Prohibición del plástico: ¿puede el bambú ser un sustituto?

Bambú Plástico
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Prohibición del plástico: ¿puede el bambú ser un sustituto? La prohibición del plástico de un solo uso es una preocupación para muchos de nosotros. Muchos de estos artículos de bambú pueden fabricarse en la India a un coste menor.

La promoción de unas cuantas industrias o grupos de tamaño medio basados en el bambú pueden resolver este problema. Sólo hace falta la resolución adecuada.

Venu, el nombre sánscrito del bambú, es el melódico precursor de la flauta que tocaba Venu Gopal o Lord Krishna. Incluso las varillas de incienso utilizadas para sus oraciones han sido tradicionalmente hechas a mano, de bambú indio. Desgraciadamente, hoy en día India importa de China varillas de incienso por valor de 800 millones de rupias, porque las varillas chinas hechas en fábrica son baratas y de mejor «calidad». ¿Indignado?

Cultivar más bambú

Entonces, ¿por qué no se cultiva bambú a gran escala en nuestro país? Hasta la fecha, las campañas organizadas de plantación de árboles no han dado muchos beneficios directos a los plantadores. De hecho, en muchos lugares el bambú ha sido cortado o simplemente quemado para la plantación de árboles, la agricultura o la construcción de colonias de viviendas.

La frontera al espacio exterior

La industria del bambú, si se le da una oportunidad justa, dará empleo a muchos trabajadores no cualificados, especialmente a las mujeres en sus hogares ancestrales. Cuanto más trabajen y adquieran experiencia, mejores productos podrán fabricar. Sus productos de bambú también pueden sustituir a los omnipresentes productos de «plástico» de uso diario, como cepillos de dientes, peines, cubiertos desechables y muchos más. Una clara situación en la que todos ganan.

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La totalidad de las necesidades vitales de muchos habitantes de los bosques y de los adivasis remotos se satisfacen con el bambú que ellos mismos cultivan. La mayor parte del trabajo manual de los productos de bambú lo realizan las mujeres. El bambú se cultiva y utiliza ampliamente en todos los estados del noreste y en las islas Andamán. También se cultiva y utiliza ampliamente en Bengala Occidental, Madhya Pradesh, Chattisgarh y los estados de los ghats occidentales.

En primer lugar, veamos algunos atributos más del singularmente beneficioso bambú.

El bambú no es un árbol, sino una especie de hierba. Sin embargo, convierte un 35% más de CO2 en oxígeno. Impresionante, ¿verdad? Podemos respirar mejor e invertir el cambio climático si los países occidentales utilizan tejidos hechos de bambú y no de árboles.
El bambú crece tremendamente rápido. Algunas especies pueden crecer una pulgada en sólo 40 minutos. También crecen lateralmente y con bastante rapidez.

Venu, el nombre sánscrito del bambú, es el melódico precursor de la flauta

Y lo que es más importante, no necesitan mucha agua ni cuidados. Por eso pueden cultivarse en zonas áridas. Una plantación completa puede surgir en sólo cinco años.
Un dato menos conocido del bambú es su resistencia a la tracción. Es de 2 a 3 veces más fuerte que la madera ordinaria. Es resistente al calor y las casas con falsos techos o paneles de pared se calientan menos en los veranos. Por tanto, reduce drásticamente las emisiones de carbono.

Así, muchas cabañas de una o dos plantas pueden hacerse sólo con bambú. Me pregunto por qué la industria de la construcción no aprovecha el potencial del bambú. Al menos en la India.

¿Cómo puede el bambú sustituir al plástico?

El bambú puede utilizarse en las propias aldeas, para fabricar artículos domésticos de cocina, cestas, cortinas enrollables, barricadas y mobiliario doméstico rural.
El brote de bambú es un alimento bajo en calorías, rico en proteínas y fibra, con numerosos nutrientes. También se puede hacer vinagre, encurtidos y vino con el bambú.
Los bambúes deben plantarse en las orillas de los ríos. Sus raíces no sólo evitan las inundaciones, sino que también reducen la contaminación del agua. Salvan el suelo.

La rehabilitación de los manglares a base de bambú se ha llevado a cabo en algunas partes de Mumbai. Es una alternativa más barata y basada en la naturaleza en comparación con los diques de arena, actualmente en uso. Los manglares, especialmente en el delta de Sunderbans, están muy amenazados y necesitan una gestión urgente.

Las arboledas de bambú también reducen la contaminación del aire. En lugar de en los pueblos, se pueden plantar en las zonas semiurbanas y en las urbanizaciones. El ministerio que se ocupa de la contaminación puede financiarlo en parte.

Deberían crearse industrias a pequeña escala en los propios pueblos para fabricar varillas de incienso, joyas de bambú, artículos de decoración y otros. Estas pueden ser financiadas a través de la Comisión de Industrias de Khadi y Aldeas, KVIC. Una vez que las plantaciones se hayan recogido, el bambú puede ser suministrado a granel por una cooperativa de pueblo similar a Amul. Incluso el sector privado puede asumir el reto si se le facilita la tierra.

