China frena el swap de monedas al nuevo gobierno argentino

swap China

En una acción que aparenta estar más influenciada por razones políticas que financieras, China ha elevado la tensión con el gobierno argentino, amenazando la estabilidad de sus finanzas públicas, mediante la suspensión del convenio de swap financiero. Este trato, revelado en octubre por el exministro de Economía Sergio Massa, fue destacado en una petición particular del presidente Javier Milei a Xi Jinping, enviada apenas dos días después de su toma de posesión en la Casa Rosada.

El 10 de octubre, el anterior presidente Alberto Fernández anunció la extensión del intercambio de divisas hasta alcanzar los 47 mil millones de yuanes, lo que equivale a unos 6.500 millones de dólares estadounidenses. Este anuncio se realizó tras un encuentro con su homólogo chino, Xi Jinping, en el Gran Palacio del Pueblo en Beijing.

El entonces ministro de Economía, Sergio Massa, buscaba con este acuerdo tener mayor capacidad de intervención en el mercado de divisas y facilitar el pago acelerado de importaciones. Parte de estos fondos se destinaron incluso al pago de una deuda con el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Durante su campaña presidencial, Javier Milei había declarado: «no hago transacciones con comunistas». Sin embargo, tras su victoria electoral, recibió felicitaciones del presidente chino. “Agradezco al presidente Xi Jinping por su confianza y por brindarnos una vez más un apoyo tan significativo, que será un gran alivio para todos los argentinos”, dijo Milei ya como presidente.

Una de las primeras medidas de Milei en política exterior fue rechazar la invitación para unirse al grupo de países BRICS, una propuesta en la que China y Brasil jugaron un papel crucial.

Aún así, la semana anterior, Milei remitió una petición a Xi Jinping para reactivar el acuerdo de intercambio de divisas.

La desregulación económica de Argentina podría acrecentar la influencia de China en el país

La portavoz de la Cancillería china, Mao Ning, tras la reciente reunión entre el representante de Xi y Milei, comentó: «China y Argentina son socios estratégicos integrales, y nuestras relaciones bilaterales se mantienen en un estado saludable».

«Desde una perspectiva estratégica y a largo plazo, China aprecia el crecimiento de sus vínculos con Argentina. Estamos listos para colaborar con el nuevo gobierno argentino para promover el desarrollo sostenible y estable de nuestra asociación estratégica integral”, añadió.

No obstante, el gobierno chino decidió pausar el acuerdo, reteniendo los 6.500 millones de dólares que habrían sido cruciales para ayudar al gobierno argentino a manejar su frágil situación financiera. A pesar de los esfuerzos iniciales de Milei al comienzo de su mandato, el convenio se mantuvo en espera. El Presidente se reunió con Wu Weihua, vicepresidente de la Asamblea Popular de China, el 11 de diciembre, solo un día después de tomar posesión.

Sin embargo, este gesto de cordialidad no fue suficiente. Desde Beijing, se percibió de forma negativa el progreso realizado por el Ministerio de Defensa argentino en la adquisición de cazas F-16 de fabricación estadounidense, previamente en posesión de Dinamarca. Esta operación fue aprobada por Estados Unidos en octubre, y además, el Pentágono se comprometió a proporcionar un conjunto de armamento, entrenamiento, soporte logístico y repuestos para dichos aviones.

El acuerdo de swap con China consiste en un intercambio de monedas, donde el Banco Popular de China (PBC) y el Banco Central de la República Argentina (BCRA) se ofrecen mutuamente una línea de crédito en sus respectivas monedas locales. Sin embargo, en la práctica, este acuerdo se traduce en una línea de crédito no tan inmediata a la que Argentina tiene acceso. El 21 de diciembre, el gobierno argentino debe cumplir con obligaciones de pago al Fondo Monetario Internacional (FMI) por un valor de 2.600 millones de dólares.

El swap, que en inglés significa «intercambio», es un arreglo mediante el cual dos entidades acuerdan intercambiar cierta cantidad de dinero en sus monedas nacionales durante un plazo determinado, para ser usadas en su comercio bilateral. En este caso particular, el BCRA y el Banco Popular de China (BPC) intercambian pesos argentinos por yuanes chinos.

El primer acuerdo de swap con China fue negociado en 2009 por el entonces presidente del BCRA, Martín Redrado. Posteriormente, fue renovado por Juan Carlos Fábrega en 2013 y por Federico Sturzenegger en 2017.

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