El sistema de códigos sanitarios Covid-19 de China se presta a abusos y no debe durar más que la pandemia

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Imagen: SCMP

Pocas cosas en la vida son realmente indispensables, pero en la China de la era de la pandemia el sistema nacional de códigos sanitarios QR, conocido como jiankang ma, es una innovación sin la que ningún ciudadano de a pie puede vivir.

Los omnipresentes códigos QR de salud, que la gente debe escanear antes de tomar el transporte público o entrar en espacios públicos, han demostrado ser una de las herramientas más poderosas del arsenal antivirus de China, permitiendo a las autoridades rastrear y controlar eficazmente los movimientos de la gente para ayudar a frenar la propagación del virus. Sólo los muy jóvenes y los muy ancianos están exentos debido a su desconocimiento de los teléfonos inteligentes, que se utilizan para ejecutar una aplicación de acompañamiento que muestra el estado de Covid-19 de una persona después de escanear un código sanitario.

Un alumno de primaria fotografiado con su código QR de salud y su código QR de historial de viaje impresos en trozos de papel en Gejiu, provincia de Yunnan. Foto: VCG vía Getty Images

Sin embargo, desde que se introdujo el sistema a principios de 2020, ha habido constantes preocupaciones de que se pueda abusar de él para el control político o la violación de la privacidad, ya que el código también contiene un vasto conjunto de otros datos que las autoridades tienen sobre los individuos – incluyendo su información personal, historial de viajes, registros de salud, ubicación y contactos recientes.

Esto ayuda a explicar el revuelo nacional que comenzó el lunes, cuando surgieron informes de que las autoridades locales de la provincia de Henan habían manipulado el sistema para prohibir a ciertos residentes visitar Zhengzhou, la capital de la provincia. Algunos de ellos querían expresar sus quejas y exigir justicia tras perder sus depósitos en un importante escándalo bancario, mientras que otros estaban descontentos por el retraso en la entrega de viviendas.

Además de la preocupación por las flagrantes violaciones de la privacidad, es probable que la saga de Henan despierte más sospechas de que el código QR de salud podría convertirse en un elemento permanente del ya omnipresente y opresivo sistema de vigilancia de China, incluso después de que Covid-19 desaparezca.

El verde significa que puedes seguir

La aplicación del código sanitario fue pionera en el centro tecnológico de Hangzhou, capital de la provincia de Zhejiang, donde permitió a las autoridades aislar rápidamente a las personas a las que se les había diagnosticado Covid-19 durante los primeros días de la pandemia, permitiendo a los demás seguir con sus vidas.

Sólo los muy jóvenes y los muy ancianos están exentos debido a su desconocimiento de los teléfonos inteligentes

Desde entonces, ha sido copiado y promovido por las autoridades locales de todo el país, con el firme respaldo del gobierno central. El código sanitario imita un sistema de semáforo, en el que el verde indica que una persona se ha sometido recientemente a pruebas y está a salvo; el amarillo, que puede haber estado expuesta a casos o zonas de riesgo y que debe someterse a pruebas inmediatamente; y el rojo, que se refiere a una persona ya diagnosticada con Covid-19, o que se considera un contacto cercano o procedente de una zona de alto riesgo que debe ponerse en cuarentena.

A cualquier persona que muestre un código amarillo o rojo se le prohíbe tomar el transporte público o entrar en la mayoría de los lugares.

Los trabajadores escanean los códigos QR de salud de las personas que entran en un centro comercial en el distrito de Huangpu de Shanghai a principios de este mes. Foto: AFP

En las distintas provincias se promueven diferentes versiones del código, que contienen distintos datos, porque el sistema funciona como una serie de iniciativas locales.

En general, sin embargo, los datos de la policía, el departamento de transporte, la aviación civil, los hospitales, los operadores de telecomunicaciones, los bancos y otras instituciones financieras están vinculados al sistema del código sanitario.

