Unión Europea y ASEAN, trabajando juntos para garantizar que nadie se quede atrás

ASEAN Unión Europea
Imagen: VNA

Al reflexionar sobre 2020 en un editorial que escribí a fines de enero de 2021, lo llamé un año terrible. Las razones de esta clasificación han sido, triste y trágicamente, demasiado identificables para cada uno de nosotros: el comienzo de la epidemia de COVID-19 y su rápido crecimiento hasta convertirse en una pandemia de proporciones verdaderamente mundiales sin precedentes; el número de muertos que ha infligido desde entonces y los medios de vida que ha afectado gravemente e incluso destrozado; la pérdida de actividades que solíamos dar por sentadas; la abrumadora sensación de incertidumbre e imprevisibilidad que se ha convertido en una característica importante de nuestras vidas.

También escribí sobre otra historia que se estaba desarrollando en este contexto sombrío: la de la innovación científica, el ingenio y el esfuerzo heroico de desarrollo y ensayos de vacunas, de la esperanza que esto nos traía y de la promesa de que estas vacunas proporcionarían un gran impulso a nuestro esfuerzo colectivo para detener la marea de la pandemia.

Los mensajes clave fueron claros y siguen siendo tan válidos ahora como entonces: «nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo» y «solo la cooperación mundial traerá la vacunación para todos».

Me enorgullece añadir que estos principios han guiado nuestras acciones desde el principio, no solo las de la Unión Europea (UE) y nuestros 27 Estados miembros, no solo las de la ASEAN y sus 10 Estados miembros, sino también la cooperación de larga data entre nosotros, dos organizaciones regionales líderes y socios estratégicos.

¿Qué ha supuesto esta estrecha cooperación desde el inicio de la pandemia de COVID-19? Me vienen a la mente varios ejemplos concretos y aspectos destacados: en primer lugar, nuestra ayuda para mitigar los efectos de la crisis; en segundo lugar, nuestro apoyo incondicional al multilateralismo de las vacunas; y en tercer lugar, la colaboración de nuestros expertos.

Combatiendo la pandemia en el Sudeste Asiático

El primer paso se produjo poco después del inicio de la pandemia. El 20 de marzo de 2020, apenas nueve días después de que la OMS declarara el brote de COVID-19 como pandemia, los Ministros de Relaciones Exteriores de la Unión Europea y la ASEAN se reunieron a través de una videoconferencia para mitigar el impacto social y económico de la crisis en ambas regiones, a fin de garantizar que las cadenas de suministro permaneció abierto y sin obstáculos para el movimiento de mercancías crucial, y para proporcionar apoyo a la investigación científica pertinente.

Cuatro meses después, la UE y nuestros Estados miembros, en un esfuerzo conjunto del Team Europe, siguieron movilizando más de 800 millones de euros para apoyar la lucha contra el COVID-19 en la región de la ASEAN.

El enfoque de este paquete fue multifacético, incluido abordar la crisis de salud inmediata, mitigar el enfoque socioeconómico de la pandemia y aumentar la resiliencia de los sistemas de salud, agua y saneamiento del Sudeste Asiático. El número de recursos movilizados por Team Europe fue mayor que el de cualquier otro socio estratégico o de diálogo de la ASEAN.

Esta cantidad se completó con un programa de apoyo de 20 millones de euros sobre «Preparación y respuesta ante una pandemia de salud en el Sudeste Asiático«, lanzado conjuntamente por el Secretario General de la ASEAN Dato Lim Jock Hoi y el Alto Representante de la Unión Europea para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad / Vicepresidente de la Comisión Europea Josep Borrell durante la visita de este último a Yakarta a principios de junio de 2021.

El programa, que implementará la OMS, fortalecerá la coordinación regional para responder a la emergencia inmediata y también la capacidad general de los sistemas de salud en el Sudeste Asiático a una resiliencia de largo plazo. Sus actividades se adaptan a las prioridades de cada nación, que van desde la atención de la maternidad y los servicios de salud mental hasta el fortalecimiento de los sistemas de salud para las poblaciones desplazadas e indígenas.

El segundo pilar importante de nuestra respuesta conjunta ha sido nuestro interés inequívoco e inquebrantable en perseguir un enfoque multilateral para el acceso asequible, justo y equitativo a vacunas COVID-19 seguras y efectivas.

A mediados de 2020, la Comisión Europea anunció la intención de aportar los primeros 400 millones de euros en garantías al COVID-19 Vaccine Global Access Facility (COVAX). La instalación COVAX está en funcionamiento un año después, y la contribución del Team Europe ya asciende a más de 3.000 millones de euros.

Hacia una distribución rápida y equitativa de las vacunas COVID-19

Con COVAX, nuestro objetivo es claro: proporcionar vacunas COVID-19 seguras y efectivas de manera justa y equitativa a 92 países de ingresos bajos y medios, como parte de un esfuerzo colectivo para asegurar dos mil millones de dosis de vacunas para fines de 2021, cubriendo más del 20 por ciento de su población y hacerlo sin condiciones y sin ninguna demanda de favores políticos. Defendemos el multilateralismo de las vacunas y nos oponemos resueltamente al nacionalismo de las vacunas, algo que hemos demostrado una y otra vez tanto con palabras como con hechos.

