¿Por qué el crecimiento de las emisiones de China no se está desacelerando al igual que su PIB?

China

Siguiendo la aparición de Covid-19 y sus impactos, China puso un fuerte énfasis en la energía del carbón y la industria pesada intensiva en energía para asegurar la seguridad energética y el crecimiento del PIB. Esto la ha alejado bastante de alcanzar sus objetivos para 2025 en cuanto a intensidad energética y de carbono.

¿Cómo puede China asegurarse de que estas decisiones no dificulten aún más alcanzar el pico de emisiones de carbono para 2030 y la neutralidad de carbono para 2060? En conversación con Dialogue Earth, los expertos recomiendan controles más estrictos sobre el carbón, reformas en los mercados eléctricos y una gestión más rigurosa del suministro y la demanda de energía.

Misión casi imposible

El plan quinquenal económico de China para 2021-2025 estableció 20 objetivos vinculantes, incluyendo una caída del 13.5% en la intensidad energética y una caída del 18% en la intensidad de carbono (carbono emitido por unidad de PIB). Cumplir con estos requerimientos habría necesitado caídas anuales del 2.8% y 3.9%, respectivamente.

A finales de 2023, el presidente de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, Zheng Zhajie, dijo que las caídas tanto en la intensidad energética como en la intensidad de carbono habían sido menores de lo esperado. Según un boletín reciente de la Oficina Nacional de Estadísticas (NBS), la intensidad energética solo cayó un 2.5% en 2023, mientras que la intensidad de carbono se mantuvo estable.

La intensidad energética cayó un 2.7% en 2021 y la intensidad de carbono un 3.8%, según los cálculos de Dialogue Earth. Sin embargo, las caídas en 2022 fueron solo del 0.1% y 0.8%.

Zheng Zhajie no proporcionó cifras específicas en su discurso. Sin embargo, los cálculos de Dialogue Earth utilizando el boletín de la NBS muestran caídas acumulativas desde 2020 del 3.3% en la intensidad energética y del 4.6% en la intensidad de carbono. Por lo tanto, para cumplir con sus objetivos para 2025, China ahora deberá lograr dos caídas anuales del 10.5% en la intensidad energética y del 14% en la intensidad de carbono, desde los niveles de 2023.

«No es posible que la intensidad de carbono y la intensidad energética caigan tanto en dos años», dice el Dr. Yang Fuqiang, investigador del Instituto de Energía de la Universidad de Pekín. «No hay duda de que los objetivos no se alcanzarán».

El recientemente publicado «Informe de Trabajo del Gobierno 2024» ha establecido un objetivo de reducir la intensidad energética en un 2.5% este año. «Estamos demasiado rezagados para volver a la pista de la noche a la mañana, por lo que se estableció un objetivo del 2.5% para el año», dice Yang a Dialogue Earth. «Todo lo que podemos hacer es intentar volver a la pista en el tiempo que queda».

El problema: seguridad superando eficiencia

El profesor Zhou Dadi, miembro del Comité de Expertos Nacionales sobre Cambio Climático, dijo en una entrevista con Yicai.com que el progreso decepcionante se debe a dos razones: la intensidad energética se ha elevado debido a una combinación de desaceleración del crecimiento económico y crecimiento sostenido en la demanda de energía; mientras que la intensidad de carbono ha sido impulsada por el crecimiento en el consumo de carbón, que representa alrededor del 60% de las emisiones de carbono nacionales.

Las estadísticas de 2023 muestran un aumento del 5.7% en el consumo total de energía interanual, mientras que el PIB creció solo un 5.2%. Esto va en contra de una tendencia de años en China donde el crecimiento del PIB era superior al consumo de energía.

«Aunque la pandemia de Covid-19 tuvo un impacto significativo en el sector de servicios, lo que frenó el crecimiento del PIB, la demanda de energía, especialmente relacionada con las actividades de la vida, ha seguido creciendo más rápidamente, lo que significa reducciones menos ideales tanto en la intensidad energética como en la de carbono», dijo Zhou a Yicai.com.

Mientras tanto, el consumo de carbón creció más rápido que el PIB por segundo año consecutivo. Según nuestra investigación, esto no había ocurrido desde 2005.

En ese año, China había ingresado recientemente a la Organización Mundial del Comercio y cada sector de su economía en rápido crecimiento demandaba más energía. Los precios del carbón se dispararon, dando lugar al fenómeno del «rey del carbón»: propietarios de minas de carbón súper ricos.

China

Pero en 2024, la economía china enfrenta varias presiones a la baja. Entonces, ¿por qué la demanda de carbón está en aumento?

«Estamos en un período de transición, por lo que el crecimiento del PIB es lento», dice Yang. «La experiencia internacional muestra que cuando el crecimiento del PIB se desacelera, el consumo de energía debería seguir el mismo camino. Sin embargo, estamos viendo que el consumo de energía crece más rápido que el PIB. Hay muchos problemas detrás de esto, pero uno muy importante es la falta de atención suficiente a la eficiencia energética».

