Japón diversifica la exportación de mariscos

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Ante la prohibición de China de importar productos marinos japoneses, desencadenada por la liberación de agua tratada de la maltrecha planta nuclear de Fukushima, la industria pesquera de Japón ha estado extendiendo su red, buscando nuevos destinos de exportación para reducir su dependencia de la segunda economía más grande del mundo.

Yasuhiro Yamazaki, presidente del mayorista Yamaharu Co. en el mercado de pescado Toyosu de Tokio, es uno de los muchos afectados por la prohibición y se ha visto obligado a buscar nuevos compradores.

«Nuestras ventas se redujeron a la mitad», dijo Yamazaki, agregando: «La prohibición no nos dejó más opción que buscar nuevos horizontes».

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La búsqueda de nuevos clientes por parte de Yamazaki lo ha llevado por todo el mundo, desde las playas de Hawái y las ciudades de Los Ángeles y Houston hasta los mercados de Singapur y Malasia.

En cada ubicación, ha presentado personalmente sus mariscos de alta calidad, que incluyen espléndido alfonsino, pez de boca negra y partes codiciadas del atún rojo, que antes estaban destinados a China, con la esperanza de ganar nuevos socios. La respuesta fue alentadora.

«Para nuestra sorpresa, muchos países estaban dispuestos a adoptar nuestros mariscos y agradecidos por conocer sabores tan exquisitos», dijo, añadiendo que las ventas no solo se recuperaron, sino que incluso aumentaron.

El movimiento de la empresa se refleja en la estrategia más amplia de Japón para mitigar el impacto de la prohibición.

El mes pasado, el gobierno japonés celebró un evento para promover los productos del mar del país en Sao Paulo, la ciudad más grande de Brasil y conocida por su considerable comunidad japonesa, atrayendo a unos 100 importadores locales para degustar platos elaborados con vieiras y colas amarillas japonesas.

«En comparación con otros mariscos extranjeros, las vieiras y colas amarillas japonesas tenían un sabor más suave y delicado. Quiero usarlos en mi restaurante», dijo un chef local.

China inició su prohibición de importaciones de productos pesqueros de Japón el 24 de agosto, cuando Tokio comenzó a liberar agua radiactiva tratada de la planta nuclear de Fukushima Daiichi en el océano Pacífico, infligiendo un fuerte golpe al comercio de mariscos, especialmente las vieiras.

Las vieiras representan aproximadamente una cuarta parte de las exportaciones de mariscos de Japón en valor, con más de la mitad destinadas anteriormente a China, según el informe anual sobre pesquerías para el año fiscal 2022.

En respuesta, el gobierno y la industria están explorando nuevas rutas de procesamiento y exportación, como procesar vieiras en México para el mercado estadounidense, alejándose del procesamiento tradicional en China.

A pesar de los desafíos, la industria pesquera de Japón ha mostrado resistencia. En 2023, el país logró un récord de 1,45 billones de yenes en exportaciones de agricultura, pesca y silvicultura, con los Estados Unidos y Hong Kong desempeñando roles clave para compensar la disminución de las ventas chinas, según datos del gobierno.

Sin embargo, el futuro de las relaciones comerciales con China sigue siendo incierto.

«Aunque China levante la prohibición, la pregunta de si podemos volver a nuestra relación anterior es incierta», dijo Yamazaki, destacando la reticencia de la industria a depender nuevamente del mercado chino.

«Nuestros esfuerzos siempre han sido impulsados por el puro deseo de compartir nuestros deliciosos mariscos con el pueblo de China», dijo Yamazaki. «Es desalentador ver al país vecino, tan cercano a nosotros, volviéndose cada vez más distante».

Nota: este es un artículo republicado del medio «Kyodo News» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

 

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