El rol de los jóvenes en el escenario mundial

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A finales del año pasado, fui invitado a hablar sobre el tema de los jóvenes en el Foro Singapur-China Lianhe Zaobao 2023 en Pekín. Al final de mi discurso, se llevó a cabo una interesante sesión de preguntas y respuestas.

La pregunta más pertinente fue planteada por un joven estudiante chino. Él mencionó que en su generación, los jóvenes debían lidiar con numerosas tensiones en la vida, y de vez en cuando, necesitaban desahogarse, incluso asistiendo a fiestas y celebraciones. Sin embargo, a menudo eran criticados por estar influenciados por Occidente al hacerlo. Quería saber cuál sería la opinión de un Ministro de Singapur, que abarca Oriente y Occidente y, a través de un esfuerzo nacional, se transformó de Tercer Mundo a Primer Mundo en una generación.

Expliqué que, dependiendo de nuestras respectivas culturas y el momento histórico, el equilibrio entre el individualismo y los objetivos nacionales podría ser diferente. En general, los países asiáticos ponen un mayor énfasis en el «gran yo» en comparación con los países occidentales desarrollados, donde la expresión individual y el «pequeño yo» son derechos inalienables.

La respuesta a esta pregunta fue, de hecho, el tema central de mi discurso ese día. Los jóvenes de todo el mundo y a lo largo de la historia siempre han sido idealistas y han tenido un fuerte deseo de expresión individual. Sin embargo, la recopilación de sus deseos individuales es lo que da forma al futuro y los convierte en arquitectos del mundo que está por venir.

La humanidad ha sido testigo de esto en varios puntos de inflexión en la historia. En tiempos más recientes, en Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial, grandes cantidades de jóvenes, al regresar de la guerra, aprovecharon el avance tecnológico y las inversiones en educación para impulsar el crecimiento industrial y avances científicos y tecnológicos. En Singapur, después de la independencia, toda una nación compuesta principalmente por jóvenes, dejando a un lado sus diferencias, se unió bajo un liderazgo fuerte para sobrevivir y prosperar. En China, desde la década de 1970, la reforma y apertura han alentado a los jóvenes a participar y liderar la actividad económica, resultando en más de 40 años de crecimiento sin precedentes con un impacto profundo en el panorama geopolítico global.

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Creo que los jóvenes de hoy se encuentran nuevamente en un punto de inflexión histórico. Sin embargo, difieren de las generaciones anteriores en algunos aspectos importantes. Son una generación posterior a Internet y, por lo tanto, nativos digitales. Sin importar dónde vivan, están conectados y conscientes de lo que sucede en el mundo. Debido a eso, ven perspectivas más amplias, se preocupan por temas más grandes que trascienden las fronteras nacionales y conducen conversaciones sobre temas complejos, desde el cambio climático y conflictos geopolíticos hasta la desigualdad social y la salud mental.

Al mismo tiempo, viven en un mundo globalizado e hipercompetitivo, y tener una buena educación ya no es suficiente para asegurar un buen futuro y adquirir todas las posesiones materiales que desean en la vida.

Pero lo que no cambiará es que sus deseos y contribuciones individuales colectivas determinarán nuestro futuro. El «gran yo» y el «pequeño yo» no suelen entrar en conflicto. De hecho, se refuerzan mutuamente. Un imperativo nacional puede inspirar y mover a individuos, y el esfuerzo de cada uno ayuda a cumplir grandes objetivos.

A pesar de la intensa competencia en el mercado laboral, que lleva a algunos jóvenes en Singapur a «retirarse silenciosamente» y a aquellos en China a «tumbarse», creo firmemente que, salvo contratiempos geopolíticos, el futuro puede ser brillante de una manera sin precedentes. El mundo nunca ha estado tan conectado como ahora, con un orden mundial, aunque imperfecto, en su lugar, y con una tecnología inimaginable a nuestra disposición.

Estamos en la cúspide de una nueva realidad en la historia de la humanidad. Será un mundo globalizado, conectado y multipolar, con los Estados Unidos aún probablemente como la potencia líder en el mundo, China como otro ancla estratégico y económico clave, junto con otros actores importantes como la Unión Europea, India y Japón. El centro de gravedad económica mundial se desplazará hacia Asia en lo que se ha denominado el «Siglo Asiático». Las economías estarán estrechamente integradas con intercambios culturales y de talento vibrantes, y habrá fuertes vínculos con países fuera de Asia.

Cada generación debe hacer lo que debe, y realizar esta visión será el logro supremo de esta generación de jóvenes. Para lograrlo, sugiero que los jóvenes de hoy consideren lo siguiente, sin ir en contra de sus deseos individuales.

En primer lugar, más que antes, no pierdan su sentido de curiosidad y el apetito por aprender continuamente. La tecnología está cambiando rápidamente, y debemos adaptarnos y aprender, manteniendo al mismo tiempo el toque humano, para surfear esta ola de cambios.

En segundo lugar, aunque los jóvenes abracen el mundo, debemos mantenernos firmes en nuestra propia identidad cultural. La cultura es profunda y determina nuestra confianza como pueblo. No debemos confundirla con la mayoría de las prácticas, tendencias, moda y entretenimiento que existen en la superficie de la sociedad.

En tercer lugar, los jóvenes deben enfrentar desafíos que los emocionen, tomar decisiones con las cartas que se les reparten y no paralizarse por la elección. En lugar de esperar que llegue la oportunidad perfecta, podemos elegir aprovechar lo que está ante nosotros.

Finalmente, los jóvenes deben continuar siendo embajadores culturales globales. Conéctense con otros jóvenes en el mundo, aprendan sobre su idioma, cultura y vida. Los jóvenes en China ya son muy bilingües o incluso trilingües. Creo que descubrirán más similitudes que diferencias. Al comprender mejor el mundo y su gente, maximizamos nuestras posibilidades de un entorno global pacífico, las oportunidades que se nos presentarán y cumplimos con éxito la misión generacional actual.

Nota: este es un artículo republicado del medio «CGTN» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

 

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Ong Ye Kung es el ministro de Salud de Singapur. Participa activamente en "Decision Makers" una plataforma global donde funcionarios comparten sus opiniones y visiones del mundo actual.

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