No hay campaña climática en las elecciones de Asia del Sur

Asia del Sur

Este año, Asia del Sur tiene cinco elecciones, con dos ya concluidas en Bangladesh el 7 de enero y en Bután el 9 de enero. Pakistán va a las urnas el 8 de febrero, mientras que se espera que India lo haga en abril o mayo y Sri Lanka en algún momento antes de septiembre.

Estas elecciones hacen poco por inspirar esperanza en la acción climática, ya que los candidatos destacados a menudo priorizan políticas que exacerban en lugar de mitigar el cambio climático. Las campañas están dominadas por temas no relacionados con el clima, reflejando la limitada importancia que los principales partidos políticos y el público en general otorgan a las preocupaciones climáticas. La única esperanza radica en el potencial de que estas elecciones generen impulso para la justicia climática.

Prioridades contaminantes: desde la infraestructura hasta las importaciones

Sheikh Hasina ganó su cuarto mandato consecutivo en Bangladesh. Nawaz Sharif, ex primer ministro en tres ocasiones, es el favorito para triunfar en Pakistán. Y se espera ampliamente que Narendra Modi regrese para un tercer mandato consecutivo. Los tres comparten un compromiso con grandes proyectos de infraestructura. En los últimos meses, Hasina ha inaugurado el primer túnel submarino de Asia del Sur, un puente gigantesco y un servicio de metro elevado y una autopista elevada en la capital, Dhaka. Sharif y su partido han enfatizado durante mucho tiempo la importancia de grandes proyectos de desarrollo, especialmente en infraestructura de transporte que incluye iniciativas viales masivas y tránsito público, junto con proyectos de energía. Modi ha llevado a cabo proyectos de infraestructura a un ritmo rápido.

Estos proyectos son cruciales para las crecientes economías y poblaciones de la región, pero representan un desafío ambiental significativo. El desarrollo de infraestructura depende principalmente de materiales como el acero y el cemento, ambos contribuyen sustancialmente a las emisiones de carbono. Las iniciativas de tránsito público promovidas por líderes como Hasina y Sharif pueden reducir el uso de automóviles y, por lo tanto, reducir las emisiones, pero la escala y cantidad de estos proyectos a menudo socavan sus objetivos de reducción de emisiones.

Otra prioridad compartida entre los líderes es la búsqueda de importaciones de combustibles sucios, principalmente, aunque no exclusivamente, desde Medio Oriente. El Banco Mundial estima un aumento del 50% en la demanda de energía entre 2000 y 2020, obligando a los líderes del sur de Asia a depender de su dependencia de larga data, a pesar de los altos costos financieros y ambientales. Además, abrazan otras soluciones energéticas contaminantes: Modi y Sharif se han centrado en gran medida en la producción nacional de carbón, y Hasina en el gas natural indígena.

En el lado positivo, el primer ministro recién elegido de Bután, Tshering Tobgay, presidió un gobierno notablemente favorable al clima cuando fue primer ministro entre 2013 y 2018, caracterizado por la preservación de bosques, proyectos de energía limpia dirigidos a los pobres y protección de la biodiversidad dentro de su ecosistema. Pero el pequeño tamaño y la economía de Bután limitan los efectos positivos de estos esfuerzos verdes en toda la región.

La conspicua ausencia del clima en la campaña electoral

Los cinco países del sur de Asia que celebran elecciones este año se enfrentan a dificultades económicas, marcadas por una inflación desenfrenada, escasez de energía y alto desempleo. La política en Pakistán, Bangladesh e India está sumida en la hiperpartidismo, con Pakistán enfrentando su ola más severa de ataques terroristas en una década.

Como era de esperar, cualquier conversación sobre acción climática es prácticamente inexistente en la campaña electoral, y las propias campañas involucran vehículos que emiten gases contaminantes transportando a personas a mítines electorales y un consumo sustancial de energía de las tecnologías de campaña, como sistemas de sonido. Sin embargo, los candidatos electorales son, sin lugar a dudas, conscientes de que el sur de Asia está entre las regiones más vulnerables al cambio climático en el mundo. Esa falta de discusión, sin embargo, no augura bien para futuras acciones climáticas.

