Greenpeace desembarca en el Sur de Asia

Greenpeace

En 1971, un grupo de activistas zarpó desde Canadá en un viejo barco de pesca para protestar contra las pruebas nucleares subterráneas realizadas por el ejército de los Estados Unidos en Amchitka, una isla frente a Alaska. Aunque finalmente fueron detenidos, los activistas continuaron formando una organización llamada Greenpeace para promover la acción individual y no violenta para generar cambios.

A lo largo de la década de 1970, Greenpeace se expandió a varios países y comenzó a hacer campañas sobre temas ambientales, como la caza comercial de ballenas y los desechos tóxicos. En 1979, se formó Greenpeace International. Con sede en los Países Bajos, Greenpeace cuenta ahora con tres millones de seguidores en todo el mundo y oficinas en 40 países.

Los activistas de Greenpeace han interrumpido la industria ballenera colocándose entre los arpones y las ballenas, su barco Rainbow Warrior fue bombardeado por el gobierno francés, han sido brutalmente golpeados y etiquetados como eco-terroristas. Se han enfrentado a gobiernos, arriesgado la cárcel e incluso la muerte para cambiar las actitudes de las personas y la política internacional para siempre.

Aunque ya no realizan tanta acción directa ni crean imágenes impactantes que ocupen titulares, Greenpeace sigue siendo una fuerza poderosa en el escenario mundial como una organización internacional que lleva a cabo campañas ambientales globales. Utiliza la confrontación creativa no violenta para abogar por temas como el cambio climático, la deforestación, la pesca excesiva, la caza comercial de ballenas, la ingeniería genética, el antiguerra y los problemas antinucleares. No acepta financiamiento de gobiernos, corporaciones ni partidos políticos.

A pesar del mayor conocimiento sobre la necesidad de proteger el planeta, la Tierra no es más sostenible ahora que en 1971. Hay menos biodiversidad, más gases de efecto invernadero en la atmósfera, más toxinas en los suelos, menos carbono en los suelos, más ríos secos y lagos muertos, más zonas muertas en los océanos, menos bosques, más desiertos, más seres humanos, mil millones de personas viviendo al borde de la inanición y una creciente demanda humana sobre recursos cada vez más escasos.

Asia del Sur alberga a más de mil quinientos millones de personas en ocho países que contienen algunas de las regiones más ecológicamente sensibles del mundo. Tiene la segunda mayor proporción de pobres a nivel mundial. La pobreza multidimensional, la dependencia de los recursos naturales y los patrones climáticos hacen que la población sea vulnerable a la inestabilidad que viene con la crisis climática.

Según un informe del Banco Mundial, más de 800 millones de habitantes del sur de Asia viven en futuros puntos críticos de cambio climático, lo que significa que estas regiones serán inhabitables. La región está experimentando una crisis ambiental con el cambio climático perturbando la agricultura y los medios de vida. A pesar de su mínimo papel en la contribución al cambio climático, Asia del Sur se ve desproporcionadamente afectada.

Con el fin de fomentar la cooperación regional para combatir el cambio climático, Greenpeace ha inaugurado una oficina en el sur de Asia en Colombo (Bangladesh), marcando el evento con la visita de su icónico barco, Rainbow Warrior. Groundviews entrevistó al Director Ejecutivo de Greenpeace en el sur de Asia, Binu Jacob, sobre los desafíos climáticos que enfrenta la región y el papel de Greenpeace en la lucha contra la injusticia climática.

Groundviews: A pesar de que Greenpeace ha existido durante más de 50 años, las mismas batallas aún se están librando. ¿Qué diferencia notas al respecto? 

Binu Jacob: Hemos estado haciendo campaña sin miedo durante más de 50 años, cuando no estaba de moda. Contamos con el respaldo de individuos para poder adoptar una postura independiente. Hemos tenido un impacto a lo largo de las generaciones. Cuando estábamos en la escuela y en la universidad, fuimos motivados por organizaciones como Greenpeace para trabajar por la sostenibilidad y la justicia climática. Greenpeace ha contribuido al cambio en el sistema.

