La torpeza de los censores chinos convirtió el lío de Peng Shuai en un gran incidente

Peng Shuai
Imagen: CGTN

El clamor internacional por el paradero y el bienestar de la estrella china del tenis Peng Shuai puede haber empezado a remitir tras la publicación de una serie de vídeos y fotografías que demuestran que está sana y salva, en particular la imagen en la que aparece sonriendo y charlando con Thomas Bach, presidente del Comité Olímpico Internacional, en una videollamada.

Pero las ramificaciones se prolongarán durante meses. Todo empezó como un escándalo en el que Peng denunció por agresión sexual a un antiguo dirigente chino con el que supuestamente mantuvo una relación sentimental, intermitente, durante años.

Pero la propensión de los burócratas chinos a encubrir y su insensata decisión de proteger a un funcionario retirado han convertido el escándalo en un incidente internacional de gran envergadura, que ha dañado la reputación y la credibilidad de China y ha suscitado inquietudes sobre los derechos humanos, la censura y el comportamiento coercitivo del gobierno en el país.

Mientras persisten las dudas sobre el bienestar de Peng, el incidente ha dado munición a las personas que han pedido un boicot a los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín en febrero por el historial de derechos humanos de China.

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Por desgracia. Los censores chinos sólo pueden culparse a sí mismos de toda esta lamentable saga. Una vez más se pone de manifiesto la inutilidad de la maquinaria propagandística china para intentar influir en la opinión internacional mediante su enfoque prepotente y vertical de la censura y la coacción, que tan bien funciona en casa.

A primera vista, su desprecio por el sentido común resulta increíble, pero una mirada más profunda muestra que sus respuestas chapuceras eran inevitables, y es muy poco probable que aprendan alguna lección útil de esta gran vergüenza internacional.

No es difícil imaginar que si Peng no fuera una jugadora conocida internacionalmente y si no existiera la presión internacional liderada por la Asociación Internacional de Tenis Femenino, los funcionarios chinos habrían logrado barrer el escándalo bajo la alfombra. Si una mujer menos conocida presentara acusaciones de agresión sexual contra un dirigente chino que en su día fue poderoso, eso habría sido una noticia de un día en los medios de comunicación extranjeros.

Pero Peng era una de las estrellas del tenis más conocidas de China, que llegó a ser número uno del mundo en dobles femenino durante 20 semanas en 2014. Ganó los títulos de dobles de Wimbledon en 2013 y del Abierto de Francia en 2014.

El 2 de noviembre, Peng, de 35 años, publicó un comunicado en el equivalente de Twitter, Weibo, en el que afirmaba que había sido obligada a mantener relaciones sexuales con Zhang Gaoli, de 75 años, antiguo viceprimer ministro, aunque también admitió que había mantenido una relación sentimental intermitente con él durante años. La publicación fue retirada en 30 minutos, pero la captura de pantalla de esa declaración se hizo inmediatamente viral en las plataformas de redes sociales internacionales y llegó a China, donde se compartió en Internet utilizando nombres en clave y las iniciales de Peng.

Puede que Zhang no sea muy conocido fuera de China, pero en su día formó parte del todopoderoso Comité Permanente del Politburó (CPS), de siete miembros, el máximo consejo de gobierno del país, durante cinco años antes de retirarse de ese puesto en 2017 y de su cargo gubernamental en 2018.

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Desde que el presidente Xi Jinping llegó al poder a finales de 2012, ha reforzado los controles ideológicos, incluyendo el énfasis en los valores familiares. Los funcionarios expuestos públicamente a tener relaciones extramatrimoniales están sujetos a medidas disciplinarias del partido y pueden enfrentarse a descensos de categoría o a cargos penales.

Pero los miembros actuales y anteriores del CPS, junto con sus parientes cercanos, se consideran irreprochables, a menos que hayan sido derribados en luchas de poder o se hayan visto envueltos en grandes escándalos de corrupción, siendo un ejemplo importante la detención y encarcelamiento de Zhou Yongkang, antiguo miembro del CPS.

Según los protocolos, puede que Zhang se haya retirado, pero sigue disfrutando del trato y los privilegios de un miembro titular del CPS, lo que significa que es intocable.

