Lamentablemente, el futuro de Taiwán no lo deciden los taiwaneses, sino China y Estados Unidos

Taiwán China

El sábado 13 de enero de 2024, el Partido Democrático Progresista de Taiwán, que gobierna a favor de la soberanía, obtuvo una «histórica» tercera victoria presidencial, que ya ha desencadenado un intenso debate en los medios internacionales sobre las ramificaciones para la relación trilateral entre la isla, China y Estados Unidos.

Cuando William Lai Ching-te, actual vicepresidente de Taiwán, declaró su victoria, los medios de comunicación internacionales se centraron, como es lógico, en el hecho de que se espera que el acceso de Lai, a quien China continental ha tachado repetidamente de «alborotador» por su postura independentista, aumente las tensiones entre ambos lados del estrecho y las pugnas geopolíticas entre Pekín y Washington.

El consenso global es que Taiwán se ha convertido en uno de los puntos álgidos del mundo, especialmente tras la invasión rusa de Ucrania.

Con la decisiva victoria de Lai, lo más probable es que algunos periodistas y comentaristas jueguen con los diversos escenarios de pesimismo y fatalidad en las próximas semanas y meses, en los que se describirá a Pekín como tomando medidas más agresivas para insistir en sus pretensiones de reunificación, y se espera que Taiwán, bajo el liderazgo de Lai, se separe aún más de la China continental con el apoyo de Washington.

¿Quién es William Lai, nuevo Presidente de Taiwán?

Mi opinión es contraria. Creo que los últimos resultados de las elecciones presidenciales de Taiwán tienen mucha importancia, pero no en el sentido en que han escrito los medios internacionales.

Puede que el DPP haya hecho historia al ser el primer partido en ganar la presidencia tres veces seguidas desde que se introdujeron las elecciones presidenciales directas en 1996, pero su supuesta victoria «histórica» se ve atenuada por el hecho de que perdió el control de su mayoría legislativa, lo que podría suponer un importante desafío para la presidencia de Lai en los próximos cuatro años.

En muchos sentidos, la democracia sale ganando. Los votantes taiwaneses están unidos en apoyo de la democracia y han madurado políticamente. Es posible que hayan desairado a Pekín eligiendo presidente al soberanista Lai, pero le han devuelto un nuevo parlamento controlado por la oposición para que sirva de contrapeso a su presidencia.

Ko Wen-je, el ex alcalde de Taipei que se presentó bajo la bandera del Partido Popular de Taiwán, que no se formó hasta 2019, obtuvo más del 26% de los votos, lo que le convertiría a él y a su partido en la tercera fuerza política a tener en cuenta en un espectro político renovado.

Todo esto ayuda a explicar por qué en la noche de su victoria, Lai dijo que estaba a favor de un mayor intercambio y diálogo con Pekín y se comprometió a «mantener el statu quo a través del estrecho», lo que se interpreta ampliamente como que no busca ni la independencia ni la reunificación con China.

No es tan descabellado suponer que Lai, autoproclamado «un trabajador pragmático para la independencia de Taiwán», lo más probable es que continúe la política de Tsai de mostrarse firme en defensa de la democracia de la isla y elevar su perfil internacional, al tiempo que intenta adoptar una postura de no confrontación con Pekín.

En vísperas de las elecciones, Pekín advirtió en repetidas ocasiones de que, al elegir al próximo presidente, los votantes taiwaneses elegirían entre la guerra y la paz, una afirmación estándar de su libro de jugadas en cada elección presidencial en Taiwán.

Horas después de que Lai se proclamara vencedor, un portavoz de la Oficina de Asuntos de Taiwán, emitió un apagado comunicado en el que afirmaba que los resultados electorales revelaban que el DPP «no puede representar la opinión pública mayoritaria en la isla.»

«Taiwán es el Taiwán de China», afirmó. «Las elecciones no cambiarán el panorama básico ni la tendencia de desarrollo de las relaciones a través del Estrecho, no alterarán la aspiración compartida de los compatriotas a través del Estrecho de Taiwán de forjar lazos más estrechos, y no impedirán la tendencia inevitable de la reunificación de China».

Pekín se ha preparado para la victoria de Lai y el hecho de que éste tuviera que trabajar con una legislatura controlada por la oposición era probablemente el mejor resultado que podía esperar. Después de todo, Lai sólo obtuvo alrededor del 40% del voto popular.

De cara al futuro, ¿es muy probable que Pekín se ponga las pilas intensificando las acciones militares y la retórica mordaz?

