¿Por qué India está debilitando el Tratado Global sobre Plásticos?

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«La humanidad ha superado un límite planetario relacionado con los contaminantes ambientales, incluidos los plásticos», anunció un equipo internacional de investigadores en 2022. Los científicos que evaluaron el impacto de la mezcla de productos químicos sintéticos y otras «entidades novedosas» (NE) que inundan el medio ambiente en la estabilidad del sistema terrestre concluyeron que los plásticos estaban «fuera de control.

La ciencia es clara respecto del plástico y la contaminación

Los plásticos ejemplifican la crisis de las entidades novedosas en los límites planetarios, caracterizada por su presencia perdurable, naturaleza móvil e impacto ambiental omnipresente. Los productos químicos y los plásticos tienen efectos negativos en la salud planetaria, desde la minería, el fracking y la extracción de materias primas, hasta la producción y el manejo de residuos, abarcando desde el Ártico hasta la Antártida. La naturaleza multifacética de la contaminación plástica complica el desafío, ya que las interacciones entre diferentes sustancias producen efectos imprevistos y a menudo sinérgicos en los sistemas físicos y ecológicos.

Reconociendo la urgencia de la situación, hubo una decisión unánime por parte de los 175 estados miembros de las Naciones Unidas de negociar un tratado global y legalmente vinculante que aborde todo el ciclo de vida del plástico. Originalmente propuesto por Perú y Ruanda, el Tratado Global sobre Plásticos, programado para su finalización a fines de 2024, sería el primer instrumento destinado a abordar la contaminación por plásticos y presenta una oportunidad crítica para la acción coordinada a escala global. El alcance del tratado es vasto e incluye aspectos clave como la extracción de combustibles fósiles, el diseño de plásticos, su producción, consumo y la gestión de residuos asociada. Al dirigirse a cada etapa del ciclo de vida del plástico, reconoce que abordar únicamente la gestión de residuos aguas abajo es insuficiente y que el progreso significativo requiere cambios sistémicos que aborden las causas fundamentales de la contaminación por plásticos, en particular la producción de polímeros.

No obstante, persisten desafíos formidables, exacerbados por los intereses divergentes de naciones e industrias que tienen inversiones en el statu quo. El gobierno de India se ha alineado con naciones como Arabia Saudita, Rusia, China, Estados Unidos e Irán, todas con importantes intereses en plásticos y petroquímicos. Juntos, insisten en que el Tratado debería centrarse en la gestión de residuos aguas abajo. Esto refleja un claro desprecio por la evidencia científica en torno al cambio climático, la contaminación por plásticos y la desestabilización de los sistemas terrestres.

La presentación de India se centra en las leyes comerciales

Las presentaciones de India al Secretariado del PNUMA reflejan la perpetuación de una narrativa que prioriza las ganancias corporativas y consideraciones económicas sobre la sostenibilidad ambiental y la salud pública. Uno de los argumentos principales planteados por India se refiere al conflicto percibido entre las disposiciones propuestas en el tratado y las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Si bien existen preocupaciones legítimas con respecto a las implicaciones comerciales, el énfasis de India en este aspecto corre el riesgo de eclipsar la necesidad urgente de medidas integrales y efectivas para abordar la contaminación por plásticos en su origen. La invocación por parte de India de los intereses económicos de los países pobres y en desarrollo dentro del bloque BRICS sirve para desviar la atención de la imperiosa necesidad de combatir la contaminación por plásticos a escala global.

Al mismo tiempo, India ha anunciado una expansión masiva de su industria petroquímica y tiene como objetivo convertirse en uno de los principales exportadores, incluso a países que han expresado el deseo de un tratado ambicioso y efectivo sobre plásticos. Las dinámicas del mercado, impulsadas por incentivos de lucro y ganancias a corto plazo, fomentan la dependencia continua de los combustibles fósiles y la producción barata de plásticos. La inercia tecnológica, derivada de décadas de inversión en infraestructura petroquímica, se está diversificando ahora hacia la producción de polímeros plásticos.

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Al enmarcar los objetivos del tratado como potencialmente perjudiciales para el crecimiento económico, India desatiende la ciencia, socava la urgencia de la crisis ambiental y evita la responsabilidad por sus propias contribuciones a la contaminación por plásticos. En lugar de alinearse con los principios de precaución y quien contamina paga, India ha adoptado como su principal principio el de responsabilidades comunes pero diferenciadas. Al abogar por depender de Planes de Acción Nacionales y Planes de Implementación Nacionales, India está evitando la necesidad de una acción colectiva y coordinada a escala global, perpetuando un enfoque fragmentado que socava la eficacia del tratado. Ha llegado al extremo de presentar que ‘los estándares de diseño para varios productos deben depender de las circunstancias nacionales y no deben armonizarse a nivel mundial’.

Los plásticos son un problema sociopolítico además de ambiental

La crisis del plástico en India no es solo un problema ambiental, sino también una preocupación socioeconómica y de justicia. Es bien sabido que en India aproximadamente el 70% de los polímeros producidos se utiliza en el sector de envases y el 70% de los productos plásticos se convierten en residuos en un corto período. Las impactantes estadísticas resaltan la magnitud de la crisis de contaminación por plásticos que enfrenta el país. A pesar de esta realidad alarmante, las medidas tomadas hasta ahora para abordar este problema han sido insuficientes, con apenas una fracción, estimada en un 2-3%, de plásticos de un solo uso prohibidos.

La narrativa predominante, en la que los plásticos, como los sobres, a menudo se presentan como beneficiosos tanto para los pobres como para el clima debido a su asequibilidad y supuestos beneficios ambientales, perpetúa una peligrosa concepción errónea. Esta narrativa ignora la realidad subyacente: el verdadero costo de los plásticos, tanto en términos de degradación ambiental como de desigualdad socioeconómica. Detrás de la fachada de la asequibilidad se encuentra una red de subsidios e incentivos que sostienen artificialmente a la industria del plástico. La producción altamente subvencionada de petroquímicos contribuye a la ilusión de plásticos baratos.

Comunidades en todo el mundo soportan el peso de esta crisis, con poblaciones marginadas afectadas de manera desproporcionada. Aquellos más afectados por la crisis del plástico, como pescadores, agricultores y pueblos indígenas, suelen ser aquellos con menos poder para influir en el cambio. A pesar de la creciente evidencia que vincula los plásticos con el cambio climático, riesgos para la salud e injusticia social, la conciencia sigue siendo baja, especialmente entre grupos vulnerables que carecen de acceso a información y recursos.

En última instancia, la posición de India en las negociaciones del Tratado Global sobre Plásticos de las Naciones Unidas refleja una priorización de los intereses económicos a corto plazo sobre la sostenibilidad ambiental a largo plazo y la salud pública. Para abordar verdaderamente los desafíos interconectados del cambio climático, la contaminación por plásticos y los sistemas terrestres desestabilizados, India debe reconsiderar su postura y comprometerse con medidas ambiciosas basadas en la ciencia que prioricen el bienestar tanto de las generaciones actuales como de las futuras.

Nota: este es un artículo republicado del medio «The third pole» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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Satyarupa Shekhar es una defensora de políticas públicas especializada en el cambio de sistemas y los principios de justicia social. Sus intereses incluyen la gobernanza urbana, la justicia de datos y la contaminación plástica.

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