Por ello, los funcionarios chinos se pusieron inmediatamente en acción para hacer lo que mejor saben hacer, censurando cualquier mención al puesto de Peng en Internet, llegando incluso a borrar las informaciones sobre Peng que hablaban de su vida privada, dejando únicamente las informaciones sobre su vida profesional en línea.

Cuando desapareció de la vista del público, la preocupación por su paradero empezó a cobrar fuerza en el extranjero después de que la WTA se ocupara de su caso y algunas de las mayores estrellas del tenis, como Serena Williams, Novak Djokovic y Naomi Osaka, se pronunciaran sobre su desaparición.

Al darse cuenta de que el caso de Peng se estaba convirtiendo en un gran acontecimiento internacional, las autoridades chinas han recurrido a su fórmula habitual haciendo que los medios de comunicación estatales publiquen un correo electrónico dirigido a Steve Simon, presidente y director general de la WTA, supuestamente enviado por Peng. En el correo electrónico, ella afirmaba que la acusación de agresión sexual no era cierta. «No estoy desaparecida, ni estoy insegura. Sólo he estado descansando en casa y todo está bien», decía el correo electrónico.

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Pero Simon, probablemente haciéndose eco de los pensamientos de muchas personas preocupadas por Peng, dudó de que ella hubiera escrito realmente el correo electrónico. En un comunicado, dijo que el correo electrónico sólo sirvió para plantear «mi preocupación por su seguridad y paradero».

Simon amenazó con que la WTA podría cortar los lazos con China si el gobierno chino no proporcionaba «pruebas independientes y verificables de que está a salvo».

El malestar internacional se ha intensificado después de que la Oficina de Derechos Humanos de las Naciones Unidas exigiera una investigación completa y transparente sobre las afirmaciones de Peng y de que la Casa Blanca pidiera al gobierno chino que proporcionara «pruebas independientes y verificables» de que se encontraba bien, en un momento en que Washington, junto con sus aliados occidentales, está considerando un boicot diplomático a los Juegos de Invierno de Pekín.

Las autoridades chinas se vieron entonces obligadas a publicar una serie de fotos y vídeos a través de las cuentas de Twitter de dos periodistas chinos en los que se veía a una sonriente Peng descansando en su casa, comiendo en un restaurante y participando en una ceremonia de un torneo de tenis local.

Estas fotos pueden ser una prueba de su seguridad, pero no disipan la creciente preocupación internacional por su bienestar. El 21 de noviembre, el COI emitió un comunicado en el que afirmaba que Bach había mantenido una llamada de 30 minutos con Peng. Ella le dijo que estaba «segura y bien» en su casa de Pekín, pero que «le gustaría que se respetara su privacidad en este momento», informó el COI.

Pero la WTA seguía sin estar convencida. Un portavoz de la WTA dijo que la llamada de Bach no cambiaba su posición de pedir una investigación completa, justa y transparente sobre la acusación de Peng.

¿Qué pasará después? Es posible que los funcionarios chinos supongan que la llamada de Bach a Peng ayudará a acallar el ruido internacional. Ha empezado a parecerlo y es de esperar que los medios de comunicación internacionales pierdan pronto el interés y pasen a otra cosa, como suele ocurrir dada la naturaleza del asunto.

Es poco probable que las autoridades inicien una investigación transparente sobre las afirmaciones de Peng, entre otras cosas porque esto podría crear un peligroso precedente de investigación de uno de los líderes actuales o anteriores de China bajo presión extranjera. Además, China ha entrado en su propio ciclo de elecciones políticas, ya que la dirección del partido elegirá a los nuevos miembros que se incorporarán al CPS, y se espera que Xi conserve el puesto de jefe del partido para un tercer mandato histórico. Cualquier investigación abierta crearía una intensa especulación sobre la estabilidad política al más alto nivel.

Muy posiblemente, los funcionarios verán la indignación internacional como el último ejemplo de fuerzas hostiles que intentan politizar el caso de Peng para desprestigiar a China y a sus líderes en lugar de mirarse en el espejo.

Cada año, China gasta miles de millones de yuanes y dedica enormes recursos y mano de obra a elaborar narrativas para influir en el resto del mundo y tratar de «contar bien la historia de China», pero una o dos veces al año, sus censores hacen una chapuza al responder a incidentes como el de Peng y ven cómo todos esos esfuerzos se echan a perder.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3157505/protect-one-retired-leader-chinas-bungling-censors-turned-peng

Acerca del autor

Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.