¿Qué ha significado esto para el Sudeste Asiático? Las primeras entregas de vacunas bajo COVAX comenzaron en la región a principios de marzo, lo que permitió a los países participantes acelerar sus esfuerzos para vacunar a los trabajadores de primera línea y a las partes más vulnerables de sus poblaciones.

Para citar algunas estadísticas, Indonesia ya ha recibido el 100 por ciento de su asignación de COVAX, lo que se traduce en 11,704,800 dosis de las vacunas AstraZeneca; Filipinas, 4.584.000 dosis; Vietnam, 2.493.600 dosis; Camboya, 324.000 dosis; y República Democrática Popular Lao, 232.620 dosis. A medida que se siguen anunciando más y más donaciones de vacunas, espero que mientras lees este artículo, las cifras reales ya sean más altas y mucho más cercanas a la asignación inicial general para la ASEAN, que asciende a 29,954,430 dosis.

Además de apoyar los esfuerzos de solidaridad internacional a través de COVAX, la UE ha mantenido constantemente la apertura a las exportaciones. Desafiando las acusaciones falsas y equivocadas de acumulación de vacunas, hemos exportado alrededor de 600 millones de dosis de vacunas COVID-19, es decir, la mitad de nuestra producción total, a más de 90 países, incluidas 11,8 millones de dosis para la exportación a Singapur y 10,4 millones de dosis a Malasia.

Esto significa que por cada dosis elaborada en la UE y enviada a un Estado miembro de la UE, se exporta una dosis. Lejos de ser un acaparador de vacunas, la UE, de hecho, ha sido el mayor proveedor mundial de vacunas COVID-19 y, por lo tanto, ha estado predicando con el ejemplo.

La última línea de nuestro alcance de vacunas consiste en donaciones de vacunas. En el Consejo Europeo celebrado a finales de mayo, los líderes se comprometieron a donar más de 100 millones de dosis para finales de 2021. A finales de julio, el Team Europe, formado por la UE, nuestras instituciones y los 27 Estados miembros, está en camino de superar esta meta inicial, con 200 millones de dosis de vacunas COVID-19 previstas para ser compartidas con los países que más las necesiten, a finales de este año.

Información errónea y desinformación en pandemia

Los debates entre expertos han sido el tercer pilar de nuestra estrecha colaboración y nos han permitido intercambiar conocimientos y experiencias de primera mano en la lucha contra la pandemia. El 1er Diálogo de expertos Unión Europea – ASEAN sobre vacunas COVID-19 tuvo lugar el 8 de diciembre de 2020 y proporcionó una plataforma para debatir estrategias y aspectos prácticos de la autorización, producción y distribución de vacunas.

El segundo Diálogo de Expertos tuvo lugar el 25 de mayo de 2021 y abordó la aparición de nuevas variantes, la ampliación de la capacidad de fabricación y las posibilidades y desafíos del lanzamiento de vacunas. A cada Diálogo asistieron más de 100 practicantes de políticas, expertos médicos y representantes de la industria. De cara al futuro, queremos continuar con estos intercambios y hacerlos lo más oportunos y útiles posible, con el 3er Diálogo previsto para este otoño.

En este contexto, permítanme mencionar también el seminario web UE-ASEAN dedicado al modelado y diagnóstico relacionados con la informática de alto rendimiento (HPC) COVID-19, que se llevó a cabo el 10 de julio de 2020, que fue seguido por una escuela de HPC durante cinco días en julio de 2021 para aprender sobre la fundamentos del diseño de HPC y aplicaciones para dominios críticos como COVID-19.

En las últimas semanas, la variante Delta altamente contagiosa ha desatado la ola de infecciones más devastadora en el sudeste asiático hasta ahora, mientras que Europa también está experimentando el crecimiento más pronunciado en el número de casos desde el inicio de la pandemia.

Es posible que todavía estemos lejos de comprender la verdadera naturaleza del virus y de poder predecir a dónde nos llevará a continuación, pero el lanzamiento de programas de vacunación en Europa, el Sudeste Asiático y en todo el mundo nos ha proporcionado evidencia irrefutable sobre el efecto de las vacunas. En una frase, las vacunas reducen significativamente la tasa de hospitalizaciones y, por lo tanto, salvan vidas y alivian a los profesionales de la salud y otros trabajadores de primera línea a quienes tanto debemos.

De cara al futuro, estoy seguro de que la Unión Europea y la ASEAN, como amigos y socios estratégicos desde hace mucho tiempo, seguirán colaborando estrechamente para garantizar que nadie se quede atrás en nuestro esfuerzo por combatir el virus en la región y en todo el continente. globo. ¡Trabajemos juntos para asegurarnos de que 2021 sea recordado como el año en que finalmente cambió la marea!

 

El artículo fue publicado en The ASEAN Magazine – AGOSTO-SEPTIEMBRE 2021. Su traducción y publicación se realiza con autorización de The ASEAN Secretariat.

 

Acerca del autor

Embajador de la Unión Europea en ASEAN