2024: un año de elecciones cruciales en Asia Meridional

Asia

Con unas elecciones cruciales en 2023 o previstas para 2024, varias naciones del sur de Asia se encuentran en una coyuntura crucial. La preparación y los resultados de estas elecciones tienen implicaciones significativas, no sólo en la configuración de los destinos de los respectivos países, sino también en la influencia sobre la dinámica más amplia de la región del sur de Asia y el panorama mundial en general.

Durante 2023, las implicaciones preelectorales en algunos de estos países se hicieron patentes: se aprobaron leyes represivas para amordazar la libertad de expresión o silenciar a los críticos y se ha detenido o acosado judicialmente a líderes y miembros de los partidos de la oposición. Analizaremos algunas de las historias que cubrimos en 2023 procedentes de esta región.

Maldivas

En las elecciones presidenciales de septiembre de 2023 en las Maldivas, Mohamed Muizzu, ex alcalde de Malé, consiguió la victoria en una segunda vuelta, derrotando al actual presidente Ibrahim Mohamed Solih, del Partido Democrático Maldivo. El resultado tiene importantes implicaciones para la política exterior de Maldivas y el equilibrio geopolítico en esta región.

Bajo el liderazgo del presidente Abdulla Yameen Abdul Gayoom de 2013 a 2018, Maldivas se acercó más a China, distanciándose de India, un aliado de larga data. Hubo una importante inversión china en el país, que también acumuló una enorme deuda nacional. Cuando el presidente Solih asumió el poder tras ganar las elecciones de 2018, adoptó una política de «India primero» para restablecer los lazos con India mientras mantenía las relaciones con China.

Sin embargo, desde 2020, la coalición opositora del Partido Progresista de Maldivas (PPM) de Yameen y el Congreso Nacional del Pueblo (PNC) inició una campaña de «Fuera India» pidiendo la retirada de las tropas indias del país, poniendo en entredicho la relación bilateral. Al parecer, la versión online de la campaña perjudicó la percepción pública de la relación bilateral entre India y Maldivas.

Mohamed Muizzu, candidato del Congreso Nacional Popular (CNP) y respaldado por el Partido Progresista de Maldivas (PPM) de Yameen, se alzó con la victoria en la segunda vuelta, el 30 de septiembre de 2023, apostando, entre otras cosas, por esta cuestión. El 17 de noviembre de 2023, primer día de su mandato, Muizzu solicitó formalmente al Gobierno indio la retirada de sus tropas estacionadas en Maldivas, lo que supone un revés a los esfuerzos de India por «contrarrestar la influencia de China» en el país.

Bangladesh

Bangladesh se prepara para celebrar sus propias elecciones generales el 7 de enero de 2024, para elegir a los 300 diputados de su 12º Jatiya Sangshad (Parlamento Nacional). Se espera que el partido de la primera ministra Sheikh Hasina, la Liga Awami (AL), gane estas elecciones por cuarto mandato consecutivo, dado que los principales partidos políticos, incluido el Partido Nacionalista de Bangladesh (BNP), boicotean las elecciones.

El país tiene un historial de politización de la burocracia por parte de los partidos gobernantes. Según una investigación de 2022 de David Jackman y Mathilde Maitrot, publicada en The Journal of Development Studies, las fuerzas policiales del país están a menudo politizadas y suelen dirigirse contra la oposición. Los grupos de derechos humanos llevan mucho tiempo protestando contra la brutal represión del partido gobernante contra la oposición. En 2022 y 2023 se produjeron múltiples cortes de Internet, que se utilizaron para interrumpir los mítines de la oposición.

 

Antes de la clausura de la 24ª sesión del 11º Parlamento de Bangladesh, el 14 de septiembre de 2023, el Parlamento aprobó apresuradamente la nueva Ley de Ciberseguridad de 2023 (CSA, por sus siglas en inglés). La ley es esencialmente una versión nueva de su predecesora, la draconiana Ley de Seguridad Digital de 2018.

Estados Unidos está presionando a Bangladesh para que celebre elecciones libres y justas y ha amenazado con imponer restricciones de visado a quienes estén implicados en socavar el proceso democrático. Rusia se apresuró a acusar a Estados Unidos de orquestar acontecimientos para desestabilizar la nación mediante protestas de la oposición parecidas a la Primavera Árabe.

