Timor-Leste: el rol de la juventud promoviendo la educación digital

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Si bien el 50 por ciento de la población de Timor-Leste tiene entre 15 y 25 años, el país sufre de una infraestructura digital subdesarrollada, y el público es altamente vulnerable a ataques contra los derechos humanos y digitales, como amenazas a su seguridad digital, acoso en línea y desinformación.

La infraestructura de internet del país también está rezagada en comparación con sus homólogos regionales; las velocidades nacionales de internet son significativamente más bajas que el promedio, y el costo de la conexión en línea es mucho más alto en comparación con el resto del sudeste asiático. En general, muchos usuarios de redes sociales en el país enfrentan desafíos para navegar por Internet con un enfoque efectivo, positivo y educativo. Muchas personas publican en cuentas privadas que no son seguras y, en consecuencia, son inseguras.

Por lo tanto, la juventud de Timor-Leste desempeña un papel importante en la era digital emergente, especialmente en las redes sociales. Este artículo examina el papel de los jóvenes como defensores de los derechos digitales para todas las generaciones. Los jóvenes pueden ser campeones de la alfabetización digital y la educación, a través de los cuales se puede generar más conciencia sobre la importancia de la privacidad personal, el acceso a información confiable y la protección de la prensa y la libertad de expresión, como se establece claramente en el artículo 40 de la Constitución Nacional de Timor-Leste.

Amenazas a la libertad de expresión en internet

Aunque existe libertad de prensa en Timor-Leste, los usuarios de Internet aún enfrentan dificultades con la conectividad a Internet y la falta de voluntad política para proteger y promover los derechos digitales dentro del país. Mecanismos legales recientes, como la reintroducción de la difamación criminal en el Código Penal en 2020 y el proyecto de Ley de Ciberdelitos de 2021, también limitan la libertad de expresión en línea y amenazan el discurso democrático.

Hoy en día, los jóvenes timorenses a menudo comparten críticamente sus opiniones en las redes sociales y discuten temas específicos como la participación política, el desempleo juvenil y el desarrollo económico; sin embargo, a cambio, son amenazados inmediatamente y capturados sin base legal.

En 2023, una joven activista llamada Variana fue arrestada por la policía nacional por publicar comentarios críticos en línea contra los principales líderes del país. Fue liberada posteriormente sin penalización durante el proceso de investigación. La publicación de Variana fue considerada un argumento crítico común en las redes sociales, lo que significaba que debería haber estado protegida por la cláusula de libertad de expresión en la Constitución.

El caso de Variana no es inusual. En la Revisión Periódica Universal de 2022 del país, el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas enumeró violaciones similares de derechos humanos y digitales en el país, entre las que se incluían amenazas a la libertad de expresión y asociación. Si bien la recomendación se centra en los derechos de los medios de comunicación, todos los ciudadanos, especialmente los jóvenes expresivos, deberían tener los mismos derechos.

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Llamados a priorizar la alfabetización digital y la conciencia entre los jóvenes

Es realmente importante ayudar a la población joven a comprender y aprovechar internet para promover la libertad de expresión, proteger la ciberseguridad y fomentar la inclusión digital. Proporcionar acceso a información y recursos sobre derechos digitales asegura que las comunidades marginadas, incluidas las mujeres, los niños y las poblaciones rurales, no se queden atrás en la evolución digital.

Uno de estos proyectos liderados por jóvenes es el Podcast JPF, en el cual el autor de este artículo está involucrado. El podcast y sus actividades relacionadas, que comenzaron en febrero de 2023, tienen como objetivo aumentar la conciencia entre los jóvenes de Timor-Leste sobre la tecnología emergente en la región a través de la formación digital, un coloquio público y un programa de entrevistas en línea. El primer evento de la iniciativa se llevó a cabo el 30 de septiembre de 2023, con el tema «Derechos Digitales: Oportunidades y Desafíos de los jóvenes al navegar por las redes sociales en Timor-Leste». El evento tenía como objetivo dotar a los jóvenes con los conocimientos y habilidades necesarios que les facilitarán tomar decisiones informadas y navegar por el panorama digital con confianza y resistencia.

Otra iniciativa es el Laboratorio de Aceleración Juvenil, financiado por el PNUD y que tiene como objetivo promover las capacidades de los jóvenes para navegar por el espacio digital y tecnológico (PNUD, 2022). Esta iniciativa digital explora un enfoque basado en habilidades para que los jóvenes puedan operar en línea con fines educativos.

La educación en derechos digitales es esencial en Timor-Leste para capacitar a las personas para proteger su privacidad, promover la libertad de expresión, fomentar la inclusión digital y más. Que más iniciativas juveniles como estas se materialicen y continúen prosperando.

Nota: este es un artículo republicado de Global Voices por licencia Creative Commons Attribution 3.0. Link al artículo original.

 

 

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Juvita Pereira Faria es una activista de Derechos Humanos. A su vez es asesora para el desarrollo de la currícula en estudios de paz en el Programa de Asociación Universitaria del Sudeste Asiático en Timor-Leste.

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