Japón y Estados Unidos impulsan la producción de energía nuclear

El primer ministro japonés Kishida Fumio se encuentra de visita oficial en Estados Unidos con la firme intención de resaltar la importancia de la alianza Japón-Estados Unidos en Asia. El viaje de Kishida marca la primera visita de un líder japonés a los Estados Unidos en nueve años.

Se espera que Kishida avance con proyectos conjuntos económicos y de seguridad con Filipinas y Estados Unidos mientras los enfrentamientos entre Pekín y Manila se intensifican en el Mar de China Meridional. Es la primera vez que los países se reunirán para una cumbre trilateral.

La visita le brinda a Kishida una plataforma global para delinear la visión de Japón sobre las relaciones Japón-Estados Unidos mientras enfrenta una perspectiva política precaria en su país. Su índice de apoyo público ronda un mínimo histórico en medio de las próximas elecciones para el líder del Partido Liberal Democrático en septiembre de 2024.

Kishida enmarcó la muy esperada cumbre con el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, el 10 de abril, como una reunión de dos «socios globales» que abordan problemas globales. Esto será seguido por conversaciones trilaterales entre Biden, Kishida y el presidente filipino Ferdinand Marcos Jr. para discutir el desarrollo de lazos «multinivel» el 11 de abril.

Además, se espera que Kishida también se dirija al Congreso de Estados Unidos, convirtiéndose en el segundo líder japonés en hacerlo después de su predecesor, el fallecido Abe Shinzo, en 2015. Cuando se le preguntó sobre el tema del discurso ante el Congreso, Kishida dijo que sus comentarios tratarán sobre «amplios temas» y la importancia de las generaciones futuras.

Japón está adoptando una postura más proactiva para contrarrestar la agresión marítima de Pekín. Se está preparando para aumentar su presencia en la región fortaleciendo la cooperación con Filipinas. El lunes, Kishida dijo a los periodistas en Japón que «ningún país del sudeste asiático desea ser acorralado cuando se trata de diplomacia y seguridad». Habló sobre presentar a Japón como una «opción válida en áreas importantes como la economía» en Asia al «mostrar su presencia y asumir la responsabilidad».

Mientras que el énfasis en la seguridad del viaje de Kishida a Estados Unidos ha sido ampliamente comentado, otro aspecto ha sido menos discutido: la cooperación en energía nuclear.

En diciembre pasado, Kishida anunció que Japón estaba listo para liderar los esfuerzos de descarbonización en Asia con el fin de lograr emisiones netas cero para 2050. A su vez, Japón respaldó una declaración liderada por Estados Unidos para aumentar la capacidad de energía nuclear del mundo para 2050, decepcionando a los defensores que promueven el 100 por ciento de energía renovable.

Para Japón y Estados Unidos, una planta de energía nuclear de próxima generación es la respuesta para eliminar la dependencia de Asia de los combustibles fósiles. Como parte de su cooperación trilateral, ambos países facilitarán el desarrollo de «mini» plantas de energía nuclear, llamadas Reactores Modulares Pequeños (SMR, por sus siglas en inglés), en Filipinas.

Actualmente, el país lucha con cortes de energía crónicos. Depende en gran medida del carbón, que genera el 60 por ciento de su electricidad. Marcos espera reiniciar la única instalación de planta nuclear en Filipinas, que fue construida y abandonada inmediatamente en la década de 1980. El gobierno planea ponerla en funcionamiento para 2032.

Las plantas nucleares de próxima generación como los SMR se consideran mucho más seguras y económicas que sus predecesoras. Sin embargo, la empresa emergente estadounidense que fabrica la tecnología, NuScale Power, canceló su plan de construir una instalación de SMR en Idaho en noviembre del año pasado. Explicaron que el proyecto, que habría sido el primero en Estados Unidos, era económicamente inviable, ya que la inflación y el aumento de los costos de construcción significaban que el precio de la energía generada por la planta sería demasiado alto.

Japón ha cambiado su política sobre la energía nuclear desde el devastador desastre del tsunami y el terremoto de 2011. La energía nuclear de alta tecnología está vinculada a la estrategia de Transformación Verde (GX) de Kishida, que busca equilibrar la descarbonización con el crecimiento económico. Japón apoyará el proyecto con investigación y personal especializado.

También hay planes para que Japón abra una base de semiconductores en Filipinas. A cambio, Filipinas aumentará su suministro de níquel, que es esencial para la fabricación de baterías.

Detrás de escena de fortalecer los lazos económicos hay una situación que se deteriora rápidamente en el Mar de China Meridional. Japón, Estados Unidos, Australia y Filipinas recientemente llevaron a cabo su primer ejercicio naval conjunto en el disputado y rico en recursos Mar de China Meridional. El ejercicio incluyó entrenamiento antiguerra submarina, ejercicios de comunicación y navegación en formación.

Mientras Kishida espera enfatizar la importancia de la relación Japón-Estados Unidos para el resto del mundo, la nueva cooperación trilateral es un esfuerzo concertado para mostrar un frente unido contra Pekín y el tipo de sociedad internacional que Japón espera realizar.

Nota: este es un artículo republicado del medio «The Diplomat» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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Thisanka Siripala es una periodista australiana-srilankesa que vive en Tokio. Se especializa en noticias y asuntos actuales del Asia-Pacífico, cubriendo predominantemente la política, los negocios y los cambios socioeconómicos relacionados con Japón y el norte de Asia. Es graduada con honores de la Universidad de Melbourne con un título en Relaciones Internacionales.

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