China es el «mayor actor» en la transición energética de Bangladesh

BANGLADESH

En la cumbre del clima de la ONU celebrada en Glasgow el año pasado, Bangladesh se comprometió a producir el 40% de su electricidad a partir de energías renovables para 2041. Para cumplir este objetivo, el país está apartando las inversiones del carbón, el petróleo y el gas. El papel de las inversiones chinas en Bangladesh para impulsar esta transición será clave, han dicho los expertos a The Third Pole.

En la actualidad, el sector energético representa alrededor del 55% de las emisiones de gases de efecto invernadero de Bangladesh, seguido de la agricultura, el uso de los bosques y la tierra, los residuos y los procesos industriales. Para 2030, la ONU prevé que la energía represente más del 76% de las emisiones de Bangladesh.

Nasrul Hamid, ministro de Energía y Recursos Minerales, declaró a The Third Pole: «Para producir el 40% [de la electricidad] a partir de fuentes renovables, necesitamos enormes inversiones. Necesitamos entre 80.000 y 100.000 millones de dólares [entre 2030 y 2050]. Hemos empezado a negociar con China, Japón, el Banco Asiático de Desarrollo y el Banco Mundial«.

Siddique Zobayer, experto en energía sostenible del Banco Asiático de Desarrollo, declaró a The Third Pole: «China, actualmente el mayor socio comercial de Bangladesh, está invirtiendo en la mayoría de los proyectos de energías renovables».

Nuevo plan maestro para poner a Bangladesh en la senda de la energía limpia

Para situar a Bangladesh en la senda de un futuro con bajas emisiones de carbono, garantizando al mismo tiempo la seguridad energética, dijo Hamid, el gobierno está ultimando un Plan Maestro Integrado del Sector Energético-Eléctrico (IEPSMP) que sustituirá a su Plan Maestro del Sector Eléctrico (PSMP). Según un funcionario del Ministerio de Energía, que habló bajo condición de anonimato, el Gobierno pretende concluir el plan a finales de este año.

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Bangladesh tiene actualmente una capacidad de generación de energía instalada de 22.482 MW. El gas representa el 51%, seguido del fuel-oil pesado (28%), el carbón (8%) y el gasóleo de alta velocidad (6%). La energía hidroeléctrica y la solar sólo representan un 1% cada una.

El plan de Bangladesh para generar el 40% de su electricidad a partir de energías renovables para 2050 se divide en tres fases: de 2023 a 2030, de 2030 a 2040 y de 2040 a 2050. Mohammad Hossain, director general de la Célula de Energía (la parte del Ministerio de Energía y Recursos Minerales responsable de la reforma del sector eléctrico), dijo a El Tercer Polo que en la primera fase la proporción de electricidad generada a partir de gas será del 35%, lo que supone un descenso con respecto al objetivo del 70% fijado para 2020 en los PSMP de 2010 y 2016. Las energías renovables pasarán del 2% al 10%.

El plan supone un cambio significativo respecto a la iteración de 2010 del Plan Maestro del Sector Eléctrico, que preveía que el carbón proporcionara el 50% de la energía de Bangladesh para 2030. En cambio, según el nuevo plan, el carbón pasará del 5% en 2020 al 10% en 2030.

El país ha tenido iteraciones del PSMP en las últimas cuatro décadas, siempre con el coste de la energía como principal consideración. Ahora, según Hossain, el IEPSMP se centrará en la seguridad energética, la eficiencia económica, el medio ambiente y la seguridad. Un funcionario que habló bajo condición de anonimato lo describió como el «enfoque 3E+S».

En la actualidad, el sector energético representa alrededor del 55% de las emisiones de gases de efecto invernadero de Bangladesh

El PSMP de 2016 tenía como objetivo generar 33.250 MW para 2030 a partir de carbón importado, el 35% de la generación total prevista. Para lograrlo, el gobierno puso en marcha 13 proyectos de energía basados en el carbón que aumentaron el uso del carbón en la producción de energía en 63 veces, en comparación con el PSMP anterior.

Los ecologistas advirtieron que si el gobierno generara energía con las 13 centrales, Bangladesh emitiría 115 millones de toneladas adicionales de dióxido de carbono cada año.

En junio de 2021, el gobierno desechó 10 proyectos de centrales eléctricas de carbón con una capacidad de producción de 8.451 MW, lo que supuso el primer cambio importante en la política energética.

Sobre el nuevo plan energético, el ministro Hamid dijo: «Estamos revisando el PSMP por dos razones. En primer lugar, tenemos que cumplir la promesa que hicimos en la ONU [conferencia sobre el clima]. En segundo lugar, necesitamos diversificar el combustible, ya que las fuentes autóctonas de combustible [gas] se están agotando».

La demanda de energía está creciendo rápidamente en Bangladesh a medida que aumenta su capacidad industrial, especialmente en el sector textil y farmacéutico. La ONU espera que Bangladesh pase del grupo de países menos desarrollados al de países en desarrollo en 2026. El gobierno tiene como objetivo alcanzar el estatus de país desarrollado en 2041.

