China: ¿Por qué la agencia de espionaje más secreta ya no desea permanecer clandestina?

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Hasta hace pocos años, el Ministerio de Seguridad del Estado (MSS), la agencia de espionaje más importante de China, era una de las organizaciones más secretas del país. Durante décadas, la placa con su nombre en la puerta principal de un complejo de altos muros cerca de la Plaza Tiananmen en el centro de Beijing era la única señal pública de su existencia, aunque informes sugerían que su sede real estaba en otro lugar.

Poco después de que el presidente Xi Jinping llegara al poder a finales de 2012, y especialmente cuando comenzó a enfatizar la seguridad nacional, el MSS, que desempeña funciones aproximadamente equivalentes a las del Buró Federal de Investigación y la Agencia Central de Inteligencia, empezó a salir a la luz.

El ministerio lanzó la línea directa 12339 para que los residentes informaran actividades sospechosas en el primer aniversario de la promulgación de la Ley de Contrainteligencia, ofreciendo hasta 500,000 yuanes (70,000 dólares estadounidenses) por pistas que llevaran a arrestos. Esto fue seguido por el lanzamiento de una plataforma de informes en línea. Aun así, el MSS estaba en gran medida en el extremo receptor de la información y mantenía sus pensamientos en privado.

En agosto del año pasado, sin embargo, el MSS se lanzó repentinamente a la luz pública después de abrir una cuenta oficial en WeChat un mes después de que entrara en vigor la Ley de Contrainteligencia revisada. Desde entonces, se ha afirmado audazmente no solo en asuntos de espionaje, sino también en temas nacionales e internacionales que van desde las relaciones China-EE. UU. hasta asuntos económicos, advirtiendo contra las críticas a las perspectivas de crecimiento económico de China.

Los pensamientos diarios del MSS y la forma en que se ha afirmado en los asuntos públicos se han convertido en una fuente de considerable interés entre los observadores de China y los medios de comunicación, pero también han generado preocupaciones y aprehensiones entre los inversores y propietarios de negocios en el país. Por ejemplo, el martes, el MSS delineó por primera vez 10 condiciones, principalmente relacionadas con la seguridad nacional, secretos de Estado y la ley contra la espionaje, que podrían dar lugar a un interrogatorio por parte de sus agentes, conocido coloquialmente como «una invitación a tomar té».

¿Por qué la agencia de espionaje más secreta de China ya no desea permanecer clandestina? En primer lugar, el enfoque de la dirección china se ha desplazado hacia la seguridad nacional desde 2018, cuando el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, inició la guerra comercial contra China. Beijing ha acusado repetidamente a Washington de intentar contener y suprimir a China a través de su red de aliados.

En su discurso principal en el vigésimo congreso nacional del Partido Comunista en 2022, Xi dedicó un tiempo significativo a hablar sobre la seguridad nacional y la estabilidad social, destacando «la seguridad política como nuestra tarea fundamental, la seguridad económica como nuestra base, la seguridad militar, tecnológica, cultural y social como pilares importantes y la seguridad internacional como apoyo».

La ley china revisada contra el espionaje, aprobada en abril del año pasado y que entró en vigor en julio, ha ampliado significativamente el alcance de las actividades que pueden considerarse espionaje en medio de un aumento de redadas contra firmas de consultoría y diligencia debida vinculadas a Estados Unidos. Esto ha brindado al MSS una oportunidad perfecta para destacarse en la arena pública.

En segundo lugar, se cree que el nuevo jefe de espías de China, Chen Yixin, ha abogado por que el MSS asuma un papel destacado. Chen, de 64 años, fue nombrado ministro del MSS en octubre de 2022 y se considera miembro del círculo íntimo de Xi. Sirvió en varios cargos de alto nivel en la provincia de Zhejiang cuando Xi era el secretario del partido provincial.

Antes de que Chen se convirtiera en jefe de espías, fue el secretario general de la poderosa Comisión Central de Asuntos Políticos y Legales a cargo del orden público de 2018 a 2022. Entre otras cosas, se le conoce como un hábil escritor para destilar y propagar los pensamientos de Xi.

En tercer lugar, se cree que el liderazgo del partido está trabajando en una nueva adición, el Pensamiento de Xi Jinping sobre la Seguridad Nacional, a la doctrina política general del Pensamiento de Xi Jinping sobre el Socialismo con Características Chinas para una Nueva Era. Esto fue consagrado tanto en la carta del partido como en la constitución del estado.

China ya ha anunciado seis pilares para ampliar el alcance de la doctrina de Xi, sus pensamientos sobre la economía, la diplomacia, el ejército, el medio ambiente, los asuntos legales y la cultura. Ahora, se cree que la seguridad nacional es uno de varios nuevos pilares que vendrán en los meses o años venideros, y el MSS podría tener la intención de contribuir a generar apoyo para el nuevo pilar que se anunciará.

Para ser justos, el MSS es un recién llegado a la exploración de las redes sociales para expandir su alcance público. La CIA lanzó sus cuentas de Twitter y Facebook en junio de 2014. Richard Moore, jefe del Servicio Secreto de Inteligencia del Reino Unido, también conocido como MI6, tiene una cuenta personal en Twitter, compartiendo palabras de sabiduría y volviendo a publicar comunicados de prensa del gobierno.

Pero los esfuerzos intensificados de China para examinar negocios e inversiones con conexiones extranjeras ya han puesto nerviosos a los inversores extranjeros. Los comentarios enérgicos del MSS podrían aumentar aún más esa preocupación.

Por ejemplo, después de las reuniones anuales de China sobre la situación económica y financiera a finales del año pasado, el MSS publicó mensajes criticando a aquellas personas con motivos ocultos que eran pesimistas sobre China y «difamaban» las perspectivas de crecimiento económico de China, diciendo que todos esos intentos tenían como objetivo socavar la confianza de los inversores internacionales y desencadenar turbulencias financieras en China. También afirmó que esas actividades planteaban nuevos desafíos para los esfuerzos de China por defender la seguridad financiera.

Se espera que el MSS desempeñe un papel activo en la formulación de mecanismos de salvaguardia de la seguridad nacional en los ámbitos económico y financiero. ¿Qué significan todos estos comentarios? ¿Está insinuando el MSS que está preparado para perseguir a aquellas personas que tienen reservas sobre las políticas económicas de China? Hay demasiadas de ellas, para empezar.

El MSS tiene todas las razones para expandir su alcance público, pero debe ser más consciente del impacto potencial de sus reflexiones diarias. Después de todo, es un servicio clandestino.

Nota: este artículo es republicado con autorización expresa del autor. Originalmente fue publicado en inglés en South China Morning Post. Link a la publicación original.

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Ex editor en jefe del South China Morning Post (SCMP). Tiene una maestría en periodismo y una licenciatura en inglés. Durante 20 años se desempeñó en el China Daily y fue corresponsal de la BBC China. Ahora reside en Beijing como asesor editorial del SCMP.

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