A corto plazo, es muy probable que Pekín aumente la presión sobre Taiwán en vísperas de la toma de posesión de Lai en mayo.

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Pero a largo plazo, eso depende realmente de la orientación de la política de Lai hacia las relaciones a través del Estrecho, pero sobre todo de Estados Unidos, el mayor valedor de Taiwán.

Desde el punto de vista de Washington, debería dar la bienvenida a quienquiera que sea el nuevo presidente de Taiwán, ya que, siguiendo la antigua tradición, los tres candidatos visitaron Washington y recibieron las bendiciones de los funcionarios estadounidenses en el periodo previo a las elecciones presidenciales.

El Secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, felicitó a Lai por su victoria y declaró que Estados Unidos «está comprometido con el mantenimiento de la paz y la estabilidad a ambos lados del estrecho, y con la resolución pacífica de las diferencias, sin coacciones ni presiones».

Afirmó que Estados Unidos espera trabajar con Lai y los líderes de todos los partidos en Taiwán para «avanzar en nuestros intereses y valores compartidos y en nuestra larga relación no oficial, de acuerdo con la política estadounidense de una sola China, guiada por la Ley de Relaciones con Taiwán, los tres Comunicados Conjuntos y las Seis Garantías».

Quizá más tranquilizador para los oídos de los funcionarios chinos fue el comentario del presidente estadounidense, Joe Biden, quien afirmó que Estados Unidos no apoya la independencia de Taiwán, cuando se le preguntó por su reacción a las elecciones del sábado.

Por otra parte, Liu Jianchao, ministro del Departamento de Enlace Internacional del Partido Comunista Chino (PCCh), realizó una visita poco habitual a Estados Unidos y se reunió con empresarios y responsables políticos antes de las elecciones en Taiwán.

El hecho de que Liu, de quien ahora se rumorea que podría convertirse en Ministro de Asuntos Exteriores de China, se reuniera con Blinken para hablar de las relaciones a través del estrecho el viernes, justo un día antes de las elecciones del sábado, es muy significativo en cuanto al momento, destinado a enviar un mensaje muy sutil.

No estoy siendo cínico, pero desgraciadamente el futuro de Taiwán no lo deciden los taiwaneses. Lo decidieron, lo deciden y lo decidirán Washington y Pekín.

Desde 1979, cuando Pekín y Washington reanudaron sus relaciones diplomáticas, hasta 2018, en plena Administración Trump, la cuestión de Taiwán se puso de relieve en todas las reuniones entre ambas partes, pero en realidad nunca fue un problema. Ambas partes tenían un entendimiento tácito para mantener la paz sobre el estrecho de Taiwán.

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Los halcones chinos de la administración Trump empezaron a jugar la carta de Taiwán, una maniobra que continuó la administración Biden hasta la cumbre entre China y Estados Unidos celebrada en San Francisco el año pasado. Tras cinco años de tanteo mutuo sobre Taiwán, creo que Pekín y Washington han llegado a otro entendimiento tácito sobre la isla, ya que ambas partes saben claramente lo que está en juego.

Al parecer, Biden tenía previsto enviar una delegación no oficial para participar en la ceremonia de investidura de Lai, que incluiría a algunos ex altos funcionarios estadounidenses, una práctica habitual en el pasado. Lo más probable es que Pekín ponga objeciones, pero la encendida retórica pasará muy pronto, si la experiencia pasada puede servir de guía.

Puede que a la gente le preocupe que la victoria de Lai pueda galvanizar a los halcones de China en Washington, pero Taiwán y Estados Unidos deberían tener buenas razones para evitar que se repita la visita de alto nivel de la entonces presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, que visitó Taiwán en 2022, siendo la funcionaria estadounidense de mayor rango en visitar la isla en 15 años. En respuesta, Pekín aumentó drásticamente las maniobras militares sobre el estrecho de Taiwán e intensificó enormemente las tensiones a ambos lados del estrecho.

En realidad, depende de Washington y Taipei evitar que este tipo de visitas se repitan. En abril de 2023, la presidenta de Taiwán, Tsai, se reunió con el sucesor de Pelosi, Kevin McCarthy, en California, en lugar de hacer que visitara la isla, lo que habría sido visto por Pekín como un movimiento mucho más incendiario.

En resumen, en los próximos meses habrá muchos fuegos artificiales retóricos sobre la cuestión de Taiwán en los medios de comunicación internacionales, pero en realidad se espera que Pekín y Washington mantengan la calma.

 

Artículo republicado del medio Thought of the Day on China en el marco de un acuerdo entre ambas partes para compartir contenido. Link al artículo original.

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Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.

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