Industria del papel

Los mejores papeles bond se fabrican con bambú. Los rollos de papel higiénico se están utilizando mucho en la India. Actualmente, la materia prima son los árboles. En lugar de reducir nuestra cubierta de árboles, el bambú debería utilizarse a mayor escala. La multimillonaria industria de los pañuelos de papel y los rollos de papel higiénico debe pasar de los árboles a los bambúes.

Textil

El bambú se utiliza en la industria textil para fabricar ropa. Es un material excelente para fabricar chalecos antibalas ligeros. También se utilizan en todo el mundo bolsas y pañales de fibra de bambú.

Construcción / Interiores

El bambú se utiliza en varias formas para fabricar paredes, suelos, paneles de pared y muebles.

Centrales térmicas

Dependen del carbón, que produce humo y mucha ceniza. Estas cenizas necesitan masa de tierra para ser eliminadas. Las cenizas también provocan la contaminación del suelo. Si se utiliza carbón de bambú en lugar de carbón, la ceniza producida será 20 veces menor.

Hoteles y hostelería

La hotelería puede beneficiarse mucho de la utilización de vasos, tazas y cubiertos de bambú.

Ayurveda

Puede utilizarse para fabricar Banslochan o Tabachir, un medicamento de uso múltiple. Después del Covid, el Bamboo Murabba está siendo ensalzado como refuerzo de la inmunidad. Ambos están disponibles en Internet.

El bambú no es un árbol, sino una especie de hierba. Sin embargo, convierte un 35% más de CO2 en oxígeno

Muchas otras industrias utilizan ahora el bambú en lugar de la madera. Las industrias del automóvil, el deporte, la electrónica, la pesca y la agricultura utilizan el bambú en sus equipos. Los cepillos de dientes de bambú eran caros antes, pero ahora tienen un precio competitivo. Los utensilios de cocina, como las tablas de cortar, también se fabrican con bambú.

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Qué está haciendo el Gobierno?

El gobierno de la India lanzó una Misión Nacional del Bambú en 2018. Fomenta un enfoque basado en clústeres. Es decir, subvencionar nuevas plantaciones de bambú y unidades de fabricación de productos de bambú en un distrito o región concretos. No solo se conceden subvenciones en metálico, sino que el gobierno central también ofrece formación profesional gratuita a los jóvenes locales interesados, incluidas las mujeres.

Promueve la comercialización de productos de bambú por diversos medios. La investigación y el desarrollo en este campo también se financian en el marco de esta misión. Por último, el gobierno apoya a las micro, pequeñas y medianas industrias del bambú.

Hace unos años, el impuesto sobre el transporte del bambú era un obstáculo para su utilización por parte de todas las industrias. Invitaba a pagar impuestos elevados, como los que se aplican a la madera. El gobierno de la India eliminó el bambú de la lista de maderas y ahora su transporte es más fácil y barato. Por lo tanto, ahora es el momento de cultivar más bambúes e involucrar a nuestros trabajadores migrantes que desean quedarse en casa, en esta empresa tradicional.

Situación actual

Los principales estados productores de bambú, como Madhya Pradesh, Karnataka y Manipur, están perdiendo las plantaciones de bambú. Los agricultores se están pasando a cultivos más rentables. En algunos estados, las pequeñas y medianas industrias que utilizan el bambú como materia prima están echando el cierre. Es necesario colocar a personas dinámicas en la misión del bambú y que el primer ministro galvanice sus esfuerzos. Los jefes de gobierno de estos estados deberían supervisar los principios declarados de la misión y asegurarse de que los fondos y los esfuerzos de formación.

Las industrias del automóvil, el deporte, la electrónica, la pesca y la agricultura utilizan el bambú en sus equipos

En la actualidad, India produce el 45% del bambú del mundo, pero sólo exporta el 25% de los productos derivados del bambú. Esto puede aumentar si nosotros, los ciudadanos comunes, fomentamos los productos de bambú fabricados en India. Los industriales deben prescindir del material importado. Así que la próxima vez que compremos un agarbatti, confirmemos su origen.

Desarrollo positivo

Recientemente se han puesto los cimientos de un pueblo de bambú de 40 millones de rupias en Una, Himachal Pradesh. El pueblo tendrá un parque de oxígeno de bambú y un centro de fabricación de productos de bambú. Esperemos que esto motive a los poderes de otros estados del norte de la India a seguir el ejemplo. Esta acción da un impulso a esta incipiente misión que incluso tiene el potencial de detener el cambio climático.

Descargo de responsabilidad: Los puntos de vista y las opiniones expresadas por el autor no reflejan necesariamente los puntos de vista del Gobierno de la India y de Defence Research and Studies

Artículo republicado en el marco de un acuerdo con Dras (Defense Research and studies) para compartir contenido. Link al artículo original:https://dras.in/plastic-ban-can-bamboo-be-a-replacement/

Acerca del autor

El Mayor General Krishan Chauhan (retirado) del Cuerpo Médico del Ejército, es un ex alumno de la Escuela Sainik de Kapurthala, del IG Medical College de Shimla y del AFMC de Pune. Forma parte de PG Community Medicine. Es miembro de la Asociación de Salud Pública de la India. Formó parte de los grupos principales que crearon el ECHS y el ACMS de Delhi. Antes de su jubilación, fue Director General Adjunto del Ejército.