Control social

En diciembre de 2020, el gobierno central publicó unas directrices nacionales detalladas para promover normas uniformes y el reconocimiento mutuo de los diferentes códigos sanitarios, al tiempo que prometía reforzar la gestión de la seguridad de los datos y la protección de la privacidad. Pero no había disposiciones claras sobre cómo protegerse de las malas prácticas, como el uso del código sanitario para el control social y otros fines.

Esto parece ser lo que ocurrió en Henan, donde los funcionarios supuestamente manipularon el sistema del código sanitario para impedir que los manifestantes llegaran a Zhengzhou, expidiéndoles códigos rojos falsos.

La aplicación del código sanitario fue pionera en el centro tecnológico de Hangzhou, capital de la provincia de Zhejiang

El escándalo de Henan fue tal que incluso los principales medios de comunicación estatales se sumaron a la condena en términos sorprendentemente fuertes. En un comentario titulado «Manipular el código sanitario es cruzar la línea roja», el China Daily lo describió como «una de las peores formas de abuso de poder» y dijo que los responsables debían ser castigados de acuerdo con la ley si se demostraba que las acusaciones eran ciertas.

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Curiosamente, desde que la noticia empezó a ser tendencia en la red el lunes, los funcionarios de los distintos departamentos de Henan que deberían opinar sobre la gestión del código sanitario provincial han declarado su ignorancia. En el momento de escribir este artículo, las autoridades provinciales aún no habían ofrecido ninguna explicación oficial sobre el escándalo que se está produciendo.

Pero no ofrecer ninguna justificación sólo empeorará las cosas.

Recogida excesiva de datos

En la prisa por vencer al virus, la protección de la privacidad personal parece haber sido lo último en lo que pensaron los funcionarios chinos. A pesar de las regulaciones oficiales que prometen la seguridad de los datos y la protección de la privacidad, la recopilación excesiva de datos se produce a diario en la vida de la gente común.

Si un residente de Pekín, por ejemplo, quiere visitar un museo o ver una película, debe registrarse primero con su documento de identidad o pasaporte antes de poder comprar las entradas, a pesar de que el código sanitario ya contiene esta información.

Personal de transporte sostiene carteles en una parada de autobús en Pekín recordando a los pasajeros que deben mostrar sus códigos QR de salud el mes pasado. Foto: Xinhua

Este enfoque abierto no sólo aumenta el riesgo de que la información se filtre o se utilice de forma indebida, sino que también suscita dudas sobre las intenciones del gobierno. Los funcionarios chinos no necesitan recordar las críticas internacionales que recibieron al promover el sistema de crédito social.

En la prisa por vencer al virus, la protección de la privacidad personal parece haber sido lo último en lo que pensaron los funcionarios chinos

Este conjunto de bases de datos e iniciativas que controlan y evalúan la fiabilidad de individuos, empresas y entidades gubernamentales surgió a principios de la década de 2000 y se inspiró en las prácticas occidentales de puntuación de crédito, sólo que aplicadas a muchos más elementos de la vida de una persona que sólo a sus finanzas.

Desde entonces, ha generado el temor, tanto en el país como en el extranjero, de que se utilice para reforzar la vigilancia estatal y limitar las libertades personales. En este contexto, el escándalo de Henan se suma a la preocupación por la violación de la privacidad y el abuso de poder. Las autoridades chinas tienen mucho que explicar, y no deberían perder tiempo en establecer más salvaguardias para evitar nuevos abusos del sistema de códigos sanitarios.

Además, los dirigentes chinos deberían ofrecer sus garantías inequívocas de que el código sanitario será descartado definitivamente una vez que la pandemia haya terminado.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original:https://amp-scmp-com.cdn.ampproject.org/c/s/amp.scmp.com/week-asia/opinion/article/3182072/chinas-covid-19-health-code-system-ripe-abuse-and-must-not

Acerca del autor

Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.