso adelante de las entidades formales establecidas como estados y militares. Pero los estados y los militares continuarán luchando, con razón. Pero ¿podemos arriesgar la seguridad de la marina mercante? No podemos.

Entonces, ¿qué hacemos? ¿Deberíamos armar los buques mercantes como lo hicimos durante las guerras mundiales, con éxito limitado? Tal vez no deberíamos. Es probable que la tripulación de los buques mercantes armados no sea tratada amablemente por sus captores si caen en sus manos.

La mejor lección de la historia es que un abanico de opciones brinda los mejores resultados: guardias armados, medidas contra el abordaje, cambio de ruta, aceptación de advertencias, escoltas de la Armada y cualquier cosa que pueda surgir, como obstrucciones físicas contra las amenazas submarinas.

Las soluciones políticas funcionan mejor

Mientras escribo este artículo, las noticias han informado que los hutíes han prometido atacar también a los barcos desviados alrededor del Cabo de Buena Esperanza. ¿Dónde termina todo esto?

Agotar las armas de los hutíes y prevenir su reabastecimiento o darles una razón para cesar las hostilidades con algún tipo de acuerdo en el conflicto de Gaza parecen ser soluciones factibles. Sin embargo, tales conflictos están aquí para quedarse. Ni las Naciones Unidas ni los poderes de veto parecen ser capaces de cambiar el comportamiento incluso del beligerante más indisciplinado.

La retórica emocional, el orgullo o la negación no resolverán los problemas. Solo las soluciones políticas pragmáticas pueden traer una paz duradera a los conflictos derivados de diferencias ideológicas o disputas históricas. Tiene que haber un dar y recibir. Las soluciones militares no funcionan en estos casos. La marina mercante puede tener que adaptarse a operar en un ambiente de conflicto. Las Armadas del Mundo las apoyarán tanto como puedan.

Nota: este es un artículo republicado del medio «Defence, Research and Studies» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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Es especialista en Guerra Aérea y Guerra Antisubmarina. Ha tenido el honor de comandar tres buques de guerra y cuatro bases navales. Se ha desempeñado en el Cuartel General Naval, Nueva Delhi, en el campo de Planes Futuros y Estrategia, Conceptos y Transformación de la Aviación Naval. Tiene amplia experiencia en Operaciones, Capacitación, Formulación de Políticas y Gestión de Recursos Humanos. Ha dado conferencias durante más de quince años a nivel nacional sobre Seguridad Nacional, Doctrina y Estrategia, Historia Militar y Liderazgo.

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