Zhou Dan: el pionero gay de China

Zhou Dan (周丹), nacido en enero de 1974, es un abogado, académico y activista chino, fundador y director ejecutivo de la primera organización nacional china de LGBT. Vive en Shanghai y es uno de los principales defensores de los derechos de los gays y las lesbianas en la China continental.

Aunque muchos chinos LGBT utilizan seudónimos, Zhou usa su nombre real para escribir sobre su homosexualidad en sitios web, y en noviembre de 2003 declaró su orientación sexual en un periódico local. Desde entonces, su nombre ha sido mencionado de vez en cuando en periódicos, revistas y programas de televisión.

Activismo homosexual

Como abogado, Zhou lucha por la comunidad LGBT y las personas que viven con VIH/SIDA. Ha presionado con éxito al Ministerio de Sanidad para que no prohibiera a los seropositivos de los puestos de trabajo en el gobierno.

En abril de 2003, fundó la Línea Directa de Shangai para Minorías Sexuales. De enero a mayo de 2004, Zhou fue profesor visitante en el Centro de Derecho de China de la
Facultad de Derecho de Yale, con énfasis en la investigación sobre la igualdad y la
antidiscriminación relacionadas con la sexualidad y el VIH/SIDA.

Dan Zhou - Harvard Law School | Harvard Law School

En una ocasión impartió varias conferencias en una clase de posgrado sobre salud homosexual y en una clase de pregrado sobre homosexualidad en la Universidad de Fudan, en Shanghai.

Zhou apareció en el número de mayo de 2005 de Têtu, una revista francesa de gays y lesbianas, y en el número del 27 de junio de 2005 de la revista TIME.

China reporta aumento de nuevos casos de VIH y SIDA | china | The Epoch Times en español

Zhou fundó y es director ejecutivo de Yu Dan, la primera organización china que promueve el reconocimiento y la aceptación de los derechos de los homosexuales en la China continental.

Homosexuales en la China actual

A una generación de distancia de la persecución de los homosexuales en la República Popular China, los chinos homosexuales de hoy se encuentran con obstáculos diferentes a los de otros tiempos y a los de sus homólogos estadounidenses.

Muchos chinos creen que la homosexualidad sólo existe en el mundo occidental. La ausencia de protección legal y la amenaza de aislamiento social mantienen a la mayoría de los chinos LGBT en el armario.

La ausencia de protección legal y la amenaza de aislamiento social mantienen a la mayoría de los chinos LGBT en el armario

Sin  embargo, su historia está muy lejos de la época en que Cui Zi, el principal teórico y activista gay de China, fue despojado de su título de profesor y obligado a ingresar en un hospital tras revelar su orientación sexual en 1991.

Zhou dice que su experiencia fue totalmente diferente. "Tuvimos algunas peleas, pero mis padres aceptaron muy pronto el hecho", dijo.

Zhou Dan

"Mis colegas y amigos, para mi sorpresa, no pensaron que fuera un gran problema. Incluso los medios de comunicación me dieron una cobertura muy positiva y me convirtieron en un destacado modelo en la comunidad gay".

Como demuestra Zhou, ser abiertamente gay en China ya no es el tabú que era hace décadas. Se eliminó la cláusula de la Ley Penal que provocaba el frecuente acoso policial a gays y lesbianas. En 2001, se reconoció a la homosexualidad como un fenómeno natural y no como un problema mental.

As acceptance grows, gay China wants rights | The Japan Times

En los últimos años, en las ciudades chinas han surgido bares de homosexuales y activistas LGBT, mientras que el acceso a grupos de homosexuales por Internet también ha contribuido a aliviar el aislamiento de los miembros de la comunidad.

Zhou se siente afortunado y orgulloso de haber participado en esta transformación social. Sin embargo, aunque la tolerancia pública hacia la comunidad ha mejorado significativamente a lo largo de los años, el camino hacia la legislación sobre la igualdad de derechos de los gays a la educación, el empleo y el matrimonio, así como otras cuestiones como la herencia y la adopción de niños, sigue presentando desafíos.

La literatura, el cine y los programas de televisión explícitamente gays también son escasos y están estrictamente controlados.

Chi Chia-wei, un símbolo de esperanza para las nuevas generaciones LGBT

El estigma social y la discriminación, por su parte, siguen siendo el principal obstáculo.
"El gobierno tiene un gran papel que desempeñar para cambiar las actitudes de la gente, promoviendo la educación y la formación tanto en el sector público como en el profesional", afirma Zhou.

Acerca del autor

Nació en el año 2002 en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina. Actualmente es estudiante de Letras en la Universidad de Buenos Aires (UBA). Participó en dos ediciones del Mundial de Escritura en Buenos Aires.

Nació en el año 2004. Vive en Buenos Aires, Argentina. Actualmente cursa 5to año de la escuela secundaria y es estudiante del programa UBA XXI. Participó en dos ediciones del Mundial de Escritura en Buenos Aires.