China reexporta la mayor parte de los mariscos que importa

China Marisco
Trabajadores procesan pulpos congelados para su exportación a Japón en una fábrica de Shandong, China (Imagen: Alamy)

Los mariscos que importa China se procesan en su mayoría y se reexportan a otros países, lo que hace más difícil rastrear el origen de las capturas, según un estudio reciente publicado en la revista académica Science.

Esta conclusión también contradice la creencia común de que el creciente apetito de los chinos es el principal impulsor de la disminución de las poblaciones de peces en todo el mundo. «Es una narrativa que no es cierta», dijo Frank Asche, economista especializado en pesca de la Universidad de Florida y autor principal del estudio. Por el contrario, dijo, el pescado que se consume en el país se cría principalmente en estanques de acuicultura.

Utilizando datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, Asche y otros investigadores de Estados Unidos y Noruega descubrieron que aproximadamente el 74,9% de las importaciones de marisco de China se venden finalmente a otros mercados.

Pero el enfoque de reexportación de China facilita el etiquetado erróneo de las capturas que puede enmascarar prácticas insostenibles. Según Asche, esto dificulta la identificación de los productos del mar procedentes de la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada.

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China es también el mayor país pesquero de aguas lejanas del mundo, así como el mayor consumidor, importador y exportador de marisco por volumen. El país representa el 18% de las capturas mundiales y a menudo es criticado por la sobrepesca, una de las amenazas más graves para la fauna oceánica.

La pesca a distancia suele estar plagada de una transparencia y trazabilidad limitadas, lo que agrava aún más los problemas planteados por el estudio.

aproximadamente el 74,9% de las importaciones de marisco de China se venden finalmente a otros mercados

«Es un reto al que se enfrenta no sólo China. Pero debido a su tamaño como mayor importador y exportador, China es el lugar donde el desafío potencial de la falta de trazabilidad es mayor», dijo Asche.

En 2020, para limitar la sobrepesca, China impuso dos prohibiciones temporales a la pesca en aguas lejanas de las poblaciones de calamar en partes del suroeste del océano Atlántico y del este del océano Pacífico. El pasado noviembre, el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales anunció que, «en principio», no permitiría nuevas flotas de aguas lejanas.

Los investigadores descubrieron que algunas especies capturadas en el mar e importadas por China, como el atún, el bacalao y el abadejo de Alaska, se reexportan principalmente. También se reexporta una parte importante de la sepia y el calamar. En cambio, el siluro, la carpa, las gambas y los langostinos se producen mayoritariamente en el país y se consumen en él.

China es también el mayor país pesquero de aguas lejanas del mundo, así como el mayor consumidor, importador y exportador de marisco por volumen

Según el estudio, la mejora de las tecnologías de conservación y los bajos costes de transporte de los alimentos congelados en China desde la década de 1990 han permitido que prospere el nuevo modelo de negocio de importación, procesamiento y reexportación de marisco. Es más competitivo que el procesamiento tradicional de mariscos, que depende de empresas locales más pequeñas, con lo que las pequeñas comunidades costeras de todo el mundo se ven afectadas. Esto perjudica la sostenibilidad de las pesquerías, dijo Asche.

Los investigadores subrayan que la trazabilidad en el sistema mundial de productos del mar debe mejorar, sugiriendo el uso sistemático de la tecnología blockchain y una mejor coordinación internacional.

 

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en China Dialogue. La reproducción del mismo en español se realiza con la debida autorización. Link al artículo original: https://chinadialogueocean.net/en/fisheries/china-re-exports-most-of-the-seafood-it-imports/

Acerca del autor

Yuan Ye es un reportero de la revista Sixth Tone que escribe sobre la sociedad y el medio ambiente.