El sector eléctrico fue responsable de más del 80% del crecimiento del consumo de carbón en 2023 (lo que equivale a unos 100 millones de toneladas de carbón), según un análisis del Programa de Cambio Climático y Transición Energética del Instituto de Energía de la Universidad de Pekín.

Yang piensa que las «anomalías» en el consumo de carbón durante los últimos dos años se deben a que el gobierno priorizó las demandas de suministro sobre las mejoras en la eficiencia energética:

«En los últimos tres años, las escaseces de electricidad en el noreste de China, la sequía en Sichuan y las inestabilidades en el mercado energético causadas por la guerra en Ucrania han llevado al gobierno a priorizar la seguridad del suministro. Además, fue necesario asegurar que el suministro pudiera mantenerse al ritmo de la demanda que regresaba durante la recuperación de la pandemia. Así que, con el carbón siendo barato y los mecanismos de fijación de precios aún impidiendo que los precios de la electricidad subieran, China quemó mucho carbón para generar la energía necesaria.»

Cuando la electricidad es barata, las empresas y los individuos no ven la necesidad de limitar su uso. «Los precios de la energía se mantienen muy bajos y el suministro está garantizado», añade Yang. «Los beneficios financieros de ahorrar energía son limitados y hay poco incentivo para que cualquier persona, empresa o individuo, haga un esfuerzo».

Yang subraya que estos objetivos de intensidad energética y de carbono son vinculantes. Esto significa que no cumplir con ellos será tomado en serio por el gobierno central y los ministerios relevantes, con investigaciones y medidas correctivas que seguramente seguirán.

Por lo tanto, el Informe de Trabajo del Gobierno 2024 ha introducido una estrategia de consumo de recursos. Impulsará una implementación más rápida de medidas de ahorro de energía y agua en sectores clave, y el desarrollo y uso de tecnologías avanzadas de ahorro de energía y reducción de carbono para crear cadenas de suministro verdes y bajas en carbono.

¿Pico temprano?

Se añadió una calificación importante a la cifra de intensidad energética reportada en el reciente boletín de la Oficina Nacional de Estadísticas: ahora excluye la energía de fuentes no fósiles y del sector petroquímico. Esto es significativo por dos razones.

Primero, reduce la cifra de intensidad energética, como ha explorado Dialogue Earth. Esto explica la aparente contradicción en las cifras de 2023: que el consumo de energía está creciendo más rápido que el PIB, pero la intensidad energética está cayendo.

En segundo lugar, la exclusión es una adaptación al cambio de enfoque de China, pasando de controlar el consumo de energía a controlar las emisiones de carbono. Se pretende otorgar más libertad para el crecimiento de las energías renovables, ya que estas representan una proporción creciente del consumo de energía de China.

En 2023, el carbón representó el 55.3% de toda la energía consumida en China. Sin embargo, esa cifra está disminuyendo anualmente, porque la proliferación de generación limpia está expandiendo el total de energía del país. La energía eólica y solar han experimentado un gran crecimiento en los últimos cinco años, con su participación en la mezcla energética aumentando del 23.3% en 2019 al 26.4% el año pasado, una tendencia que se espera que continúe.

Yang cree que el crecimiento «inusualmente rápido» en la producción y uso de carbón durante los últimos dos años podría en realidad llevar a un pico de carbono más temprano. Aunque no es política del gobierno central prohibir el carbón, el gobierno ha impuesto un límite «estricto y razonable» al consumo de carbón. El auge del carbón en los últimos dos años puede haber sido un ejercicio excesivo para garantizar un suministro «razonable», pero el gobierno central ahora será «estricto» respecto a cualquier expansión adicional.

«Habrá caídas significativas en la capacidad adicional de energía a base de carbón a partir de ahora y existe una alta probabilidad de que China alcance su objetivo de pico de carbono para 2030 temprano, en los próximos dos o tres años. El plan de consumo de energía que está elaborando China asegura el crecimiento económico, y aunque industrias específicas intensivas en energía como los productos químicos del carbón y petroquímicos aún están creciendo, la producción de la mayoría de las otras industrias intensivas en energía ya ha alcanzado su pico.»

Pero Yang también señala que, al no haber un número concreto para el «pico de carbono», existe el riesgo de que este pico sea más alto y dure más tiempo. Esto dificultará alcanzar el objetivo de neutralidad de carbono para 2060. Para evitar esto, añade, China necesita medidas más estrictas para controlar el carbón, así como reformas y una mejor gestión de la oferta y la demanda en sus mercados energéticos.

Nota: este es un artículo republicado del medio «The Dialogue Earth» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

 

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Es una escritora independiente afincada en Chengdu (China), interesada en cuestiones medioambientales.

 

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