Xi llegó al poder gracias a su campaña anticorrupción, pero la lucha se ha vuelto más política

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Imagen: SCMP

Si hubiera una sola lente para interpretar el notable ascenso del presidente chino Xi Jinping en la última década, tendría que ser su característica campaña anticorrupción.

Desde que llegó al poder a finales de 2012, Xi y sus partidarios han combinado hábilmente este despiadado esfuerzo con una implacable campaña ideológica destinada a consolidar el poder aplastando a los rivales políticos y reforzando el control sobre todos los niveles de la sociedad. La Comisión Central de Inspección Disciplinaria (CCDI) -el principal organismo anticorrupción del Partido Comunista, que aprueba el castigo y la expulsión de miembros- ha investigado y disciplinado en la última década a casi 5 millones de funcionarios de alto rango y de base, o «tigres y moscas» en la jerga del partido.

Copias de un folleto publicado por la Comisión Central de Inspección Disciplinaria contra la corrupción en una conferencia de prensa de 2016 en Pekín. Foto: Reuters

En el 20º congreso del partido del próximo mes, se espera que Xi consolide aún más su poder asegurando un tercer mandato como jefe del partido que rompa las normas y dominando una reorganización de la dirección que muy probablemente verá a más de sus aliados nombrados en puestos de liderazgo en los órganos del partido y del Estado, incluido el CCDI.

Pero no hay que esperar que los esfuerzos anticorrupción del partido disminuyan: Xi lo ha prometido en repetidas ocasiones y la campaña se ha convertido, de hecho, en una de las herramientas más eficaces para inculcar el cumplimiento político y la lealtad entre sus 97 millones de miembros.

Un vigilante político implacable con un amplio mandato

Podemos obtener algunas ideas fascinantes sobre la dinámica cambiante de la campaña anticorrupción si examinamos de cerca los anuncios de la CCDI sobre sus investigaciones a varios altos funcionarios.

Siempre que los medios de comunicación extranjeros recogen estas declaraciones, tienden a centrarse en los actos de corrupción de los funcionarios caídos: los enormes casos de malversación de fondos, los sobornos masivos y los flagrantes abusos de poder en beneficio propio.

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Pero las llamativas y atroces cantidades de dinero implicadas -que a menudo ascienden a cientos de millones de yuanes- son sólo una parte, aunque importante, de un panorama mucho más amplio. Las competencias de la CCDI van mucho más allá. Desde que se convirtió en un organismo más político bajo el tándem de campañas disciplinarias e ideológicas de Xi, la comisión da ahora más importancia a la disciplina política y a los protocolos políticos, lo que suele ser una referencia a si los funcionarios hacen caso y obedecen a la dirección del partido. La disciplina organizativa y el escrutinio de la integridad de los miembros en público, así como en el trabajo y en su vida privada, también forman parte de las competencias de la CCDI.

Casi todos los funcionarios que están siendo investigados por el CCDI fueron acusados en primer lugar de violar la disciplina y los protocolos políticos, a juzgar por sus recientes anuncios. Estas violaciones se expresan a menudo en frases tan comunes como «hablar mal de las políticas del partido», «abandonar los ideales y las convicciones», «ser falso y desleal con el partido» y «resistirse a la investigación».

Desde que llegó al poder a finales de 2012, Xi y sus partidarios han combinado hábilmente este despiadado esfuerzo con una implacable campaña ideológica destinada a consolidar el poder aplastando a los rivales políticos

Después de que el ex juez Shen Deyong, por ejemplo, fuera investigado a principios de este año, el CCDI acusó al ex vicepresidente del Tribunal Popular Supremo de abandonar los ideales y las convicciones, de faltar a la verdad y ser desleal al partido, y de resistirse a la investigación. También le acusó de abusar de su poder y posición para amasar una enorme cantidad de sobornos. Los funcionarios también pueden ser expulsados por actividades religiosas, incluso las aprobadas por el Estado, ya que el partido es oficialmente ateo, califica de «superstición» a las religiones, incluido el budismo, y prohíbe la afiliación de los creyentes religiosos.

