Semiconductores: la vigente disputa entre China y Estados Unidos

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El permiso de la empresa holandesa  de semiconductores, Advanced Semiconductor Materials Lithography (ASML), para enviar parte de su equipo a China ha sido parcialmente revocado, según informó la empresa con sede en Veldhoven en un comunicado en su sitio web citando discusiones con el gobierno de Estados Unidos. Esta acción tendrá un impacto limitado en China; el último episodio expone nuevamente los esfuerzos coercitivos de Estados Unidos para socavar los intereses comerciales y tecnológicos de dos estados soberanos.

Durante varios años, Estados Unidos ha estado presionando a los Países Bajos para limitar las exportaciones de equipos para fabricación de chips a China; el gobierno neerlandés se resistió, afirmando que «no copiaría las restricciones de exportación de Estados Unidos para China de manera directa». «Realizamos nuestra propia evaluación», dijo la ministra de Comercio del país, Liesje Schreinemacher, en noviembre de 2022.

El año pasado, según informes, Washington llamó a Ámsterdam sobre el asunto, pero se le pidió que contactara directamente a ASML. En el reciente desarrollo, se revela que la administración Biden ha presionado a ASML para cancelar los envíos de tres máquinas de litografía de luz ultravioleta profunda de última generación incluso antes de que entraran en vigencia las prohibiciones de exportación.

Peter Wennink, director ejecutivo de la empresa, expuso públicamente la intimidación de Estados Unidos el año pasado cuando advirtió: «Cuanto más presión ejerzan sobre ellos (China), más probable será que redoblen sus esfuerzos». La prohibición de exportación de equipos para fabricación de chips le costará a los Países Bajos miles de millones de dólares, ya que se estimaba que China había importado alrededor de $3.7 mil millones de dólares en estos sistemas de fabricación de chips solo entre julio y noviembre.

La campaña de Estados Unidos para evitar el acceso de China a equipos semiconductores comenzó en 2018 bajo la administración Trump. Ámsterdam, bajo presión de Estados Unidos, retuvo una licencia de exportación en 2019 que habría permitido a ASML enviar sus máquinas de luz ultravioleta extrema. La razón fue que Estados Unidos no podía sancionar a la empresa dado que sus productos no representaban más del 25 por ciento de los componentes fabricados en Estados Unidos, requisito necesario para bloquear la venta de ASML a China.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, continuó la política de su predecesor y siguió presionando al gobierno neerlandés para negar este equipo a China. Este enfoque ha sido impulsado por la geopolítica: obstaculizar las ambiciones de auto-dependencia de China y asegurar la dominación de Estados Unidos en la industria de semiconductores, que durante décadas ha impulsado la hegemonía del país en la economía, la milicia y la tecnología.

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Considerando que la participación de Estados Unidos en la capacidad de fabricación de semiconductores había disminuido al 12 por ciento, un estudio realizado por el Boston Consulting Group y la Semiconductor Industry Association proyectó que Beijing tendría la mayor parte de la producción mundial de chips para 2030, con Asia Oriental representando el 75 por ciento de la producción global de chips. Según el estudio, una nueva fábrica en Estados Unidos costaría hasta un 50 por ciento más que una en China, lo que generó temores en Washington de que Beijing pudiera trastornar su dominio global y llevó a politizar las relaciones comerciales.

A medida que Europa se unió a la guerra tecnológica entre Estados Unidos y China, Wennink advirtió que esto no evitaría que China desarrollara su propia industria de semiconductores. Por el contrario, podría desacelerar la industria europea. «En 15 años, podrán hacerlo todo por sí mismos, y su mercado (para los proveedores europeos) desaparecerá».

Incluso los fabricantes de chips estadounidenses esperan que su gobierno proteja sus intereses en China, que el año pasado fue el mercado único más grande, representando aproximadamente $180 mil millones o más de un tercio de las compras mundiales de semiconductores. Después de reunirse con el Secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, tras su visita a China, la Secretaria de Comercio de EE. UU., Gina Raimondo, en julio pasado, dijo que las restricciones no deberían ser tan amplias «que nieguen ingresos a las empresas estadounidenses y China pueda obtener el producto en otro lugar».

En lugar de abordar sus quejas, Estados Unidos optó por cerrar otros mercados para China. Los comentarios de Schreinemacher en septiembre indicaron que los Países Bajos habían considerado «los desarrollos tecnológicos y el contexto geopolítico», siendo un amargo recordatorio de que Ámsterdam estaba siendo forzada a tomar acciones tan duras. Washington también presionó a otros países para que adoptaran medidas similares; Corea del Sur expresó preocupaciones sobre la Ley de Chips de EE. UU. debido a su potencial para «profundizar las incertidumbres comerciales y violar los derechos de gestión y tecnología de las empresas».

Mientras el bloqueo estadounidense a la industria de semiconductores de China continúa creando interrupciones, afectando la eficiencia y la innovación a nivel mundial, y la administración Biden expande medidas en un intento de obstaculizar el crecimiento tecnológico de China, estas restricciones han impulsado la capacidad de los fabricantes de herramientas chinos que están recibiendo grandes pedidos en el mercado interno. Huawei causó revuelo el año pasado después de lanzar su Mate 60 Pro con un chip de 7 nanómetros, ejemplificando que Beijing puede competir con los mejores del mundo incluso sin acceso a proveedores estadounidenses.

Al anunciar nuevas reglas para detener los envíos de chips más avanzados diseñados por Nvidia y otros a China, Raimondo en octubre pasado insistió en que Beijing seguiría importando cientos de miles de millones de dólares en semiconductores de EE. UU. Sin embargo, el diseñador de chips con sede en California, que ha tenido más del 90 por ciento del mercado de chips de inteligencia artificial de China, esperaba una fuerte caída en sus ventas trimestrales en China. Ha lanzado una versión modificada de uno de sus chips; los expertos dicen que las restricciones de Estados Unidos están ayudando a crear oportunidades para los proveedores nacionales.

SEMI, una asociación de vendedores de equipos de producción de semiconductores, afirma que China ocupará el tercer lugar en gasto en equipos de fabricación en 2024 a nivel mundial. A pesar de las restricciones de EE. UU., ve que los fabricantes chinos invierten en nodos de proceso maduros.

Este compromiso con lograr la auto-dependencia también se refleja en el pronóstico trimestral más reciente de World Fab de SEMI, que espera que la producción global de semiconductores en 2024 aumente a alrededor de 30 millones de obleas por mes (wpm) por primera vez, respaldada por un crecimiento de capacidad de 8.6 millones de wpm en China. Esto indica que Washington podría haber retrasado el avance de chips de Beijing, pero no puede detener el ascenso tecnológico de China.

Nota: este es un artículo republicado del medio «CGTN» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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Azhar Azam, un comentarista especializado en asuntos actuales para CGTN, trabaja en una organización privada como analista de mercado y negocios, y escribe sobre temas geopolíticos y conflictos regionales.

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