Los analistas afirman que esto sólo ocurrirá si el PIB crece un 9% cada año durante los próximos 25 años. Para ello, el suministro de energía tendrá que crecer aún más rápido. El ministro Hamid declaró a The Third Pole: «Para alcanzar el crecimiento del PIB previsto, necesitamos producir una gran cantidad de electricidad».

El plan supone un cambio significativo respecto a la iteración de 2010 del Plan Maestro del Sector Eléctrico, que preveía que el carbón proporcionara el 50% de la energía de Bangladesh para 2030

El 60% de la financiación de los proyectos energéticos del país ha llegado a través del gobierno de Bangladesh, que ha obtenido gran parte de este dinero de organizaciones como el Banco Mundial, el Banco Asiático de Desarrollo, la Agencia de Cooperación Internacional de Japón y la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional. El 40% restante procede de inversores privados, como el grupo indio Adani, inversores extranjeros directos y empresas locales.

La inversión china es clave para las ambiciones de Bangladesh

«Casi el 90% de los proyectos [energéticos] en curso están financiados por China», afirma Zobayer, del ADB. «Si convierten sus grandes proyectos de energía de carbón en renovables, entonces podemos estar en una mejor posición para lograr nuestro objetivo de 2041».

Los datos de septiembre de 2021 mostraban que China había invertido 450 millones de dólares en centrales eléctricas de carbón en Bangladesh. Dos de estas centrales con una capacidad combinada de 1.845 MW, respaldadas por empresas chinas, ya están en funcionamiento, según el Grupo de Trabajo sobre la Deuda Externa de Bangladesh.

Pero en septiembre de 2021, el presidente chino Xi Jinping anunció que China no construiría más centrales eléctricas de carbón en el extranjero.

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Mohammad Hossain dijo al The Third Pole que en febrero de 2021, la embajada china en Dhaka escribió al Ministerio de Finanzas de Bangladesh diciendo que «la parte china ya no considerará proyectos con alta contaminación y alto consumo de energía, como la minería del carbón [y] las centrales eléctricas de carbón». La carta sugería a Bangladesh «seleccionar nuevos proyectos». Hossain dijo que Bangladesh respondió solicitando que se sustituyeran cinco proyectos por valor de 3.600 millones de dólares en préstamos chinos. Tres de estos proyectos eran centrales eléctricas de carbón. Los memorandos de entendimiento para estos proyectos ya se habían firmado.

Hossain dijo: «El anuncio de China tiene algunas repercusiones a largo plazo, ya que es el mayor actor aquí». Sin embargo, señaló que cinco centrales eléctricas de carbón que ya están siendo construidas por empresas estatales chinas siguen adelante: en Banshkhali por SEPCOIII, Barishal por Power China, Payra por China National Machinery Import and Export Corporation (CMC), Patuakhali por Norinco International Power y Saidpur por Dongsang Electric International Corporation (DEC). Tienen una capacidad total para generar 4.460 MW.

«No hemos cancelado estos proyectos financiados por China, ya que [las empresas chinas] no han dicho nada al respecto», dijo Hossain. «Pero estamos en una zona de incomodidad».

Ahora, el paquete de inversiones energéticas de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China ofrece una oportunidad para la transición del carbón a las energías renovables. En 2020, la North-West Power Generation Company Limited de Bangladesh y el contratista de ingeniería chino National Machinery Import and Export Corporation (CMC) formaron una empresa conjunta de energía renovable. Tiene previsto construir 450 MW de nueva capacidad solar y un parque eólico de 50 MW, dijo Hossain, de Power Cell.

Estos proyectos funcionarán según el modelo de asociación público-privada. El gobierno proporcionará el terreno para estos proyectos, mientras que China invertirá unos 500 millones de dólares para desarrollarlos.

Zobayer, del ADB, dijo a The Third Pole: «La orientación del desarrollo verde para los proyectos BRI está ahora abierta para países como Bangladesh, ya que China ha cambiado su estrategia de desarrollo energético. El Banco Asiático de Desarrollo y el Banco Asiático de Inversión en Infraestructuras han señalado que ya no apoyarán el carbón. Además, los mayores financiadores del carbón de la región, Japón y Corea del Sur, han empezado a utilizar la normativa para reducir su apoyo a los proyectos de carbón en el extranjero, debido a la creciente presión internacional. Así que tenemos que pasar del carbón a las energías renovables».

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en The Third Pole. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original:https://www.thethirdpole.net/en/energy/china-the-biggest-player-in-bangladeshs-energy-transition/

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Periodista afincada en Dhaka que trabaja actualmente para el Daily Observer. Lleva más de 23 años informando sobre temas relacionados con la energía, la política, la diplomacia, el empoderamiento de la mujer y los derechos humanos.

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