La cumbre entre Xi y Biden es un buen comienzo, pero las relaciones siguen intermitentes

Xi Biden
Foto: CGTN

Después de casi 10 meses de hostilidades abiertas entre China y Estados Unidos desde que Joe Biden asumió el cargo en enero, la primera reunión cara a cara entre él y el presidente chino, Xi Jinping, ha traído un suspiro de alivio en todo el mundo.

Es posible que la cumbre virtual, que duró tres horas y media, no haya producido grandes avances, pero el mero hecho de que se reunieron, acordaron estar en desacuerdo sobre una serie de cuestiones y prometieron mejorar la comunicación y evitar entrar en conflicto, se consideró un avance positivo en muchos sectores.

Esto dice mucho acerca de hasta qué punto la relación entre China y Estados Unidos, considerada una de las más importantes del mundo, se ha desviado de los caminos trillados y destaca los desafíos futuros para sanar los lazos.

Muchos comentaristas de los medios de comunicación a nivel internacional quedaron impresionados por el tono cordial de la reunión cuando Xi y Biden reconocieron la necesidad mutua de aliviar las tensiones y evitar conflictos, particularmente sobre Taiwán.

¿Es inevitable el conflicto entre Estados Unidos y China?

Biden señaló “la necesidad de contar con guardrails de sentido común para garantizar que la competencia no se convierta en un conflicto y para mantener abiertas las líneas de comunicación”.

Xi comparó a los países con dos barcos gigantes que necesitaban “romper olas y forjar juntos, sin perder dirección ni velocidad, y menos chocando entre sí”.

En declaraciones a los medios antes de las conversaciones, Xi llamó a Biden «un viejo amigo», aparentemente refiriéndose al tiempo que ambos pasaron juntos durante las reuniones como vicepresidentes, algo que Biden solía citar con frecuencia para demostrar que entendía mejor a Xi que cualquier otro político estadounidense.

Biden simplemente respondió: «Gracias». De hecho, un portavoz de la Casa Blanca dijo más tarde que Biden no sentía lo mismo.

Muchos comentaristas de los medios de comunicación a nivel internacional quedaron impresionados por el tono cordial de la reunión

Aparentemente, a la administración Biden le preocupa que el presidente pueda ser acusado de apaciguar al competidor más importante de Estados Unidos. Esto evoca un recuerdo no muy lejano en el que el expresidente Donald Trump a menudo llamaba públicamente a Xi «un amigo». El líder chino rara vez devolvió el cumplido.

Además, Xi y Biden no estuvieron de acuerdo sobre cómo definir los lazos complejos y volátiles entre sus naciones. Durante la reunión, Biden destacó la importancia de “gestionar la competencia de forma responsable”. Por el contrario, Xi continuó predicando la línea de larga data de que ambos deben llevarse bien sobre la base de los tres principios de respeto mutuo, coexistencia pacífica y cooperación de beneficio mutuo.

Reunión Xi-Biden: sin discordia, sin concordia

Cuando Yang Jiechi, el máximo funcionario de China a cargo de asuntos exteriores, se reunió el mes pasado con el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, para prepararse para la cumbre, dejó en claro que Pekín se oponía a definir la relación entre Estados Unidos y China como «competitiva».

Pero hay indicios que sugieren que Beijing ha suavizado su oposición. Después de la cumbre, el viceministro de Relaciones Exteriores, Xie Feng, dijo en una rueda de prensa que si bien la cooperación seguía siendo la prioridad de China, ambos aún podían participar en áreas de competencia, como en el campo económico. Xie agregó que la competencia tenía que ser justa y saludable.

a la administración Biden le preocupa que el presidente pueda ser acusado de apaciguar al competidor más importante de Estados Unidos

Es interesante notar que los funcionarios de la Casa Blanca promocionaron que Biden llegó a la cumbre desde una posición de fortaleza, después de haber firmado un proyecto de ley de infraestructura de 1,2 billones de dólares. Pero sus índices de aprobación descendentes, precipitados por la pandemia de coronavirus que aún se desata y el aumento de la inflación en el país, sugirieron lo contrario.

Desde la perspectiva de Beijing, Xi llegó a la cumbre con una mano mucho más fuerte, recién salido de una importante reunión de liderazgo del Partido Comunista Chino que consolidó aún más su poder y estableció una base política para que él gobierne todo el tiempo que quiera.

