¿Debe China seguir invirtiendo en México?

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A pesar de la desaceleración del comercio global, la relación comercial entre China y México continúa proliferando y podría ser la de mayor crecimiento en el mundo. En enero de este año, la demanda de contenedores aumentó casi un 60 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado. La inversión china continúa fluyendo hacia México, como lo demuestran dos eventos significativos a finales del año pasado.

El gobierno de Nuevo León, ubicado en la región norte de México y que comparte frontera con Estados Unidos, anunció que Lingong Machinery Group, una empresa china que fabrica equipos de construcción como excavadoras, construiría una planta de $5 mil millones en el estado. Mientras tanto, Trina Solar, una empresa de paneles solares, tiene la intención de invertir hasta $1 mil millones en el mismo estado.

Las inversiones chinas han resultado beneficiosas para los exportadores mexicanos, con México superando a China como el principal exportador de productos a Estados Unidos en septiembre del año pasado, una posición que no había ocupado en aproximadamente dos décadas.

Los inversores chinos están particularmente interesados ​​en el país debido a su gran mercado, costos laborales más bajos y disponibilidad de una fuerza laboral calificada. Además, la proximidad de México a Estados Unidos significa que los fabricantes tienen una ventaja logística para servir al mercado estadounidense. Muchos creen que las empresas chinas están interesadas en México para evitar sanciones. Sin embargo, como mostramos en este artículo, esto es poco probable que sea el caso.

México se ha convertido en un actor importante en la industria automotriz, ocupando el séptimo lugar como país productor de automóviles en el mundo. Como resultado, se ha convertido en un mercado lucrativo para los fabricantes de automóviles. En los últimos años, los fabricantes de automóviles chinos han experimentado un crecimiento significativo aquí, con sus ventas representando ahora casi el 20 por ciento del total de ventas en México. Esto representa un aumento considerable en comparación con prácticamente cero ventas hace seis años.

Hacia finales del año pasado, surgieron informes de que Washington había planteado preocupaciones adicionales con México sobre un aumento de la inversión china, ya que varios de los fabricantes de vehículos eléctricos (EV) más importantes de China estaban explorando la posibilidad de construir fábricas al sur de la frontera estadounidense. Fabricantes como MG, BYD y Chery estaban discutiendo cómo determinar ubicaciones adecuadas para sus instalaciones de producción con funcionarios mexicanos. Simultáneamente, otra empresa china anunció planes para construir una planta de baterías de $12 mil millones en México, según el Financial Times. Los funcionarios mexicanos han reconocido la necesidad de ser cautelosos al evaluar propuestas de inversión china, debido al riesgo de posibles represalias por parte de Washington.

México

México forma parte del Tratado entre Estados Unidos, México y Canadá (T-MEC), que permite el libre comercio de productos entre los tres países. Sin embargo, Estados Unidos ha restringido componentes eléctricos específicos producidos por empresas chinas bajo la Ley de Reducción de la Inflación. Estas restricciones incluyen vehículos eléctricos (EVs), baterías y otros componentes eléctricos de alta tecnología.

La creciente influencia china en México también está causando preocupación entre los legisladores estadounidenses. En una carta reciente dirigida a la Representante de Comercio de Estados Unidos, Katherine Tai, cuatro miembros del Congreso advirtieron que los fabricantes de automóviles chinos en México están intentando aprovecharse del «acceso preferencial al mercado estadounidense a través de nuestros acuerdos de libre comercio y evitar cualquier arancel [específico de China]».

Es importante tener en cuenta que si las tensiones políticas continúan escalando, el ganador de las elecciones de este año podría tomar medidas adicionales para restringir las importaciones desde México. Estas medidas podrían incluir la implementación de regulaciones estrictas, como el aumento de barreras no arancelarias, la demanda de trazabilidad de origen, la vigilancia de violaciones de derechos humanos o laborales, o la introducción de reglas especiales para industrias estratégicas. Además, existe la posibilidad de introducir procedimientos aduaneros más difíciles.

Parece que las empresas automotrices chinas que exportan autos a México son conscientes de las tácticas empleadas por los políticos estadounidenses y, por lo tanto, se centran principalmente en el mercado local. Por ejemplo, Stella Li, CEO de BYD Americas, dijo que la compañía está explorando opciones para abrir una planta en México con una capacidad de producción anual de 150,000 vehículos y espera decidir antes de fin de año. También reiteró que BYD no tiene interés en el mercado estadounidense y no está considerando estados fronterizos como ubicaciones para la planta.

En la política estadounidense, tanto demócratas como republicanos consideran las importaciones chinas una «amenaza para la seguridad nacional». Como resultado, el debate sobre las restricciones comerciales a los productos chinos probablemente se intensificará antes de las próximas elecciones en Estados Unidos. Muchos creen que las políticas proteccionistas no se relajarán en los próximos años.

Sin embargo, cualquier inversión en la economía mexicana tiene un gran potencial para más exportaciones al mercado latinoamericano. Las empresas chinas están adquiriendo experiencia y creando empleos en esos mercados. Por ejemplo, el comercio con China generó 6.8 millones de empleos en América Latina entre 1995 y 2021, lo que es más que los 6.7 millones de empleos creados por las interacciones con Estados Unidos. La presión del gobierno estadounidense no será un desastre para los fabricantes chinos en América Latina.

Nota: este es un artículo republicado del medio «CGTN» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

 

 

 

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Djoomart Otorbaev, ex primer ministro de la República Kirguistán, es un investigador sénior no residente en el Instituto Chongyang de Estudios Financieros de la Universidad Renmin de China y miembro del Centro Internacional Nizami Ganjavi.

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