La engañosa excepción de Modi

Algunos pueden señalar a la India de Modi como una excepción. De hecho, ha hecho ambiciosas promesas de descarbonización, anunciado nuevas estrategias nacionales para desarrollar combustibles limpios, proporcionado generosos incentivos a inversores en energías limpias y comisionado masivos proyectos de infraestructura de energía limpia. Modi comprende la urgencia de la acción climática, al igual que otros líderes, incluido el presidente de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, quien anunció recientemente nuevos planes climáticos.

Sin embargo, el panorama general revela desafíos. Como escribí anteriormente para The Third Pole, los malos hábitos mueren lentamente. El carbón sigue dominando la matriz energética de India, con la industria produciéndolo tan rápidamente que el Ministro de Carbón de India anunció que el país tiene la intención de comenzar a exportarlo para 2026. Las tasas de impuestos al carbono de India están entre las más bajas del mundo, y muchas empresas pueden simplemente absorber los costos sin aumentar las energías renovables. Las tendencias de acción climática durante un posible tercer mandato de Modi no son tan optimistas como podrían sugerir sus partidarios.

El lado positivo de la justicia climática, con una advertencia

A pesar de la baja visibilidad en las elecciones, la justicia climática sigue siendo un tema importante para los líderes de la región. La política exterior de Modi prioriza abogar por el Sur Global, instando a los estados ricos a ayudar mejor a los países más pobres en la lucha contra el cambio climático. Tobgay de Bután, quien acuñó el término «carbono negativo» para describir la rara hazaña de su país de compensar más carbono del que emite, es un apasionado defensor de los países en desarrollo que enfrentan riesgos climáticos agudos.

Después de las elecciones, Asia del Sur contará con líderes comprometidos a luchar por la pérdida y el daño, así como por otras formas de ayuda climática para el mundo en desarrollo. Este es un tema raro en el que la mayoría de los principales partidos políticos en la región están de acuerdo, lo que significa que los líderes del sur de Asia hablarán con una sola voz en las cumbres climáticas de la ONU. En la COP 27 en 2022, el gobierno de Pakistán, liderado por el partido que está listo para tener éxito en las elecciones de este año, presidió el bloque G77 que negoció con éxito un nuevo fondo de pérdida y daño. Aunque hay que decir que India no ha salido exactamente de su camino para apoyar y elogiar a Pakistán por sus declaraciones y acciones relacionadas con el cambio climático.

El riesgo, sin embargo, es que en su afán por presionar a los estados ricos para que ayuden a los países pobres con los desafíos climáticos, los líderes del sur de Asia refuercen la posición de «contaminaremos porque ustedes lo hicieron». Impulsado por el deseo de mostrar sus credenciales de liderazgo en el Sur Global, Modi puede intensificar esta posición durante su probable tercer mandato, influyendo potencialmente en otros líderes del sur de Asia. Esto puede complicarse, sin embargo, por China, que también se ve a sí misma como líder del mundo en desarrollo y es el principal proveedor de asistencia en infraestructura extranjera en el sur de Asia.

Un mensaje ausente sobre una conexión climática crucial

El mensaje faltante en las elecciones de 2024 en Asia del Sur es que los gobiernos de la región tienen una razón convincente para volverse más verdes: aumentar la acción climática puede aliviar la tensión económica, un desafío regional apremiante.

Moverse hacia una economía más verde puede generar empleos y, por lo tanto, abordar el persistente desempleo. Comprometerse a desarrollar más infraestructura de energía limpia puede atraer inversiones extranjeras esenciales. Y encontrar alternativas a las costosas importaciones de combustibles fósiles puede aliviar las crisis de deuda.

Este no es un mensaje que se esté articulando en las campañas de Asia del Sur este año, pero realmente debería serlo.

Nota: este es un artículo republicado del medio «The Third Pole» a través de un acuerdo de cooperación entre ambas partes para la difusión de contenido periodístico. Link original.

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Michael Kugelman es el Director del Instituto de Asia del Sur en el Wilson Center. Es un destacado especialista en Afganistán, India y Pakistán, así como en sus relaciones con los Estados Unidos. Ha escrito para The New York Times, Foreign Policy, Foreign Affairs y otras publicaciones, abordando temas que van desde la política estadounidense en Afganistán hasta el terrorismo, la seguridad del agua, la energía y la alimentaria en la región

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