La nueva era de Xi Jinping ya está aquí

Los medios estatales de China en general se abstuvieron de describir la cumbre como una clara victoria para Xi, pero destacaron algunos detalles para mostrar a la audiencia nacional que Xi tenía ventaja, como el hecho de que Biden inició la cumbre y que la reunión del lunes continuó hasta casi la medianoche en la Casa Blanca.

El reconocimiento de Xi por parte de Biden como un líder mundial importante es sin duda música para los oídos de los funcionarios chinos, como Xi dijo no hace mucho que bajo su liderazgo, China finalmente pudo enfrentar al mundo a la altura de los ojos.

El respeto mutuo en pie de igualdad es algo en lo que los líderes chinos están dispuestos a insistir antes de cualquier discusión. En su informe, Xinhua describió a Xi como explicando los puntos de vista de China de una manera sincera y franca, con Biden escuchando con seriedad y atención antes de responder.

Mientras tanto, Beijing parece pensar que su esfuerzo por esperar a que pasen las políticas antagónicas de la administración Biden hacia China, que heredó de la presidencia de Trump, ha dado sus frutos.

Por ejemplo, algunos altos funcionarios de la Casa Blanca creían anteriormente que la necesidad de Washington de cooperar con Pekín en temas como el cambio climático debería ser un asunto separado de sus esfuerzos por aumentar la presión sobre el gobierno chino con respecto a preocupaciones de derechos humanos y otros comportamientos «coercitivos».

Desde la perspectiva de Beijing, Xi llegó a la cumbre con una mano mucho más fuerte, recién salido de una importante reunión de liderazgo

Pero los funcionarios chinos han argumentado durante mucho tiempo que la cooperación es inseparable del clima más amplio de la relación bilateral.

De hecho, el resultado de la cumbre parece confirmar que Beijing y Washington acordaron estar en desacuerdo sobre derechos humanos, Hong Kong, Xinjiang, Tíbet y cuestiones marítimas que conciernen a la integridad territorial y los intereses fundamentales de China. Como dijo Xie, «en estas cuestiones, China no tiene margen para retroceder».

Dicho esto, tampoco se debe subestimar la importancia de la cumbre. Como ambos líderes prometieron trabajar por la convivencia y bajar la temperatura, particularmente en Taiwán, el riesgo de un conflicto militar en el Estrecho de Taiwán, una fuente de preocupación mundial, se ha aliviado enormemente.

En la conferencia climática COP26 en Glasgow, el sorpresivo anuncio conjunto de Estados Unidos y China, los mayores contaminadores del mundo, de comprometerse con «acciones climáticas mejoradas» en la «década crítica de la década de 2020», ayudó a avanzar hacia el acuerdo final.

Xi Biden China EEUU
Xi y Biden no estuvieron de acuerdo sobre cómo definir los lazos entre sus naciones (Foto: CGTN)

Ambos líderes también se han comprometido a trabajar juntos para abordar los desafíos regionales y de seguridad, incluidos los asuntos de control de armas, Corea del Norte, Irán y Afganistán.

Inmediatamente después de la cumbre, Beijing y Washington acordaron restaurar las visas de periodista entre los dos países, un paso pequeño pero alentador.

En Estados Unidos, Biden dijo a los reporteros el martes que Washington había establecido cuatro grupos para trabajar en «una amplia gama de temas» y esperaba informar algún progreso «en las próximas dos semanas».

Sullivan sugirió que las conversaciones de alto nivel sobre control de armas serían una. También es probable que se incluyan debates sobre la reducción de los aranceles comerciales sobre las importaciones chinas.

Los medios estatales de China en general se abstuvieron de describir la cumbre como una clara victoria para Xi

La cumbre parece preparada para poner un piso bajo los lazos en espiral mientras ambos países avanzan hacia la cooperación y la competencia, lejos de la confrontación.

Con problemas de raíz por resolver, la relación bilateral aún no ha roto el patrón intermitente, lo que probablemente significa que puede entrar en un período de estabilidad antes de que empeore nuevamente.

En la reunión, Xi le dijo a Biden que el evento más importante en las relaciones internacionales en los próximos 50 años sería que China y Estados Unidos encontraran la manera correcta de llevarse bien. La cumbre fue un buen comienzo.

 

Nota: El artículo fue publicado originalmente en inglés en el portal SCMP, y la reproducción del mismo en español se realiza con autorización directa del autor. Link al artículo original: https://www.scmp.com/week-asia/opinion/article/3156691/xi-biden-summit-good-start-us-china-ties-remain-cycle

Acerca del autor

Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.