Pakistán

Las próximas elecciones generales paquistaníes están previstas para el 8 de febrero de 2024, para elegir a los miembros de la 16ª Asamblea Nacional. Actualmente, el país está gobernado por un gobierno provisional tras la disolución del Parlamento el 9 de agosto de 2023. Antes de la disolución, el gobierno de Shehbaz Sharif aprobó apresuradamente decenas de proyectos de ley que recortaban las libertades civiles, reprimían las voces públicas y las críticas y reforzaban la autoridad del ejército.

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A principios de este año, el gobierno de Shehbaz Sharif inició una represión contra Imran Khan, ex primer ministro de Pakistán y líder del partido Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI), mientras exigía elecciones anticipadas. Las protestas generalizadas desestabilizaron el país en mayo de 2023, en el momento en el que Khan fue detenido por cargos de corrupción.

Las protestas acabaron en disturbios en Lahore. Posteriormente, el Tribunal Supremo de Pakistán declaró ilegal la detención de Khan. Sin embargo, el gobierno respondió invocando la Ley del Ejército y la Ley de Secretos Oficiales para perseguir a los manifestantes ante tribunales militares.

Imran Khan fue detenido de nuevo el 5 de agosto de 2023, cuando el Tribunal Superior de Islamabad (IHC) lo declaró culpable de prácticas corruptas. El ex primer ministro Khan fue destituido en abril de 2022 mediante una moción de censura en el Parlamento al perder la mayoría. En agosto de 2023, el Tribunal Superior de Islamabad ordenó su puesta en libertad al suspender su juicio, pero siguió encarcelado por otros cargos.

Sin embargo, existen dudas sobre si el gobierno provisional y la Comisión Electoral de Pakistán son capaces de celebrar unas elecciones justas.

India

Se espera que las próximas elecciones generales en India se celebren entre abril y mayo de 2024, cuando se elegirán los miembros de la 18ª Lok Sabha. Con una oposición debilitada y unos buenos resultados en las elecciones estatales celebradas recientemente, se espera que el partido gobernante, el Bharatiya Janata Party (BJP), gane las elecciones parlamentarias de 2024, lo que permitiría al primer ministro Narendra Modi gobernar por tercera vez.

En marzo de 2023, Rahul Gandhi, antiguo líder del opositor Congreso Nacional Indio (INC), perdió su condición de diputado tras ser condenado por difamación. En agosto de 2023, el Tribunal Supremo de la India suspendió su condena de dos años de cárcel, lo que le permitió volver a ser diputado y presentarse a las próximas elecciones.

Posteriormente, en julio de 2023, se formó en la India una alianza política de 28 partidos políticos liderada por el INC, que recibió el nombre de Alianza Nacional para el Desarrollo Inclusivo de la India (I.N.D.I.A). El principal objetivo de la alianza es derrotar al gobierno de la Alianza Democrática Nacional, encabezado por el BJP. Los partidos de la oposición han acusado al BJP de cambiar el nombre de India por «Bharat» para subvertir la alianza.

India se esfuerza constantemente por sustituir a China como líder del Sur Global y hacer valer su agenda geopolítica en el sur de Asia. En enero de 2023, el gobierno de Modi emprendió una guerra contra la British Broadcasting Corporation (BBC) por la emisión de un documental en dos partes titulado «India: The Modi Question». El documental pretendía poner de relieve el aumento de la violencia contra la minoría musulmana en India bajo el gobierno de Modi. También hubo algunas protestas contra la reorganización de las circunscripciones electorales en el estado de Assam, en el noreste de India.

Sri Lanka

Las próximas elecciones presidenciales y parlamentarias de Sri Lanka se celebrarán en 2024, y aún no se han concretado las fechas. La nueva Ley Antiterrorista propuesta por el gobierno facultará a las fuerzas de seguridad para detener a personas sin orden judicial y otorgará amplios poderes al presidente, la policía y el ejército para prohibir arbitrariamente protestas y concentraciones.

Sri Lanka sufrió una grave crisis económica y política en 2021 y 2022. En julio de 2022, el entonces presidente Gotabaya Rajapaksa, del partido Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP), se vio obligado a dimitir en medio de protestas generalizadas contra el gobierno. El Parlamento votó al Presidente Ranil Wickremesinghe, del Partido Nacional Unido, como sustituto de Rajapaksa.

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El SLPP sigue teniendo una clara mayoría en el parlamento, y puede ser un fuerte oponente de Wickremesinghe en las próximas elecciones. Una encuesta de noviembre de 2023 muestra que la popularidad de varios candidatos de la oposición es muy superior a la de Wickremesinghe o el SLPP.

 

Nota: este artículo fue republicado desde Global Voices por licencia Creative Commons Attribution 3.0. Link al artículo original.

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Editor regional para Asia del Sur en Global Voices.

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