¿Pueden los medios de comunicación de Hong Kong seguir criticando al PCC o al gobierno chino?

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En la numerología, el número 23 es considerado un número de la suerte que tiene motivos asociados con la transformación, el progreso, la armonía y hacer que cosas buenas sucedan. Otros se refieren al concepto del «enigma 23», que ha sido popularizado por varios libros, películas y teorías de conspiración. De hecho, bien podría ser un símbolo de algo más grande, con significado oculto, al menos según mi búsqueda superficial en Google sobre el tema.

Una cosa es cierta: el número 23 tiene un significado de gran alcance e histórico para Hong Kong. El 19 de marzo, los legisladores de Hong Kong aprobaron por unanimidad la ley de seguridad nacional interna de la ciudad, bajo el Artículo 23 de la Ley Básica, la mini constitución de la ciudad.

El Jefe Ejecutivo John Lee Ka-chiu anunció que la ley entraría en vigor el 23 de marzo. Decidió acelerar la legislación constitucionalmente mandatada, que había sido archivada durante más de dos décadas, después de un viaje a Beijing. Allí, asistió a la ceremonia de apertura de la sesión plenaria anual del legislativo chino, el Congreso Nacional del Pueblo (CNP), que comenzó el 5 de marzo.

El número en la insignia de asistencia de Lee al CNP era 0023. Si esto fue asignado al azar o intencionalmente sigue sin estar claro. Pero, en una ciudad moderna que sigue siendo supersticiosa acerca de los números, el 23 ciertamente ha adquirido un nuevo significado.

Las ramificaciones de la legislación del Artículo 23 no pueden ser exageradas. La imposición directa de Beijing de una ley de seguridad nacional en Hong Kong en junio de 2020 ya ha causado preocupación generalizada entre las empresas extranjeras, cuyos ejecutivos temen una posible pérdida de libertades en la ciudad.

La legislación del Artículo 23 es más completa y tiene como objetivo llenar los vacíos en la ley de seguridad nacional impuesta por Beijing, que solo cubre cuatro categorías: secesión, subversión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras. La ley de seguridad interna también cubrirá traición, robo de secretos de Estado o espionaje, y cuerpos políticos y organizaciones extranjeras que operan en la ciudad.

El movimiento de Hong Kong se produjo después del cambio de enfoque de Beijing hacia la seguridad nacional en el continente, donde las autoridades han llevado a cabo redadas no anunciadas en empresas extranjeras, incluidas consultoras y firmas de diligencia debida que las autoridades creían que podrían haber estado involucradas en actividades que perjudican la seguridad nacional de China.

Lee ha afirmado que la nueva ley de la ciudad cumple con los estándares internacionales y protege los derechos y libertades. Sin embargo, muchas personas en la ciudad permanecen escépticas, con preocupaciones particularmente agudas entre los bancos extranjeros, fondos de cobertura, empresas de investigación y medios de comunicación.

Como periodista que trabajó en Hong Kong durante 30 años y ahora enseña periodismo en la Universidad Bautista, comparto las preocupaciones generalizadas sobre el futuro de la industria de los medios de comunicación de la ciudad. Es cierto que la era de un sector mediático diverso y libre ha llegado a su fin. Y es comprensible que algunas personas hayan perdido la esperanza en el futuro de los medios de comunicación de Hong Kong.

Pero me niego a rendirme. Los periodistas con sede en Hong Kong no deberían asustarse hasta la sumisión. En cambio, deberían exigir que los gobiernos de Hong Kong y central cumplan su promesa de que las actividades de reportaje normales y basadas en hechos deben continuar como de costumbre.

Entiendo el escepticismo sobre si los medios de comunicación de Hong Kong y otros en la ciudad podrán hacer que Beijing cumpla su promesa, y su historial pasado no augura bien. Pero, ¿cuál es la alternativa para los periodistas si no intentamos defender nuestros derechos y libertades?

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La nueva ley parece haber establecido parámetros muy estrechos para que los medios de comunicación con sede en Hong Kong operen. Sin embargo, los periodistas deberían continuar con sus actividades normales de reportaje basadas en hechos para probar los límites.

Una prueba de fuego es si los medios de comunicación de Hong Kong pueden continuar criticando al Partido Comunista, al gobierno chino o incluso al gobierno de Hong Kong en el futuro. Esto es algo que recientemente me han preguntado varios periodistas de Hong Kong, así como mis estudiantes.

Mi respuesta es un sí rotundo. Los medios de comunicación de Hong Kong que actúan como un perro guardián para investigar y reportar sobre el exceso de gobierno y responsabilizar a los funcionarios por sus acciones son fundamentales para aumentar la rendición de cuentas en el sistema de gobierno de la ciudad. Un tema más complicado podría ser los informes de los medios de comunicación de Hong Kong sobre la política de China continental.

En la década de 1980, el líder chino Deng Xiaoping, arquitecto del concepto de «un país, dos sistemas», dijo a los visitantes de Hong Kong que se permitiría a las personas en la ciudad criticar al partido después de la entrega en 1997 y deberían ser considerados «patriotas» siempre que amaran a la madre patria y a Hong Kong.

Incluso con las dos leyes de seguridad nacional entrando en vigencia, las palabras de Deng siguen siendo verdaderas más de 40 años después. Las personas en Hong Kong, particularmente los medios de comunicación, deberían poder expresar sus diversas opiniones, incluida la crítica al partido sin temor a represalias, o incluso algo peor, siempre que su crítica sea justa y esté basada en hechos. Los críticos feroces suelen ser patriotas que desean que Hong Kong y China continental mejoren.

Los líderes de Hong Kong han dicho que la legislación del Artículo 23 permitiría que la ciudad avance sin preocupaciones ni cargas, y se centre en hacer crecer la economía y mejorar la calidad de vida de las personas. Para que la ciudad recupere su energía y restaure la fe en el centro financiero de Asia, necesita talento global. Sin embargo, muchas de esas personas han dudado en venir debido a los persistentes informes negativos sobre las libertades en Hong Kong.

Un sector mediático vibrante puede ayudar a aliviar los temores de las personas que consideran mudarse aquí y servir como un ejemplo muy necesario de que «un país, dos sistemas» sigue vivo y saludable.

Nota: este es un artículo republicado con la autorización expresa del autor. Link original.

 

 

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Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.

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