Ya son 73 los muertos en el terremoto de Noto mientras continúan las operaciones de búsqueda

terremoto de Noto

Al menos 73 personas murieron en el potente terremoto que sacudió el día de Año Nuevo la península de Noto y sus alrededores, en el centro de Japón, mientras los equipos de rescate corrían contrarreloj para encontrar y sacar a más supervivientes de los edificios derrumbados, en medio de temperaturas gélidas, según informó Kyodo News.

Han pasado dos días desde que el terremoto de magnitud 7,6 causara grandes daños estructurales e incendios en la ciudad de Wajima, en la prefectura de Ishikawa, en la costa del Mar de Japón, pero aún se desconoce el alcance total del desastre.

La lluvia se sumó a la dificultad de las operaciones de rescate, ya obstaculizadas por los escombros y las carreteras cortadas.

Las Fuerzas de Autodefensa de Japón se dispusieron a utilizar helicópteros para hacer llegar suministros a las zonas aisladas, y las autoridades locales solicitaron al gobierno central el envío de personal de las Fuerzas de Autodefensa para una misión de socorro en caso de catástrofe.

El primer ministro, Fumio Kishida, declaró en rueda de prensa que el gobierno había decidido aumentar de los 1.000 efectivos actuales a 2.000 el número de miembros de las Fuerzas de Autodefensa que trabajan en la región siniestrada.

terremoto de Noto

Kishida se reunió con la prensa un día después de que un avión de Japan Airlines Co. y otro de la Guardia Costera de Japón que transportaban ayuda humanitaria colisionaran en el aeropuerto de Haneda, en Tokio, avivando la preocupación de que el accidente pudiera dificultar la rápida entrega de suministros a la península de Noto y sus alrededores.

Pero Kishida declaró: «En general, creemos que el accidente no ha tenido consecuencias. El transporte de suministros de socorro a las zonas ha progresado de forma constante».

Más tarde dijo que 2.000 bomberos y 740 policías se incorporarán de nuevo a las labores de búsqueda y rescate.

Por su parte, las autoridades municipales afirman haber recibido información sobre varios casos de personas sepultadas vivas o atrapadas bajo viviendas derrumbadas en las zonas afectadas por el seísmo que han seguido experimentando fuertes temblores.

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Sólo en Ishikawa, 33.000 personas permanecían evacuadas y más de 30.000 hogares estaban sin electricidad. En Ishikawa y dos prefecturas vecinas, Toyama y Niigata, 110.000 hogares estaban sin suministro de agua.

El terremoto del día de Año Nuevo tuvo su epicentro a unos 30 kilómetros al este-noreste de Wajima, con una profundidad provisional de 16 kilómetros, y registró el nivel más alto de 7 en la escala de intensidad sísmica de Japón en la localidad de Shika, según la agencia. En Wajima, un edificio de siete plantas se derrumbó lateralmente.

Se considera que un seísmo de nivel 7 hace imposible que las personas permanezcan de pie. La última vez que se registró un temblor de este tipo fue en 2018 en Hokkaido, según la agencia meteorológica.

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