Groundviews: En las décadas de 1980 y 1990, Greenpeace era una organización más vocal y visible. ¿Ha cambiado su estrategia?

Binu Jacob: Ahora hay diferentes tipos de campañas que son culturalmente relevantes para una región o sociedad. Son más creativas; cada región tiene sus propios métodos de hacer campaña. Los medios de comunicación también han cambiado y se han segmentado, por lo que la forma en que se transmite el mensaje también ha cambiado con más campañas regionales. Los problemas son interseccionales, por lo que no se trata solo de un área como la contaminación, sino que también debemos abordar la justicia climática.

Groundviews: ¿Crees que es aceptable que las personas arrojen sustancias a las obras de arte para resaltar el uso de combustibles fósiles?

Los jóvenes sienten que nadie los escucha a pesar de que es su planeta. Tales acciones surgen de la impotencia. El mundo solo presta atención a cosas dramáticas. Pero íconos juveniles como Greta Thunberg pueden inspirar a otros jóvenes a tomar medidas.

Groundviews: ¿Cuáles son los principales problemas ambientales que enfrenta la región?

Binu Jacob: Hay muchos problemas que conectan a Asia del Sur, pero nos estamos enfocando en el cambio climático porque la región es la segunda más afectada después de África subsahariana. Asia del Sur está densamente poblada y contaminada, y tiene una gran disparidad económica. Las personas más afectadas por el cambio climático son agricultores, pescadores, trabajadores de fábricas y otras comunidades pobres y marginadas. Eventos climáticos como sequías e inundaciones están aumentando en número e intensidad. Mientras que los ricos pueden aislarse de los efectos del cambio climático, las personas en la primera línea son las más afectadas; aunque no han contribuido al cambio climático, son quienes más pagan. El océano Índico es común en la región y está amenazado por la sobrepesca, el desarrollo de infraestructuras y los plásticos. Los países de la región tienen la oportunidad de mostrar liderazgo. Aunque podamos ser más pobres o más pequeños, todavía tenemos una responsabilidad con el planeta. Pero al mismo tiempo, los gobiernos deben tener en cuenta las necesidades de los pobres. Podemos decir que se prohíba el plástico de un solo uso, que es utilizado principalmente por personas más pobres, pero luego los gobiernos deben proporcionar alternativas.

Groundviews: ¿Cómo pueden los ciudadanos luchar contra la destrucción ambiental?

Binu Jacob: Activistas e individuos están tomando medidas; algunos sienten el llamado. Escriben a las autoridades, acuden a los medios de comunicación y logran que las comunidades se unan. Gracias a sus acciones, los líderes pueden cambiar su comportamiento. El desafío es hacerlo de manera creativa y transmitir el mensaje de que es en beneficio de todos y que no es contrario al desarrollo. Si bien el desarrollo puede proporcionar ganancias a corto plazo, los impactos en la calidad de vida y la salud mental de las generaciones futuras serán severos. Necesitamos inventar nuevos sistemas de valores porque no podemos seguir con la codicia.

Groundviews: Los países en desarrollo dicen que no es justo que tengan que frenar su desarrollo por preocupaciones ambientales cuando Occidente ya está desarrollado y puede permitirse hacer los cambios. ¿Cómo se puede hacer que los países cumplan?

Binu Jacob: Algunos líderes en Occidente todavía piensan que está bien destruir el planeta, pero sus ciudadanos se oponen a esto. La gente puede actuar y oponerse con éxito a acciones adversas. Las mismas normas ambientales aplicadas en Occidente también deberían aplicarse a los países en desarrollo. El desarrollo no debe ser a expensas del medio ambiente. Tanto las corporaciones como los gobiernos deben ser responsables de sus acciones que dañan el medio ambiente. Lo que hacemos en una parte del planeta nos afecta a todos. Si bien todos tienen derecho a necesidades materiales básicas como agua, alimentos y vivienda, el acceso inmenso y derrochador no puede continuar.

Nota: este es un artículo republicado de Global Voices por licencia Creative Commons Attribution 3.0. Link al artículo original.

 

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