El último miércoles, Guangdong anunció que Xie Xiaodan, un antiguo alto funcionario encargado de la ley y el orden en la capital provincial de Guangzhou, fue expulsado del partido y entregado a los fiscales por cargos de corrupción. En un comunicado oficial se señala la participación en actividades religiosas como uno de los motivos de su caída.

Dentro de una librería de Hong Kong que cerró sus puertas en 2018. Antes de 2012, muchas de las librerías de Hong Kong vendían libros no autorizados que los funcionarios del partido podían ser sancionados por leer. Foto: K.Y. Cheng

La lectura de libros no autorizados -en particular los que especulan sobre la política china, sus líderes y sus familiares- también puede poner a los funcionarios en apuros. Estos libros, a menudo publicados en Taiwán y Hong Kong, atraían en el pasado a multitudes de turistas continentales -muchos de ellos funcionarios- a las tiendas y puestos de libros de los aeropuertos donde se vendían. Antes de 2012, incluso las librerías continentales de Hong Kong vendían estos títulos, ya que a menudo eran éxitos de ventas, pero esos días ya han pasado.

Un punto de inflexión importante se produjo en 2015, con la desaparición de cinco libreros hongkoneses que supuestamente fueron secuestrados por agentes continentales, lo que conmocionó a la comunidad internacional.

Los cargos retroactivos frustran las esperanzas de la «línea roja» de los jubilados

Cuando Xi lanzó su campaña disciplinaria hace 10 años, el CCDI dejó claro que se centraría principalmente en los funcionarios en activo que siguieran participando en la corrupción después de 2012, cuando Xi se convirtió en líder supremo. Esto dio falsas esperanzas a los funcionarios que se retiraron antes de que se trazara la línea roja.

Guangdong anunció que Xie Xiaodan, un antiguo alto funcionario encargado de la ley y el orden en la capital provincial de Guangzhou, fue expulsado del partido y entregado a los fiscales por cargos de corrupción

Todo esto cambió el año pasado, cuando Cai Esheng, un antiguo alto cargo del sector bancario, fue detenido por cargos de corrupción, casi nueve años después de su jubilación. También se supo el año pasado que Xi había ordenado el envío de un grupo de trabajo especial a Mongolia Interior, rica en carbón, para investigar la corrupción en la industria de los combustibles fósiles de la región, que se remonta a 20 años atrás, lo que provocó escalofríos en la mayoría de los principales funcionarios locales. Ya se han producido varias detenciones.

Una central eléctrica de carbón cerca de una fábrica en la Mongolia Interior de China. Una reciente ofensiva contra la corrupción en la industria del carbón de la región condujo a varias detenciones. Foto: Reuters

Dado el hecho ampliamente conocido de que muchos funcionarios han tenido relaciones extramatrimoniales, o han consentido el abuso de poder de sus familiares en beneficio propio, también se ha reforzado la disciplina en cuanto a su vida personal. Los medios de comunicación estatales han informado de que el CCDI también ha intentado vigilar las actividades extra laborales de los funcionarios. Por ejemplo, sus funcionarios vigilan habitualmente las idas y venidas a los restaurantes de lujo durante las fiestas nacionales. Algunas autoridades locales han llegado a hacer advertencias públicas a los funcionarios para que no sean vistos con mujeres jóvenes.

La dirección del partido también exige a los funcionarios que presenten declaraciones detalladas de sus activos financieros, como acciones, depósitos bancarios y otras inversiones, para su consulta interna.

El partido ha afirmado que todas estas medidas institucionalizadas han logrado una victoria decisiva contra la corrupción oficial flagrante, que se desbocó entre 2002 y 2012 durante la era de Hu Jintao, el predecesor de Xi. Esto puede parecer alentador. Pero la reciente avalancha de anuncios de la CCDI sobre nuevas investigaciones de corrupción muestra que el partido está lejos de alcanzar su objetivo declarado de garantizar que los funcionarios «no se atrevan, no puedan y no quieran» ser corruptos.

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://amp-scmp-com.cdn.ampproject.org/c/s/amp.scmp.com/week-asia/opinion/article/3192789/chinas-xi-rose-power-his-anti-corruption-drive-fights-grown-more

Acerca del autor

Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.